Une ventilation du calendrier annuel de sortie des jeux vidéo


Dans notre couverture de jeux vidéo, nous faisons fréquemment référence à des choses comme «la saison sèche d’été» ou «la ruée vers les vacances» lorsque nous parlons de sorties de jeux vidéo. C’est assez explicite, mais en attendant que les versions recommencent à couler, nous avons pensé qu’il pourrait être intéressant de voir pourquoi nous attendons en premier lieu. Il existe un étrange graphique des tendances de sortie de jeux vidéo qui présente des creux et des creux dans des endroits auxquels vous ne vous attendez pas.

Janvier – Se réveiller

Tout le monde a besoin de vacances, y compris l’industrie du jeu. La première quinzaine de janvier, l’industrie du jeu est encore en hibernation. Tout le monde revient des vacances et le bon sens des affaires dit que toute sortie trop proche de la nouvelle année sera ignorée lorsque nous nous réunirons pour recommencer la vie.

Vers la moitié du mois, les versions redémarrent. Cependant, les versions de janvier ont tendance à être réservées à plus de titres de niche, pas aux blockbusters traditionnels. Vous verrez la sortie de remakes, de packs de DLC majeurs et de jeux dans des genres qui n’ont pas nécessairement un attrait grand public. Parfois, l’un de ces titres fera sensation, mais généralement pas autant que les jeux sortis pendant les périodes de forte compétition.

Février à avril – La colline compétitive

En parlant de périodes de forte concurrence, il existe deux fenêtres de sortie compétitives majeures dans l’industrie du jeu vidéo. La première, et la plus importante, est la saison des fêtes, dont nous parlerons plus tard. En bref, tout le monde donne des cadeaux pour les vacances, ce qui signifie qu’ils dépensent de l’argent, ce qui signifie que vous voulez sortir vos gros matchs juste avant que tout le monde commence à dépenser.

Et si vous ne pouvez pas? Et si vous devez retarder votre partie? Ou si la saison des fêtes est déjà trop compétitive? Ou si vous voulez simplement un peu de temps pour créer un buzz marketing?

Eh bien, c’est à cela que sert la première colline de compétition. Nous l’appelons une colline parce que l’activité de libération au cours de cette période suit une sorte de courbe en cloche. Quelque part en mars, ou peut-être fin février ou début avril, il y a généralement un bain de sang de rejets majeurs qui se produisent dans les semaines, voire les jours les uns des autres. L’année dernière, Hymne, Crackdown 3, Far Cry: New Dawn, et Metro Exodus tous ont frappé dans les sept jours les uns des autres.

Les autres versions de cette période sont définies par chaque fois que ce point culminant est. Si vous ne souhaitez pas participer à la compétition, vous devrez pousser votre publication plus tôt dans l’année. Vous serez plus loin du sommet, mais vous serez toujours dans la fenêtre si vous voulez que les gens dépensent pour vous leur argent des Fêtes récemment acquis. Si vous pensez que votre titre est en fait suffisamment niche pour que votre base de fans ne dépense pas son argent sur quoi que ce soit pendant le pic, alors vous pousserez probablement votre sortie vers la fin avril.

Où tombe le pic en 2020? Il devrait frapper fin mars. Doom Eternal, Persona 5 Royal, les Resident Evil 3make, et Cyberpunk 2077 frappent tous dans une semaine ou deux les uns des autres. Square Enix prend en fait le pic avec deux versions de RPG, Remake de Final Fantasy VII début mars et Trials of Mana fin avril. Cela laisse février pour plus de versions de niche comme Persona 5 Scramble, Granblue Fantasy Versus, Dreams, et plus.

Mai – Le mois des traînards

Mai est un peu un mois gênant pour les sorties de jeux vidéo. Il est suffisamment éloigné de la période des Fêtes pour que votre version n’obtienne aucune augmentation des ventes. Cependant, c’est aussi juste avant l’E3, donc si vous ne sortez pas vos principaux titres maintenant, ils seront rongés par le buzz de l’E3. D’un autre côté, si vous sortez un titre majeur juste avant l’E3, vous pouvez utiliser l’E3 comme une petite poussée marketing pour cela.

Nous appelons donc cela le mois des retardataires. Si vous avez un gros communiqué à sortir qui a manqué la période des vacances de la colline compétitive, alors vous le repoussez en mai. L’avantage? Vous n’aurez pas beaucoup de compétition en mai. Les versions majeures ont tendance à sortir ce mois-ci sans rien rivaliser avec elles pendant des semaines. Cela signifie que l’attention des fans n’est pas divisée, ce qui est excellent pour les ventes.

Les retardataires de cette année comprennent Le dernier d’entre nous, partie II et Marvel’s Avengers.

Juin – E3!

Ici, nous sommes des garçons. E3. La plus grande conférence de jeux vidéo de l’année. C’est à ce moment-là que l’industrie du jeu met tout le monde en haleine pour les prochaines vacances et les années à venir.

