Voici quelques gars cool qui sont maintenant champions NBA


Kawhi Leonard a remporté son deuxième titre de joueur final des finales en carrière jeudi soir, devenant ainsi le premier joueur de l’histoire de la NBA à en remporter un par conférence. L’ampleur de ce qu’il a personnellement accompli mettra probablement un certain temps à s’installer: après avoir raté une saison complète à cause d’une blessure et s’être imposé de force à San Antonio, Kawhi s’est associé à une équipe de Raptors qu’il n’avait jamais tant recherchée. leur premier buteur et créateur de coups, et lors de sa première et peut-être la seule saison en ville, il les a menés à la première finale de la franchise et au premier championnat de la franchise. C’est la substance de la légende de la NBA.

Mais pour mon argent, la plupart des choses les plus cool sur le titre de la NBA à Toronto se situent plus bas dans le tableau des profondeurs. Après tout, c’était le deuxième titre NBA de Kawhi – être un champion n’est pas tout à fait vieux-père, mais il connaît le sentiment depuis 2014. Voici quelques gars très cool qui, pour la première fois, peuvent s’appeler champions de la NBA:

Kyle Lowry

Pendant la première moitié de sa carrière dans la NBA, Kyle Lowry était un compagnon grincheux et d’une puissance relativement faible. Avant celui-ci, il était au moins le deuxième meilleur joueur d’une équipe de Raptors qui, au mieux, n’était pas près de se disputer un championnat. L’arrivée de Kawhi et l’ascension de Pascal Siakam ont apaisé un peu la pression et l’efficacité de Lowry a baissé dans son plus petit rôle de buteur cette saison régulière, mais il a également prospéré en tant que pur facilitateur et ravageur défensif, et avait de loin le meilleur résultat en séries éliminatoires. de sa carrière.

La conscience du terrain de Lowry, son talent pour traquer les balles en vrac et sa volonté de jeter son corps devant des êtres humains énormes ont rapporté des dividendes constants pendant la course au championnat de Toronto, mais la meilleure partie de la performance de Lowry aux finales est qu’il a toujours enterré sa réputation. tourné frénétique et éloigné des grands moments. L’attaque de Lowry a été gagnante lors de deux victoires énormes sur la route des Raptors, et le double-double de 26 points dans le match 6 décisif était peut-être la performance individuelle définitive du match.

Pascal Siakam

Les performances de Siakam aux finales étaient globalement inégales, mais il a été énorme dans le classement, inscrivant 26 points sur 17 lancers et aidant à donner l’avantage à Toronto avec deux points au premier quart, son premier but depuis le premier match. de la série. Sa demi-finale en douceur autour de Draymond Green, avec 28 secondes à faire dans la quatrième, a conduit l’attaquant de Toronto à trois points et a été le dernier seau marqué par les deux équipes.

Ce n’était que la troisième saison complète de Siakam, et il ressemble déjà à une version très légèrement nerveuse de Giannis Antetokounmpo. Il n’a que 25 ans et semble encore atteindre sa taille de 6 pieds 9 pouces. Presque personne d’autre part, sa taille en basketball ne peut égaler sa rapidité et sa créativité avec le ballon, et il est parfaitement à l’aise en alternance sur au moins quatre positions défensives. Quoi qu’il arrive avec Kawhi en free-lance cet été, Siakam est une raison suffisante pour que les fans de Raptors soient enthousiasmés par la suite.

Fred VanVleet

Le succès de Fred VanVleet en tant que gardien de la rotation aux minutes importantes devrait servir de coup de pouce à tous les directeurs généraux de la NBA sur la façon dont les classes supérieures du collège qui peuvent associer le sens de la cour à la classe supérieure avec la capacité de pénétrer à la fois dans la défense et le tir peuvent constituer un excellent projet perspectives, même sans avantage sexy évident. VanVleet est un petit garde dans une ligue qui tend de plus en plus au basketball sans position, mais son instinct de motivation et ses coups de pied sont énormes, même s’il finit avec peine dans la peinture, et sa volonté et sa capacité à bombarder les trois font de lui un homme parfaitement respectable. arme offensive, même sans athlétisme hors concours.

