VA, des partenaires para-mobiles aident les vétérans à se frayer un chemin vers les verts


"Si le golf était facile, nous jouerions tous au bowling."

Trevor Hazen, professionnel du golf et directeur des clubs de golf The Turn et North Olmsted, à Cleveland, dans l’Ohio.

C’est peut-être la raison pour laquelle c’est le sport parfait, même pour Josh Maley, qui n’a jamais pensé qu’il changerait de club. Après qu’une forme rare de sclérose en plaques l’ait confiné dans un fauteuil roulant, il a gagné 170 livres et sombré dans une profonde dépression.

Maley était occupé à faire carrière dans l’armée de l’air en tant que mécanicien de F-15 à la base aérienne de Seymour Johnson, en Caroline du Nord, lorsque la maladie a attaqué.

«On m’a dit que c’était une forme extrêmement rare. Mes jambes sont vraiment affaiblies et ma vision est vraiment floue. Quand j’ai eu le premier diagnostic, j’ai pensé que ce n’était pas si grave. La partie difficile a été la deuxième rechute. Mon médecin m’a dit que j’avais plus de chances de gagner à la loterie qu’une deuxième rechute.

«C’était vraiment difficile pour moi, vraiment difficile pour moi. J’ai traversé une période très sombre de ma vie. Ce fut quelques années faciles, je suis resté là-bas. Je n’ai pas quitté ma chambre chez moi. Je n’ai pas socialisé. "

Son poids est passé de 180 à 350.

"Ouais," rit-il. "J’étais un grand garçon."

Toujours dans une profonde funk, Maley savait qu’il devait faire quelque chose.

«Cela a commencé avec mon programme de diète et j’ai perdu beaucoup de poids», a-t-il déclaré. «Je voulais continuer à m’entraîner. Thérapie de récréation m’a demandé si je voulais aller aux Jeux nationaux en fauteuil roulant. À un moment donné, je ne voulais plus rien y faire. Mais j’y suis allé et je suis immédiatement tombé amoureux.

Les récréothérapeutes Aubrey Lash et Nicole Zillich ont vu l’ouverture et l’ont poussé plus loin.

"Josh, laisse-toi tenter," lui dit Lash. «Ne nous dites pas que vous ne pouvez pas, ou vous ne le ferez pas, avant d’essayer au moins. Parce que je vous garantis que vous aimerez si vous lui donnez une chance. "

Ils l’ont initié au bowling et au tennis. Il a remplacé le vélo par un vélo à main.

«Notre travail consiste à redonner à quelqu’un le sens de sa vie», a déclaré Lash. "Qu’il s’agisse de sports adaptés, de socialisation ou de camaraderie."

Mais Josh n’avait jamais pensé qu’il ferait de nouveau, celui qu’il a perfectionné depuis l’âge de 4 ans.

«J’ai toujours mon premier club de golf», a déclaré Maley. «Ça se passe à la rotule. J’ai grandi dans une famille de golf. Nous avons joué au moins deux fois par semaine. Je suis passé par ce patch où j’ai tout juré. Quand je me suis impliqué dans les jeux nationaux, je me suis dit que je devrais tout réapprendre à partir de zéro. Je pourrais aussi bien essayer un sport auquel je n’ai jamais été bon, mais je n’ai jamais pensé que le golf se reproduirait. "

C’est là que Hazen et The Turn entrent en scène.

Golf adaptatif pour tous

Hazen joue au golf depuis 35 ans, mais n’a jamais pensé que ce serait sa carrière.

«Honnêtement, il y a 20 ans, le golf adaptatif n’était considéré par personne. Cela ne m’a jamais traversé l’esprit », a déclaré Hazen. «En tant que professionnel du golf, j’apprends à tout le monde à jouer au golf. Mais la première fois qu’on m’a demandé de faire une clinique pour un groupe de survivants d’un AVC, j’étais très hésitant.

«Cela a changé ma vie ce jour-là. Maintenant, je ne peux plus me voir faire autre chose.

Et, a-t-il dit, il y a des métaphores de la vie dans le jeu.

"Ce serait ennuyeux si c’était trop prévisible", a déclaré Hazen. «J’enseigne aux gens, surtout à mes anciens combattants, que ce n’est pas censé être facile. La beauté du golf est que c’est difficile. La difficulté et les mauvais coups vous font apprécier les bons coups.

«Cette philosophie aide les gens à comprendre la vie. La vie n’est pas facile, la vie n’est pas juste. Le golf n’est pas facile, le golf n’est pas juste. Lorsque vous commencez à accepter le négatif dans le golf, vous commencez à accepter le négatif dans la vie. "

Mais avec un coût pour un nouveau para-mobile de l’ordre de 30 000 dollars, ce n’est pas une métaphore pas chère à apprendre.

Grâce aux subventions et aux dons de la communauté, du Stand Up and Play de la PGA et des charities de golf du nord de l’Ohio, Hazen et l’équipage de The Turn commencent à offrir le golf à ceux qui n’ont jamais pensé le faire. Il a d’abord été mis en contact avec les vétérans de la rééducation des aveugles au centre médical de Cleveland VA, avant de s’étendre aux blessés médullaires et aux personnes en fauteuil roulant.

«Nous avions un para-mobile à la fois. Nous avons eu un donateur qui a vu cela et elle a dit: «C’est un changeur de jeu, n’est-ce pas?» Elle a écrit un chèque là-bas. Elle ne pouvait pas écrire ce chèque assez vite. "

Maintenant, avec une subvention de 16 000 $ du Programme national de sport pour anciens combattants, The Turn offre encore plus de possibilités à des anciens combattants comme Maley.

Il a encore fallu convaincre.

Les sangles para-mobiles ont paralysé les anciens combattants, puis les ont levées électroniquement en position debout.

«Je vais y aller, mais je ne vais pas l’aimer», a déclaré Maley.

"Je me souviens encore de ce jour-là, il y a quelques années", a-t-il ajouté. «Debout la première fois. Ils ont dit que je devrais probablement balancer d’une seule main. C’est un exercice courant pour les golfeurs et je le faisais tout le temps. J’ai pris quelques rotations d’entraînement, jeté la balle, j’ai frappé, et tout ce que je pouvais penser, c’est: "Mec, j’ai attendu trop longtemps pour entrer dans cette épreuve."

"Je me sentais comme un idiot qui attendait si longtemps et qui suis si têtu."

Maintenant qu’il a son propre para-mobile de Stand Up and Play, Maley est de retour sur les greens quatre jours par semaine. Il participera aux Jeux en fauteuil roulant du 11 au 16 juillet à Louisville, dans le Kentucky, et espère participer au tournoi TEE à l’avenir.

Mais il y a un peu plus.

Il a commencé à sortir avec Melissa après sa perte de poids. Les deux se connaissaient depuis l’âge de cinq ans.

«J’étais la meilleure amie de sa petite soeur. Elle me détestait.

Elle a changé d’avis. Les deux mariés en 2016.

«C’est génial», a déclaré Maley.

Hazen a le même sentiment.

«Nos bénévoles, ils me remercient. Ces anciens combattants me remercient. Mais ils m’aident autant que je les aide. C’est la vraie beauté: aider les gens. "

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