Terence Crawford sait qu’il est le meilleur boxeur livre-livre, même si vous n'êtes pas d'accord.


Terence Crawford ne fait pas de classements mythiques. Bien sûr, il fait partie de la brève discussion sur le meilleur poids de la boxe à la boxe, mais le poids welter invaincu de Omaha, dans le Nebraska, se moquait bien de lui. C’est ce qu’est la sagesse de grandir dans le sport et la confiance d’un champion des trois divisions.

«Je me classe déjà n ° 1, donc peu importe ce que la personne suivante pense ou dit», a déclaré Crawford, âgé de 31 ans. "Vous savez, quand vous me comparez à tous les autres combattants qui font partie des cinq meilleurs, vous ne pouvez pas en discuter."

Vous ne pouvez vraiment pas sauf si vous n’avez pas fait attention à Crawford (34-0, 25 KO) qui est sur le point de monter dans le ring de Madison Square Garden samedi (ESPN PPV, 21h, heure de l’Est) pour le combat le plus en vue de sa carrière. Le champion poids welter de la WBO est confronté à Amir Khan (33-4, 20 KO), le combattant respecté du Royaume-Uni dans un combat qui aidera idéalement Crawford à poursuivre l’unification de sa division. Parce que même si tout le monde a des opinions sur le classement livre par livre, un seul gars peut posséder toutes les ceintures, ce qui prouve qu’il est vraiment le meilleur.

Avant de monter sur le ring, Crawford passa au bureau de Complex à Los Angeles pour parler de la défense de sa ceinture, de ses pas vers l’unification de la division poids mi-moyens, de ceux qu’il admire en boxe et de ce que l’on ressent comme un coup de grâce.

(Cette interview a été modifiée et condensée pour plus de clarté.)

Je peux commencer cette interview de mille façons différentes, mais c'est un grand pas en avant puisque ESPN fait son premier pay-per-view pour ce combat. De toute évidence, la promotion sera importante. Votre profil est définitivement en hausse. Pensez-vous, cependant, que vous méritez une plus grande visibilité sur la scène sportive américaine que celle que vous obtenez actuellement?

Bien sûr. J'avais l'impression d'avoir accompli beaucoup de choses dans le monde de la boxe, ce que beaucoup de gens ne me reconnaissent pas. Mais c'est la vie. Je ne trébuche pas dessus.

Dans quelle mesure est-ce un facteur de motivation pour vous?

Tout me motive. Si je vois un fan critiquer mon curriculum vitae ou un autre combattant, cela me motive simplement à lui prouver qu'il a tort et à combattre les combattants qui, selon eux, vont me battre ou qui vont me causer des ennuis sur le ring. Ils ne vous donneront jamais de crédit, peu importe ce que vous faites. Certaines personnes obtiennent un crédit, certaines personnes, elles tiennent à cette attente élevée, donc. Je suis heureux qu'ils m'attendent à cette grande attente, vous savez, car cela indique où en est ma carrière. Ils attendent beaucoup de moi.

Le fan de boxe hardcore connaît votre histoire. Mais pour les fans de sport occasionnels qui essaient encore de se lancer dans ce combat, que ne savent-ils pas de vous et qu’ils devraient savoir à votre sujet?

Eh bien, beaucoup de fans occasionnels, vous savez, ils, je dirais, ne connaissent pas vraiment la boxe. Vous savez, ils vont lire un blog ou lire le statut de quelqu'un et partir de là. Je leur dirais simplement de faire vos recherches. C'est la meilleure façon de le dire. Faites vos propres recherches et découvrez qui est vraiment Terence Crawford. C'est la meilleure chose que je puisse dire. Recherchez son CV. Recherchez les combattants qu'il a combattus. Recherchez toutes les réalisations qu'il a faites dans le monde de la boxe, alors. Beaucoup de gens vont vraiment sur Twitter ou Instagram.

