Si les rapaces le veulent, ils vont devoir l'enlever des guerriers


C’est une expérience bien trop familière pour les Golden State Warriors en cette période de l’année: depuis cinq saisons consécutives, le mastodonte de basket-ball d’Oakland / San Francisco se trouve exactement à cet endroit.

Cela ne pourrait être plus différent pour les Raptors de Toronto. L’équipe du Canada effectue son tout premier voyage aux finales de la NBA.

Le championnat NBA de cette année a été présenté comme un affrontement David contre Goliath. Les Warriors de Golden State sont favorisés: ils entrent dans les finales de la NBA de cette année avec une fanfaronnade de champion dos à dos. Les Raptors de Toronto, d’autre part, continuent d’être considérés comme la petite équipe du nord qui le pourrait. Ou juste pourrait. C’est un nouveau territoire.

"Nous savons qui ils sont, nous devons y aller et faire notre travail", a déclaré le vétéran meneur des Raptors, Kyle Lowry. "C’est du basket-ball. Il n’y a pas de pression. C’est amusant. C’est incroyable. C’est un super moment."

Les Warriors ont terminé la saison régulière avec une fiche de 57-25, ce qui en fait un bon premier dans la Conférence Ouest.

MONTRE | Devin Heroux présente les finales de la NBA:

Devin Heroux, de CBC, présente les finales de la NBA entre Toronto et Golden State avant le premier match. 2:02

Toronto était presque identique à 58-24, ne laissant derrière eux que les Milwaukee Bucks (60-22) – que les Raptors avaient envoyés en finale de la conférence – pour le deuxième record de la ligue.

Ajoutez à cela le fait que les Raptors ont vaincu les Warriors lors des deux réunions de l’équipe au cours de la saison et que, pour l’observateur occasionnel, le récit total des outsiders des Raptors semble étrange, voire déroutant.

"Je pense absolument qu’ils peuvent gagner la série" Toronto Star Le journaliste de Raptors, a déclaré Doug Smith. "Ces gars-là sont tout aussi bons qu’eux. Et rien dans les Raptors, rien ne va les décourager. Ils risquent de jouer un match en profondeur ou de s’enfoncer au fond d’un match, mais ils sont durs et durs, des hommes adultes qui ont été à travers beaucoup de grands jeux ".

Les séries éliminatoires sont une toute autre bête. Et ce n’est que lors des séries éliminatoires et des championnats remportés que les gens se dirigent vers eux pour mesurer le succès d’une équipe. C’est pourquoi la plupart des pronostiqueurs, des experts et des fans choisissent les Warriors non seulement pour gagner facilement, mais pour remporter leur quatrième titre en cinq ans. Il est difficile d’argumenter contre cela.

"Je ne sais même pas qui s’en prend à nous", a déclaré Lowry. "Ca n’a pas d’importance. Chacun a sa propre opinion, comme toujours. Pour nous, nous devons juste aller là-bas et faire notre travail."

MONTRE | Steph Curry à la finale à Toronto:

Le garde des Golden State Warriors a parlé de son retour à Toronto, où il a vécu pendant que son père Dell a joué pour les Raptors de Toronto pendant trois saisons. 0:33

Le groupe de personnages des Warriors semble avoir été à la hauteur de la situation dans ces moments et séries sous pression. Dirigé par Steph Curry, calme, calme et qui tire en douceur, Golden State savoure cette période de l’année. Curry a joué dans les 16 matchs des séries éliminatoires de Golden State jusqu’à présent cette saison, enregistrant une moyenne de 27,3 points par match.

Et pourtant, malgré tous les succès remportés par cette équipe, sans aucun doute au milieu d’une dynastie cherchant à remporter trois titres consécutifs, Curry a déclaré qu’ils ne s’étaient jamais laissés aller à l’autosatisfaction.

"Tout le monde parle de ce qu’il est difficile de trouver cet avantage et de se lever pour (vous) trouver une sorte de monotonie – je ne sais pas si vous trouvez cela dans les finales – c’est une partie de la nature humaine que vous combattez", a déclaré Curry.

