Synthèse britannique: où nous en sommes et ce qui nous attend


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Ces deux dernières années ont été occupées par l’industrie du jeu vidéo. Nous l’avons vu se renforcer, les jeux se situant désormais confortablement au sommet du marché du divertissement en termes de revenus. Avec le succès vient la notoriété, et la notoriété apporte parfois une attention indésirable. Pour les jeux, cela s’est traduit par une surveillance accrue par les organismes de réglementation et gouvernementaux. Ceci, combiné aux modifications à venir de la législation et des pratiques réglementaires britanniques et européennes, signifie qu’il y a tout à coup beaucoup de choses à suivre pour le secteur.

Il serait impossible de rendre justice à tous les changements à venir en un seul article. Au lieu de cela, voici un aperçu de quatre développements clés, de ce que nous pouvons espérer voir dans les mois à venir et de la manière dont cela pourrait affecter le secteur dans la pratique.

1. Technologies immersives et provoquant une dépendance – Enquête auprès du comité sur le DCMS

Qu’Est-ce que c’est? Une enquête du comité du gouvernement britannique sur le numérique, la culture, les médias et le sport sur les technologies «immersives et addictives». Il couvre un certain nombre de domaines différents, mais l’une des préoccupations principales est de déterminer comment la nature addictive de certains mécanismes peut affecter l’engagement des utilisateurs dans les jeux, en particulier chez les plus jeunes.

"Avec le succès vient la notoriété, et la notoriété apporte parfois une attention indésirable"

Pourquoi ça se passe? Encouragé par la couverture de la presse concernant le jeu excessif et les habitudes de dépense excessives de certains joueurs (et non aidée par l’ajout récent du "trouble du jeu" par l’Organisation mondiale de la santé, à la classification internationale des maladies), le Comité examinera dans quelle mesure le "jeu" dépendance »existe, comment les mécanismes de jeu peuvent encourager les comportements de dépendance, et si des mesures supplémentaires sont nécessaires pour protéger les personnes vulnérables. Il examine également l’impact des dépenses et des microtransactions dans le jeu.

Quel effet pourrait-il avoir? Comme nous l’avons vu lors des récents entretiens menés par l’Enquête avec les principaux acteurs du secteur, un large éventail de jeux se trouve potentiellement dans sa ligne de mire, allant des jeux AAA aux jeux mobiles occasionnels. Une attention particulière a été accordée aux jeux faisant appel à des micro-transactions, à des boîtes à surprises (ou à des mécanismes similaires), ou s’adressant à un public plus jeune, que ce soit intentionnellement ou non – en particulier du point de vue de savoir si ces jeux ont un caractère addictif. Dans le cadre d’une série de questions, l’Enquête a été jusqu’à établir une comparaison entre la sortie de nouveaux jeux et le lancement de nouveaux médicaments qui n’avaient pas encore été testés correctement ou n’avaient pas reçu les autorisations nécessaires.

Et après? Le ton de l’enquête a clairement fait comprendre le message sous-jacent: les sociétés de jeux devraient faire davantage pour nettoyer leur maison ou faire face à une charge réglementaire supplémentaire. Le secteur des jeux voudra éviter de se faire imposer une réglementation. L’enquête est en cours et le résultat n’est pas encore connu. Étant donné l’ampleur des sujets à traiter, il faudra peut-être un certain temps avant la publication des conclusions et des recommandations.

Des entretiens récents avec des personnalités de l'industrie lors de l'enquête du comité des Communes ont mis en lumière l'industrie des jeux

Des entretiens récents avec des personnalités de l’industrie lors de l’enquête du comité des Communes ont mis en lumière l’industrie des jeux

2. Protéger les utilisateurs en ligne – Livre blanc sur les préjudices en ligne du gouvernement britannique

Qu’Est-ce que c’est? Il s’agissait d’une récente consultation publique sur les projets du gouvernement visant à introduire de nouvelles mesures pour protéger les utilisateurs en ligne, en mettant l’accent sur les enfants et les personnes vulnérables. Les propositions comprennent la création d’un nouveau devoir de vigilance que les entreprises devraient vis-à-vis de leurs utilisateurs en ligne, l’introduction de méthodes de recours pour les utilisateurs individuels et la création éventuelle d’un nouvel organisme de réglementation indépendant chargé de faire respecter ces nouvelles règles.