Je me classe déjà n ° 1, donc peu importe ce que la personne suivante pense ou dit. Vous savez, quand vous me comparez à tous les autres combattants qui font partie des cinq meilleurs, vous ne pouvez pas en discuter. Je ne suis pas arrivé là où je suis en ce moment en me vantant.

Je suis curieux de savoir si tu grandis et que tu veux être un boxeur professionnel, si tu mets toujours cette star au-dessus de moi pour que je veuille être un combattant de télévision à la carte, je veux être une vedette sur la télévision à la carte ?

Je n'ai jamais pensé à ça.

Pourquoi pas?

Parce que mon rêve et mes objectifs étaient juste d'être un champion du monde. Je ne l'ai jamais dit à l'endroit où je disais: «Je ne suis qu'une grosse star de la télévision à la carte» ou «Je veux être la star n ° 1 de la télévision à la carte qui a obtenu toutes les notes». Non, je voulais juste dire: "Je vais être un champion du monde. C'est ce que je vais être."

Cette lutte avec Amir Khan, certaines personnes qualifieraient clairement de désaccord en votre faveur. Comment voyez-vous ce combat?

Eh bien, c'est un bon combat. Amir Khan n'a jamais perdu dans la division poids welter. Il est rapide, il boxe vraiment bien. Je ne prends pas ce combat à la légère. C'est un adversaire dangereux. Il n'a rien à perdre et tout à gagner. Je ne peux donc pas y aller en pensant, comme tout le monde à l'extérieur, que le combat va être facile, car je ne pense absolument pas que ce sera facile. Cela peut sembler facile dans certains combats, mais je ne crois pas qu'aucun combat ne soit facile.

Pourquoi était-ce si attrayant de combattre avec Amir?

Eh bien, il était le meilleur adversaire disponible. Vous savez, lorsque vous avez examiné les autres poids welter de la division, ils avaient tous des dates. Donc, vous savez que c’est celui qui était disponible et que j’ai combattu; c’était donc le meilleur combat à faire à l’époque.

Qu'en est-il du sentiment de livrer un KO? Je pose cette question à beaucoup de gars et tout le monde a des façons très différentes de décrire ce que l'on ressent comme un KO.

C'est le même. Cela dépend du combat. Vous savez, de l'ampleur de la lutte. La plupart du temps, vous ne pouvez même pas la saisir. Vous savez, vous êtes juste excité et heureux. Et parfois, vous ne sentez même pas le coup avec lequel vous les assommez. C'est comme, "Mec, je n'ai même pas l'impression de le frapper fort." Mais ensuite, lorsque vous regardez la rediffusion, vous la lancez si naturellement, vous savez. C'était difficile. Et ceux que vous frappez fort et que vous sentez tout dans le dos. Vous êtes comme "Dang".

Y a-t-il un KO tout au long de votre carrière que vous aimez le plus? Que vous en soyez le plus fier? Non. [Jose] Benavidez était l'un des plus joyeux, parce que je lui avais dit que j'allais l'assommer. Mais je dois dire que le plus dévastateur devait être entre mon premier combat professionnel et Andre Gorges.

Et de quoi vous souvenez-vous si distinctement à propos de ce combat?

Le premier combat était de 26 secondes. Et j'étais orthodoxe et je me souviens [Brian Cummings] venir avec une main droite. Et je suis passé à Southpaw à la fraction de seconde et je l'ai attrapé avec un crochet. Et je l'ai assommé froid, complet. Il est juste tombé sur le visage. Ils devaient le réveiller et tout. Il était comme mort au monde. Et puis André Gorges, quand je l’ai frappé avec le revers à droite, c’était un autre joueur qui était sorti avant même de toucher le sol. Et l'arbitre a essayé de l'attraper avant sa chute. Il n'en faut pas beaucoup pour assommer personne.

Terence Crawford Vertical Getty 2018
Image via Getty / Bradley Kanaris

Mais faites-vous un pas en arrière et vous voyez le pouvoir, la dévastation que vous pouvez apporter? Est-ce que cela vous apporte un ensemble d'émotions différent lorsque vous vous en éloignez?

