Tracy McGrady est sous-estimée criminellement


Le déclin de Tracy McGrady a eu un effet secondaire malheureux. Autrefois l’un des meilleurs joueurs de la NBA et une véritable superstar, ses dernières années ont fait oublier à quel point le gardien de tir du Temple de la renommée dominait dans son jeu.

Des exploits incroyables d’embrayages et d’athlétisme aux réalisations de monstres, Tracy McGrady était un événement malchanceux sur deux loin d’être parmi les meilleurs joueurs de tous les temps.

Les débuts de Tracy McGrady

McGrady n’était pas une star immédiate de la NBA. À la sortie de l’école secondaire, il a dû se tailler une place de choix parmi les Raptors de Toronto, avec une moyenne d’environ 20 minutes par match au cours de ses deux premières saisons. Cela n’a pas aidé qu’il ait dû affronter son deuxième cousin une fois retiré, Vince Carter, lors de sa deuxième saison.

McGrady a connu une année exceptionnelle au cours de sa troisième saison, inscrivant 15 points par match, la plupart du temps sur le banc. C’était une amélioration suffisante pour obtenir un bon contrat avec Orlando, où le spectacle de Tracy McGrady commencerait officiellement sa campagne d’étoiles.

La production de McGrady a immédiatement augmenté à Orlando, marquant jusqu’à 26 points par match et marquant 32 matches par match. Il n’était pas seulement une star, il était une superstar en herbe.

Cependant, la carrière de McGrady n’a rien perdu de son passé, et il avait besoin d’un nouveau départ.

Premier et déclin

Lorsque McGrady a été envoyé à Houston pour Steve Francis, il a enfin un coéquipier sur lequel il compte à Yao Ming. Quand les deux étaient en bonne santé, les Rockets se sont avérés être l’une des meilleures équipes de la NBA.

Les compétences et la taille de Ming étaient trop difficiles à gérer pour les adversaires, et la capacité de McGrady à marquer à volonté rendait ce monstre à deux têtes difficile à suivre. Malheureusement, c’est les blessures qui définiraient au final leurs deux héritages.

Après Houston, tout était mémorable: passage d’une saison à Détroit et à Atlanta, et saison étrange avec San Antonio, où les séries éliminatoires étaient réservées aux séries éliminatoires. McGrady quitterait le premier tour pour la première fois de sa carrière.

Les blessures, la malchance et le simple fait de faire face à de meilleures équipes contrecarrent l’héritage de Tracy McGrady, mais cela ne signifie pas pour autant qu’il n’a pas vécu de moments mémorables.

62 points

Le 10 mars 2004, McGrady a présenté un spectacle. À une époque où les matchs à 60 points étaient inexistants, McGrady punirait les Wizards de Washington de 62 points et 10 rebonds en 46 minutes.

À l’époque, McGrady n’était que le 17e joueur de l’histoire de la NBA à éclipser la marque des 60 points, et les médias s’énervent pour son exploit.

TMac vs. Dirk

McGrady a eu des performances remarquables face à ses rivaux Dallas Mavericks et Dirk Nowitzki. Sa performance la plus mémorable a eu lieu en 2004. Le 2 décembre, les deux hommes ont affronté TNT. Même si McGrady allait perdre, sa bataille contre Nowitzki en prolongation a été l’un des rares moments où les fans de la NBA ont eu la chance de voir deux titans de la rencontre se disputer. McGrady en a marqué 48, suivis des 53 points par 53 points de Nowitzki.

Cette année-là en séries éliminatoires, les deux équipes se reverraient. Avec Yao absent à cause d’une blessure, McGrady devrait prendre le relais et tandis que les Rockets finiraient par perdre la série, McGrady a tout mis en œuvre pour le garder, inscrivant 30 points par match pour la série. Ce fut peut-être la plus grande série de sa carrière.

13 points en 33 secondes

McGrady a eu sa performance déterminante lors d’un match contre les San Antonio Spurs. Après 76-68, McGrady a frappé un sauteur à trois points à 33 secondes de la fin du match, ce qui en fait un match à cinq points. Après que les Spurs eurent frappé deux lancers francs, McGrady en frapperait trois autres, cette fois après avoir été victime d’une faute de Tim Duncan. Il a fait le lancer franc, réduisant l’avance à trois.

Les Spurs allaient frapper deux autres lancers francs, ce qui en faisait un jeu à cinq points avant que McGrady n’en frappe trois autres, le réduisant à deux. McGrady attrapait une balle ratée de Bruce Bowen, dribblait le terrain et en frappait trois autres, donnant aux Rockets la plus infaillible des victoires.

Le retour de McGrady en solitaire est peut-être encore la performance d’embrayage la plus impressionnante qu’un joueur ait jamais eu en une seule partie. À bien des égards, c’est son plus grand moment.

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