Il serait facile pour cette équipe de ne pas se battre, ou du moins de devenir chaste. Peut-être que l’éclat de gagner encore un autre titre serait ennuyeux. Mais c’est dans ces moments-là que de vrais champions émergent. Et ces cinq dernières années, les Warriors ont été un modèle de volonté constante et de désir de gagner – voilà la différence.

Les Warriors auront également eu neuf jours complets de repos avant le premier match de jeudi, comparé aux quatre jours que les Raptors ont eu depuis l’arrivée à Milwaukee, samedi, et qui ont légèrement augmenté. Lowry soigne une main blessée et Kawhi Leonard a eu mal au genou.

MONTRE | Kyle Lowry sur les similitudes de Leonard et Green:

Le gardien des Raptors de Toronto, Kyle Lowry, explique ce qui fait de Kawhi Leonard et de Draymond Green de si grands défenseurs. 0:35

Lorsque vous opposez les Warriors des cinq dernières participations aux éliminatoires aux Toronto Raptors, vous commencez à comprendre pourquoi beaucoup ne choisissent pas l’équipe du Canada de se battre.

Voici comment les quatre précédentes apparitions en séries éliminatoires sont venues pour les Raptors:

  • 2014 – Perdre le premier tour en sept matchs contre les Brooklyn Nets
  • 2015 – Perdre le premier tour sur quatre directement contre les Wizards de Washington
  • 2016 – Perdre la finale de la Conférence de l’Est en six matches contre LeBron James and the Cavs
  • 2017 – Perdre deuxième tour en quatre matchs consécutifs aux Cavs
  • 2018 – Perdre le deuxième tour en quatre matchs consécutifs aux Cavs

Il n’ya eu que de la misère et de la déception, principalement du fait de King James. Trois saisons consécutives, LeBron était la kryptonite des Raptors. Une grande partie de l’histoire des Raptors a été définie par les occasions manquées et les joueurs vedettes qui quittent l’équipe.

Les temps ont changé cependant. James est parti pour les Lakers (à la grande joie des Raps et des Warriors, qui ont fait face à James lors des quatre dernières finales).

Un nouveau roi a émergé et a insufflé une nouvelle vie à Toronto. Leonard a l’une des plus grandes performances en séries éliminatoires de l’histoire du jeu et a été surnommé le roi du nord. Il mène la NBA après la saison en termes de nombre total de minutes jouées (696), de points marqués (561), de lancers francs (133) et de vols (28).

"Il a dit que quelque chose à l’effet de ces 82 premiers sont juste de la pratique et je me suis dit OK, il est prêt à passer à la vitesse supérieure ici bientôt", a déclaré l’entraîneur des Raptors Nick Nurse à propos de sa star.

Leonard a donné aux amateurs de basketball au Canada une raison de croire. En fait, cette série complète de séries éliminatoires a été un exercice visant à exorciser les démons de franchise du passé. Et Leonard a dirigé Toronto à travers tout cela.

"Je me fiche de devenir le meilleur joueur, je veux être la meilleure équipe", a déclaré Leonard après la victoire du match 6 contre les Bucks. "Nous sommes en finale et nous n’avons pas encore fini."

MONTRE | Nick Nurse à propos des ajustements:

L’entraîneur-chef des Raptors de Toronto, Nick Nurse, s’adresse aux médias lors de la journée des médias de la finale de la NBA. 1:11

Les étoiles se sont alignées tout au long de cette course magique en séries éliminatoires pour les Raptors. Et cela a culminé dans l’une des grandes soirées de l’histoire sportive de Toronto samedi dernier lorsque l’équipe a battu les Bucks. Des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans les rues après la victoire 100-94, les chants, les acclamations et les célébrations dans la nuit.

Et bien que la franchise des Raptors n’ait jamais participé à une finale de la NBA, elle dispose d’un joueur le plus utile en finale à Leonard. Il a guidé les San Antonio Spurs vers un championnat en 2014.

Ajoutez à cela l’attaquant Kevin Durant de Golden State pour le premier match de jeudi en raison d’une blessure et les choses deviennent un peu plus intéressantes. Tout cela pour dire, il y a une chance.

Et les fans de Raptors le savent.

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