Pas vraiment parce que j'ai toujours cru et savais que j'avais le pouvoir de faire ce genre de choses. Ainsi, lorsque je suis devenu professionnel, cela n'a pas été une surprise. En fait, je me suis dit "Ah mec, je vais tuer quelqu'un avec ces gants." Vous savez, quand j'ai mis pour la première fois une paire de huit onces. Ce n'est pas rien qui m'a surpris.

De nombreux hommes modèlent évidemment leurs styles et, dans une certaine mesure, leur carrière après les individus. Y a-t-il quelqu'un avec qui vous avez vraiment modelé votre jeu maintenant?

Non, je suis moi-même.

Pourquoi n'as-tu pas voulu te modeler sur quelqu'un d'autre?

Parce que je suis moi Vous savez, je me sentais comme, vous savez, je pourrais enlever quelque chose d'un combattant que j'aime et essayer de mettre mon arsenal. Mais à la fin de la journée, je veux être moi. Je ne veux pas copier mon style d'un autre combattant.

Mais il fallait admirer les gars qui grandissaient.

J'admire beaucoup de monde. Ça ne veut pas dire que j'essaye [to] se battre comme eux.

Quels combattants as-tu le plus admiré au cours de ta vie?

Roy Jones Jr., Floyd Mayweather et Pernell Whitaker. J'admire même, vous savez, Marco Antonio Barrera. Vous savez, pour lui changer tout son style de combat. Il était un pétard et a commencé à boxer et à contrer. C’est le type de combattants que j’aime regarder.

Préféreriez-vous être le champion incontesté des poids welter du monde ou le meilleur boxeur livre-à-livre au monde?

Incontesté. Pound-à-Pound est un avis. Je dis toujours que vous pouvez dire que je suis n ° 1. La personne suivante pourrait dire que je suis n ° 2. Mais ce n'est qu'un avis. Vous aimerez peut-être plus mon style de combat que les autres personnes qui parlent de la liste livre à livre. C'est juste un statut que les gens ont et disent avant qu'on se batte et c'est tout.

Mais y a-t-il quelque chose au fond de vous qui ne veut pas être reconnu comme le meilleur combattant livre-à-livre? Je veux dire, le concurrent en vous qui devrait en faire partie.

Je me classe déjà n ° 1, donc peu importe ce que la personne suivante pense ou dit. Vous savez, quand vous me comparez à tous les autres combattants qui font partie des cinq meilleurs, vous ne pouvez pas en discuter. Je ne suis pas arrivé là où je suis en ce moment en me vantant. Vous savez, juste parce que je dis: "Oh, je suis n ° 1" et je me vante de: "Oh, je suis n ° 1 contre pound. Et ceci et cela, et cela et cela." Cela ne va pas me faire n ° 1 aux yeux de tout le monde. Ils vont toujours avoir leur opinion alors pourquoi gaspiller mon souffle et mon énergie en disant aux gens, vous savez, je suis n ° 1 et c'est pourquoi je suis n ° 1 quand peu importe ce que je dis, car ils allons encore rouler avec qui ils roulent.

Pour qui te bats-tu?

Ma famille. J'ai accompli tous mes rêves. Vous savez, et c'était en 2014 lorsque je suis devenu champion du monde. C'était mon principal rêve ultime. Tout le reste est juste extra. Tu sais. Maintenant que je me bats pour ma famille et, vous savez, juste pour la compétitivité qui est en moi. Vous savez, ne pas perdre et parce que j'aime me battre.

Et vous vous battez pour votre héritage aussi. Avez-vous beaucoup réfléchi?

Je ne pense jamais à: "Aw, mec, mon héritage. Mon héritage ceci." Non, je veux juste me battre avec les meilleurs combats là-bas pour prouver au monde que je suis le meilleur combattant du monde. Et je suis le meilleur poids welter au monde. C'est ce que je veux prouver. C'est une chose d'ego.