Pourquoi ça se passe? On craint que les entreprises en ligne n’en fassent pas assez pour protéger les personnes qui utilisent leur plate-forme ou leur service. Les entreprises de médias sociaux sont la cible évidente ici, mais les jeux qui incluent une composante d’interaction sociale en ligne peuvent également être pris.

Quel effet pourrait-il avoir? Le livre blanc couvre un large éventail de questions, parmi lesquelles la nouvelle obligation de diligence proposée est l’une des plus importantes. Si elles étaient adoptées, les entreprises seraient tenues de s’attaquer à un large éventail de préjudices en ligne, allant des activités et contenus illégaux aux comportements néfastes mais non nécessairement illégaux, tels que les abus et la toxicité. Que toutes les propositions aient force de loi ou non, le Livre blanc s’inscrit dans la volonté du gouvernement de faire en sorte que les entreprises de jeux vidéo (et les plateformes en ligne plus généralement) jouent un rôle plus actif dans la lutte contre les comportements préjudiciables.

"Le message sous-jacent est clair: on s’attend à ce que les sociétés de jeux en fassent plus pour nettoyer leur maison ou soient confrontées à des charges réglementaires supplémentaires"

Si certains de ces points semblent similaires aux sujets abordés par la commission d’enquête du DCMS, c’est parce que c’est le cas – le thème commun étant la protection des publics vulnérables. Le livre blanc propose également de s’attaquer, par exemple, à la question de la «toxicomanie conçue», c’est-à-dire la conception de certains services en ligne de manière à encourager une utilisation continue et un comportement addictif.

Et après? La période de consultation s’est terminée le 1er juillet 2019. Jusqu’à présent, le moment où une réponse sera publiée n’est pas connu. S’agissant d’un livre blanc, ces propositions ont encore du chemin à faire pour devenir une loi, et elles pourraient passer par plusieurs autres itérations avant que cela ne se produise.

3. Droits des consommateurs – Plusieurs nouvelles directives de l’UE introduiront des changements radicaux

Qu’Est-ce que c’est? Au début de l’année, l’UE a adopté deux nouvelles directives (la directive sur le contenu numérique et la directive sur la vente de biens), qui visent à renforcer les droits des consommateurs qui achètent des produits emballés et numériques. Une troisième initiative, connue sous le nom de directive omnibus, introduira également de nombreuses modifications dans la législation européenne en vigueur en matière de protection des consommateurs. En résumé, ces changements concernent moins la protection des utilisateurs contre les dommages, mais plutôt l’assurance que les consommateurs sont traités équitablement et reçoivent le prix qu’ils ont payé.

Pourquoi ça se passe? L’objectif est de placer les pays de l’UE sur un pied d’égalité en matière de droits des consommateurs, qui, pour le moment, ne sont pas totalement harmonisés. Les directives devraient non seulement améliorer la position des consommateurs, mais aussi faciliter la vie des entreprises qui vendent leur contenu numérique dans plusieurs pays en uniformisant les lois et les exigences de conformité. La directive Omnibus visera notamment à donner aux consommateurs le droit à des recours individuels en cas de pratiques commerciales déloyales telles que le marketing agressif et à améliorer la transparence des transactions en ligne (notamment pour le recours aux avis en ligne, la tarification personnalisée). basé sur des algorithmes et un classement plus élevé des produits en raison des emplacements payés).

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Kostyantyn Lobov

Quel effet pourrait-il avoir? Le changement le plus important est peut-être l’introduction proposée d’amendes pour violations du droit des consommateurs pouvant aller jusqu’à 4% du chiffre d’affaires annuel de la société dans les États membres de l’UE concernés. Des changements importants seront également apportés aux contrats de contenu numérique. Les consommateurs auront à l’avenir accès aux droits dont ils jouissent déjà en vertu de la loi britannique sur les droits des consommateurs (y compris le droit d’exiger que le contenu défectueux soit réparé, remplacé ou remboursé), qu’ils aient payé ou reçu le contenu numérique "gratuitement". 'en échange de leurs données personnelles (par exemple leur nom et leur adresse e-mail). Concrètement, cela signifie que le téléchargement de certains jeux F2P donnerait les mêmes droits à la protection du consommateur que l’achat d’un produit sous boîtier AAA. En outre, lorsque le contenu numérique est défectueux, il incombera désormais au fournisseur et non au consommateur de prouver que ce défaut existait ou non au moment de l’achat.