Mais ce qui distingue VanVleet et qui le rendit pratiquement irremplaçable dans cette série, ce sont ses instincts de défense aliénés, extrasensoriels. Dans la carrière de Steph Curry comme l’une des armes offensives les plus dévastatrices de l’histoire de la NBA, personne n’a jamais mieux réussi à le harceler lors des séries éliminatoires que VanVleet lors de la finale 2019. Parce que Steph est un monstre, ses statistiques de boxeur étaient généralement solides, mais VanVleet a forcé Curry à travailler très dur, même pour attraper le ballon, puis s’est glissé froidement autour de l’écran et a couru Curry sur une ligne de trois points, puis joué avec brio. dans l’aide défensive, et forcé le ballon hors de ses mains. VanVleet était le joueur des Raptors non nommé Kawhi Leonard qui a reçu un vote pour le finaliste en finale– que le vote n’émane pas moins d’une autorité que le sage vieux Hubie Brown vous dit avec quelle facilité vous devriez vous moquer de lui. VanVleet était une centrale électrique.

Il a connu une mauvaise saison et a connu des difficultés au début des séries, mais animé par l’existence du petit Fred Jr., VanVleet a retrouvé sa meilleure forme au moment où il en avait le plus besoin. VanVleet a inscrit 22 points en 34 minutes, tout en maintenant l’une des missions de défense les plus difficiles de la planète.

Marc Gasol

Nous sommes officiellement entrés en territoire de bien-être. Gasol a commencé chaque match des séries pour les Raptors, après s’être joint à l’équipe à la mi-saison en février. Il n’a jamais été question de produire d’énormes scores, mais il faut noter que l’offensive de Toronto était supérieure de trois points de mieux pour 100 possessions avec Gasol au sol lors de ces séries, et que sa défense était de près de trois points de mieux pour 100 possessions avec lui sur le sol dans les finales. C’est juste un vieux malin qui sait comment faire basculer l’action de son équipe.

Gasol a joué 10 saisons à Memphis; Pour sept d’entre eux, il était un joueur fondamental d’une équipe fière, robuste et acérée, qui ne s’est jamais battue sérieusement pour le titre. Trois fois membre de l’équipe d’étoiles, deux fois dans l’équipe d’étoiles de la NBA, il a été nommé joueur défensif de l’année en 2013. Les blessures ont été gâchées à Memphis, mais Gasol a délicatement transféré son jeu offensif de la peinture et vers le périmètre, où il fonctionne maintenant comme un excellent gros bout droit qui peut voir tout l’étage et faire pivoter les écrans et les fraisiers comme un Nikola Jokic encore moins mobile.

Gasol remporte le titre signifie que lui et Pau deviennent la première paire de frères dans l’histoire de la NBA pour remporter chacun un titre NBA. Même Draymond a dû appeler cela «spécial» avant de reconnaître à quel point cela le fait chier.

Serge Ibaka

Ne pensez-vous pas que Serge Ibaka existe depuis un million d’années? Pas si! Ce n’était que la neuvième saison de la NBA pour Ibaka et sa deuxième saison complète à Toronto. Cela vous surprendrait-il d’apprendre qu’Ibaka a un an de moins que Kevin Durant et presque 18 mois de moins que Steph Curry?

Ibaka forma trois équipes de défense avec le Thunder d’Oklahoma City, mena quatre fois la ligue par blocs et fut longtemps considéré comme une future superstar. Le jeu s’est un peu éloigné de lui et les compétences de périmètre dont il aurait besoin pour s’épanouir dans la NBA moderne n’ont jamais été développées: Ibaka ne peut absolument pas prendre deux dribbles dans toutes les directions sans retourner la balle, ou a tendance à disparaître à des moments inopportuns. , comme son saut a fait pendant la majeure partie de cette saison. La superstardom, à ce stade, n’apparaît plus nulle part à l’horizon.

Mais ça ne veut pas dire que le vieil homme Ibaka ne peut pas être un gars utile! Il est toujours un bloqueur de tirs intimidant et un rebondeur agressif, et a suffisamment d’agilité pour défendre un périmètre raisonnable. Et sa volonté d’attaquer et de tirer en attaque signifie que même lorsqu’il est mis en échec, un gros joueur tombe parfois. Ibaka a marqué en moyenne plus de 16 points par match au cours des trois derniers matchs de la finale, soulignant à quel point les Raptors ont tiré parti de leur talent pour constituer une liste complète de joueurs utiles. C’était la deuxième série de finale d’Ibaka, après que son Thunder avait été battu par le Heat de Miami en 2012. Il est désormais un champion dang.