Sur Instagram, très curieusement, beaucoup de vos légendes sont ces éléments de motivation que vous publiez, comme ceux qui ne font qu'un. D'où obtenez-vous ceux-ci?

Je ne sais même pas, mec. Il y en a beaucoup, et certains d'entre eux ont beaucoup de similitudes. Mais y a-t-il un dicton dans votre vie?

Y at-il une devise que vous vivez ou à laquelle vous adhérez?

Un dur travail. Vous savez, rien ne vient facilement. Ouais, mec, tu dois travailler pour ça. Si vous ne travaillez pas, vous ne mangez pas. Vous ne broyez pas, vous ne brillez pas.

Y a-t-il des critiques qui vous dérangent à propos de votre style de combat et de la façon dont vous vous occupez de votre entreprise?

Non, ils ne sont pas là pour se faire frapper. Donc, je me fiche de ce qu'ils disent. Jusqu'à ce qu'ils mettent une paire de huit onces sans couvre-chef et se mettent dans cet anneau devant 15 000 personnes, alors ils ne peuvent pas vraiment rien dire. Vous savez, la moitié d'entre eux n'ont même jamais boxé auparavant, sans parler de Spar. Donc, je ne me soucierais vraiment pas de ce que quelqu'un dirait à l'extérieur.

Nous parlons toujours du prochain combat après le prochain combat. Et tout le monde continue à évoquer Errol Spence Jr. et le potentiel de ce combat. Je pense que c’est un peu ridicule que cela se produise dans un avenir très proche. Mais pour les fans de boxe, ce serait formidable. Je sais que vous avez en quelque sorte parlé d'être extrêmement concentré sur Amir. Mais pour le reste de l'année, faut-il que les plans soient définis?

Je n'ai rien cartographié. Tout peut arriver. Vous savez, je ne planifie pas pour l'avenir, vous savez, dans un jeu de boxe. Je prends donc un combat à la fois. Amir Khan est mon objectif principal. Tous les autres combats sur la ligne, nous pouvons en parler après le combat. Mais en ce qui concerne la planification de ce combattant, de ce combattant et de ce combattant, non, je ne peux pas le faire parce que vous savez, vous ne savez jamais ce qui va se passer. C'est la boxe. Tout peut arriver.

Qui admires-tu dans les autres sports?

Je ne sais pas.

Je veux dire, lorsque vous regardez d'autres jeux, d'autres sports, que ce soit un LeBron ici à LA ou d'autres personnes. Y a-t-il d'autres gars que vous admirez vraiment?

Je ne peux pas admirer quelqu'un que je ne connais pas. C'est un peu difficile.

Alors, qui admirez-vous dans le jeu de boxe parce que vous devez connaître les gars dans le jeu de boxe?

J'admire Floyd [Mayweather]. Sa mentalité, vous savez. Sa façon de penser. Vous savez, son esprit d'entreprise. Et les compétences qu'il présente sur le ring. Acuité. Vous savez tout.

Combien de conversations avez-vous eu avec Floyd?

Beaucoup.

Un conseil vous a-t-il plu plus que d'autres? Son succès est évidemment le meilleur exemple de ce que les gars veulent être, car il a gagné énormément d'argent.

Comme je l'ai dit, je n'essaie jamais de ressembler à quelqu'un d'autre ni de copier ce qu'ils ont à leur goût. Vous savez, je me contente de regarder de l'extérieur et de voir ce qu'ils ont fait pour faire progresser leur carrière et essayer de la rendre utile pour moi.

Alors, quelle est la chose qu'il a faite qui a été la plus utile en termes de prise de sa part pour l'incorporer à ce que vous faites?

Prenez moins de douleur. C'est ce qu'on appelle la boxe – hit [and] pas se faire frapper. Donc, moins vous prenez de punition dans le sport de la boxe, meilleure sera votre vie après la boxe.

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