Si vous aviez une version juste à côté de l’E3, nous détestons vous la divulguer, mais vous allez être ignoré. Autrement dit, à moins que votre version fasse partie de l’E3. Ces dernières années, de nombreuses sociétés ont commencé à planifier des sorties «surprises», des titres qui sont tous deux annoncés à l’E3, puis lancés rapidement par la suite. Ces titres affichent un rendement des ventes décent, mais il convient de noter qu’ils ne sont jamais aussi visibles que les jeux qui ont frappé pendant les grandes périodes de vente.

Juillet et août – La sécheresse estivale

Et après l’E3, nous faisons tous une pause. Nous ne voyons tout simplement pas autant de sorties AAA cet été. Nous avons quelques mois pour aller à la plage et profiter du grand air.

Vis ça! Lorsque les versions AAA prennent une pause, d’autres domaines du jeu interviennent pour prendre le relais. Nous voyons une augmentation marquée des sorties indépendantes majeures au cours de cette période. Nous voyons également plus de titres de niche japonais sortir pendant la période sèche de l’été.

Curieusement, Nintendo a jeté un peu de clé dans le calendrier de sortie. Ce fut la vague de sécheresse estivale où de nombreux titres de poche majeurs sont sortis, ils n’ont donc pas eu à rivaliser avec leurs homologues sur console. Cependant, le commutateur est à la fois portable et console en même temps, et nous avons donc vu plus d’une version majeure du commutateur sortir au cours de cette période. L’année dernière, c’était Fire Emblem: Trois maisons.

Pour cette année, nous en apprendrons plus à l’approche de l’E3.

Septembre – Le sac à main

L’été est passé et les sorties ont recommencé. À ce stade, les joueurs traditionnels sont affamés de contenu AAA ou même AA de la sécheresse estivale et à mesure que les jours se refroidissent, ils sont plus susceptibles de dépenser leur argent pour des jeux vidéo auxquels ils peuvent jouer tout en se mettant à l’abri des éléments. Qu’est-ce que ça veut dire?

LIBÉRER TOUT! Sérieusement, septembre est lorsque vous sortez quoi que ce soit, vous ne pouvez pas trouver une autre fenêtre de sortie pour. Romans visuels? Sûr. AI The Somnium Files est sorti en septembre dernier. Des jeux expérimentaux? Oui! Jeu d’oie sans titre est sorti en septembre 2019. Nous avons vu des remakes, remasters, rééditions, de Éveil des liens à Planescape Torment. Tie-ins de jeu mobile? On a ça! Visite de Mario Kart sorti en septembre dernier. Nous avons eu un jeu de pêche Pêche au moulinet, un beat 'em up in River City Girls, jeux de sport et jeux de stratégie et plus encore. Septembre à début octobre est traditionnellement la période de sortie la plus dense pour les jeux vidéo, et vous trouverez forcément quelque chose à jouer ici, même si ce n’est pas la version majeure que vous attendiez.

Octobre et novembre – La saison des fêtes

La voici, la légendaire période des fêtes. Si vous voulez que votre jeu devienne une banque majeure, c’est à ce moment que vous voulez le sortir. C’est à ce moment Appel du devoir sortie sort. C’est à ce moment-là que les grandes entreprises lancent des jeux qu’elles ont mis en avant toute l’année. Novembre 2019 a vu la sortie d’un nouveau Pokémon, Star Wars Jedi: Fallen Order, Échouement de la mort, et même Shenmue III.

Il y a un autre avantage à sortir pendant la période des fêtes, à part le pic inévitable des ventes que vous obtenez des vacances réelles. C’est à ce moment-là que les magasins de jeux publient toutes leurs listes de «meilleurs de l’année». C’est alors que The Game Awards se déverse sur sa liste de nominés. Un clin d’œil sur l’une de ces listes peut faire beaucoup pour les ventes. Voici le secret: les gens sont faillibles. Quoi qu’il en soit, ils sont beaucoup plus susceptibles de mettre quelque chose qui est sorti au cours des derniers mois sur leur liste de «jeu de l’année» que quelque chose qui est sorti au début de l’année. Ainsi, la sortie dans la fenêtre des vacances maximise vos chances de se souvenir de l’une des meilleures de toute l’année.

Décembre – Fin

Enfin, nous bouclons la boucle. Tout le monde sort les gros titres pour lesquels ils étaient excités et puis… eh bien, nous faisons tous une pause. Quelques sorties AAA restantes se produisent vers le début du mois, quelques titres indépendants sortent au milieu, mais au moment où nous sortons le 15 décembre, le calendrier des sorties a de nouveau ralenti. Contrairement à la saison sèche d’été, où les genres et les entreprises moins connus ont la chance de briller, presque toute l’industrie, même l’indiesphere, passe en hibernation pendant quelques semaines. Nous avons tous l’occasion d’ouvrir nos cadeaux de nouveaux jeux vidéo, de passer du temps avec nos familles, de célébrer la nouvelle année, puis le cycle recommence.