Norman Powell

Norman Powell est le dernier gars des Raptors à pouvoir être décrit comme faisant partie de leur rotation en séries éliminatoires, contribuant 16 minutes par match en séries et 11 minutes par match en finale. Plus tôt dans sa carrière, qui en est encore à ses débuts, Powell avait l’impression de devenir un type à la fois musclé et doté d’un style électrique offensif et capable de défendre d’autres buteurs de l’aile alpha. Cela n’a pas été vraiment fait et, pour la plupart, Masai Ujiri a passé les dernières années à chercher quelqu’un pour prendre les minutes de Powell et usurper son rôle de gars de la rotation. Franchement, si OG Anunoby avait été en bonne santé pour la finale, il est peu probable que Powell ait eu beaucoup de temps de jeu.

Mais Anunoby n’était pas en bonne santé, et Powell a bien joué et, grâce à George, il a fait en sorte que ces minutes comptent. Les Raptors ont battu les Warriors pendant les minutes de Powell dans tous les matchs sauf un de cette série, ce qui n’est pas rien si l’on prend en compte la terrible habitude de Golden State de sélectionner, isoler et terroriser le maillon le plus faible de l’adversaire, des deux côtés. Powell n’a peut-être pas fait d’importantes contributions au chapitre des points, mais il a tenu son part du marché et il est maintenant un champion. Je suis sûr que les Wizards seront ravis d’échanger un choix de premier tour non protégé contre ses services.

Jeremy Lin

Jeremy Lin a toujours été un peu gros comme joueur, mais c’est un très bon et utile gardien de la NBA, et ce qu’il est advenu de sa carrière au cours des dernières saisons est nul. Sa saison 2016-17 à Brooklyn a été marquée par des blessures persistantes aux ischio-jambiers, puis par une blessure au genou dévastatrice lors du premier match de Brooklyn, éliminant Lin de toute la saison 2017-18. Un nouveau départ à Brooklyn était censé être la grande chance de Lin de revitaliser sa carrière en tant que star de la NBA, mais au lieu de cela, il a joué 36 matchs au total en deux ans et est passé du statut de joueur en rotation à un flotsam en fin de séance.

Après avoir été racheté à Atlanta plus tôt cette saison, Lin s’est retrouvé chez les Raptors en tant que vétéran de la profondeur, où il avait fait la relève et mentorait Trae Young. Il a joué exactement une minute en finale, et à peu près 25 minutes au total en séries éliminatoires, aucune d’elles n’a de sens. Néanmoins, c’est bien et bon qu’un gars dont la carrière a été si compliquée par des blessures graves et que Byron Scott soit désormais un champion de la NBA. Maman était fière!

Jodie Meeks

En fait, ce n’est pas cool du tout que ce produit unidimensionnel du Kentucky ayant l’aspect d’un scarabée ait été autorisé à toucher le maudit trophée Larry O’Brien! Il a disputé huit matchs de saison régulière avec les Raptors, produit un pourcentage de tirs pourri de 36% en séries éliminatoires et est un joueur moche de la NBA! Sortez-le de mon visage!

D’autres gars sont aussi des champions. OG Anunoby est un champion malgré l’absence de toutes les séries éliminatoires à la suite d’une chirurgie à l’appendicectomie d’urgence. Patrick McCaw a remporté son troisième titre en seulement sa troisième saison NBA, bien qu’il n’ait jamais été aussi bon. Danny Green a remporté son deuxième titre après avoir presque perdu le sixième match. Quelqu’un du nom de Malcolm Miller était à coup sûr photographié en train de célébrer avec les joueurs de Raptors sur le sol d’Oracle Arena, tout en portant les échauffements de Raptors. Certains de ces gars sont de vrais types, et certains d’entre eux ne seront jamais plus que des gars, mais le fait est que personne ne peut plus jamais dire qu’ils ne sont pas champions.

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