Et ensuite? La directive sur la vente de biens et la directive sur le contenu numérique ont été adoptées et les pays de l’UE disposent désormais d’un délai de deux ans pour les transposer dans leur droit national. La directive Omnibus en est à un stade antérieur et n’a pas encore été officiellement approuvée et publiée. Bien que ces mesures soient encore loin d’avoir force de loi, leurs effets seront inévitablement vastes. Au minimum, toute personne vendant directement aux consommateurs devra revoir et mettre à jour leurs conditions de vente existantes et leurs politiques en matière de consommation afin de les mettre en conformité avec les nouvelles lois. Les studios qui vendent via des plates-formes tierces telles que Steam devront être informés des modifications que ces plates-formes apporteront à leurs conditions générales et de la manière dont ils pourraient affecter leur activité.

4. Droit d’auteur – Directive de l’UE sur le droit d’auteur dans le marché unique numérique

Qu’Est-ce que c’est? Strictement parlant, il ne s’agit pas d’un développement «réglementaire», mais la directive de l’UE sur le droit d’auteur mérite une mention, car elle introduira certains des changements les plus importants du droit d’auteur depuis une génération. L’industrie du jeu, qui est essentiellement une industrie qui traite d’œuvres complexes protégées par le droit d’auteur, sera inévitablement touchée.

"Au Royaume-Uni, on a de plus en plus l’impression que l’industrie se trouve à un carrefour réglementaire"

Pourquoi ça se passe? Mettre à jour la législation sur le droit d’auteur (dont beaucoup ont été élaborées avant Internet et les plateformes de contenu en ligne monolithiques) et harmoniser dans l’Union européenne certains droits qui existent actuellement dans certains États membres de l’UE mais pas dans d’autres, tels que les auteurs et les auteurs. mécanisme d’ajustement du contrat des artistes interprètes mentionné ci-dessous.

Quel effet pourrait-il avoir? La directive de l’Union européenne sur le droit d’auteur a suscité de nombreuses discussions au cours des 12 derniers mois. C’est un énorme projet de loi couvrant un certain nombre de domaines. Pour en mentionner deux qui sont susceptibles d’intéresser particulièrement l’industrie du jeu vidéo:

Et ensuite? La directive a été mise en œuvre le 17 avril 2019 et est entrée en vigueur le 7 juin 2019. Les États membres de l’UE ont deux ans pour la transposer dans leur droit national.

Conclusion

Si les deux dernières années ont été occupées, la combinaison des modifications à venir de la législation européenne et du contrôle réglementaire que nous avons observé jusqu’à présent au Royaume-Uni et ailleurs a pour conséquence que les deux prochaines années seront encore plus chargées.

Le fait que l’Europe soit en tête du domaine dans des domaines tels que la protection des consommateurs est un signe de maturité du marché et devrait être une source d’encouragement. Le reste du monde se tournera vers l’UE pour décider de l’évolution de ses propres lois et mécanismes de réglementation. Au Royaume-Uni, on a de plus en plus l’impression que l’industrie se trouve à un carrefour de la réglementation. Le choix des voies va de la réglementation imposée par les législateurs, intrusive, restrictive et potentiellement déréglée à l’adoption d’une approche autorégulatrice convaincante, qui aborde les problèmes soulevés par le Parlement et les autres parties prenantes. Les deux prochaines années seront décisives pour déterminer où nous nous retrouverons sur ce spectre.

Le Brexit, quelle que soit sa forme, déterminera comment et dans quelle mesure certaines de ces mesures européennes sont mises en œuvre au Royaume-Uni. Compte tenu des perspectives réglementaires actuelles du Royaume-Uni et de sa proximité avec l’Europe, il est difficile d’imaginer que le régime britannique devienne sensiblement en décalage par rapport à l’UE dans un avenir proche. Pour les studios qui prévoient un lancement mondial, la distinction géographique sera de toute façon largement académique et la conformité continuera à être dictée par les territoires soumis aux régimes les plus stricts, ce qui dans de nombreux cas signifie l’UE.

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