Retour à Dark Tower: premières impressions et déballage de sa tour mécanique massive


Lorsqu’un redémarrage du jeu de plateau à succès Dark Tower de 1981 (sans rapport avec les livres ou le film) a été annoncé en 2018, la grande question était de savoir comment le développeur Restoration Games gérerait la tour électronique emblématique qui se trouvait au centre de son plateau de jeu. Eh bien, cette grande question a une grande réponse.

Avant le lancement de Return to Dark Tower sur Kickstarter le 14 janvier, le designer Rob Daviau (qui nous avait précédemment rejoint pour un aperçu de Betrayal Legacy et s’est associé avec le créateur de Gloomhaven Isaac Childres pour cela) est venu nous donner un aperçu de la boîte de ce successeur spirituel. Cela comprend sa tour en plastique massive d’un pied de haut avec Bluetooth, ses chambres tournantes, ses lumières et ses effets sonores inquiétants à gogo.

Regardez la vidéo ci-dessus pour me voir et Daviau le montrer, et lisez la suite pour entendre mes pensées après avoir joué à Return to Dark Tower moi-même:

Premier aperçu des photos et des composants de Return to Dark Tower

En commençant par les bases, Return to Dark Tower est un jeu de plateau coopératif pour 1 à 4 joueurs. Vous et vos alliés devez combattre des monstres, récupérer du butin et terminer des quêtes pour finalement attirer et vaincre un puissant adversaire caché dans la tour imminente au centre de la carte.

Et, mon garçon, est-ce que cette tour se profile. Cette chose est vraiment énorme, bloquant presque entièrement la moitié opposée de la carte opposée à votre vue – en fait un net positif, car elle m’a encouragé, ainsi que mes alliés, à parler plus et a empêché tout joueur de quart-arrière efficace toute l’expérience.

La tour est une pièce maîtresse destinée à impressionner et à intimider car elle menace continuellement le succès de votre mission.


"

Ce gros morceau de plastique est, bien sûr, important pour jouer réellement au jeu, mais c’est aussi juste une présence en soi. Une pièce maîtresse destinée à impressionner et à intimider car elle menace continuellement le succès de votre mission. De plus, il a le Bluetooth, donc c’est bien.

Vous déplacerez vos mini-héros autour de la jolie planche circulaire de Return to Dark Tower tout en gérant les cartes d’objets, les crânes en plastique et d’autres pièces physiques, mais de nombreux autres aspects du jeu sont gérés par une application mobile. Suivi de quête, compteurs de tours et combat pour n’en nommer que quelques-uns, mais les côtés numérique et physique sont équilibrés d’une manière qui ne rend jamais l’autre superflu.

Et, peut-être le plus important de tous, la tour elle-même semble aussi importante qu’elle le devrait. Daviau m’a dit qu’ils voulaient s’assurer que les joueurs ne pouvaient pas simplement le laisser dans la boîte, et la suite d’actions voyantes qu’il peut effectuer est pleine de saveur et de substance. Son Bluetooth intégré se connecte à votre téléphone, agissant essentiellement comme un maître de jeu pour votre aventure lorsqu’il est couplé.

Un joueur termine son tour en déposant un minuscule crâne en plastique dans le haut de la tour. Un capteur détecte le crâne, signale à l’application qu’un tour est terminé et déclenche toutes sortes d’événements ignobles en fonction de la combinaison de quêtes, de monstres et du méchant principal que vous utilisez pour cette session. Les chambres intérieures de la tour se déplacent et tournent, des cachets apparaissent et s’allument pour infliger des pénalités à qui ils sont confrontés, et parfois vous devrez ouvrir des trappes sur son extérieur inquiétant.

C’est terrifiant lorsque vous déposez un crâne dans la tour et qu’il ne se déploie plus, au lieu de cela, il recueille un coin inconnu à l’intérieur en attendant de se précipiter de manière inattendue plus tard.


"

Ce dernier morceau est souvent le plus effrayant. Lorsqu’un crâne tombe dans la tour, il sort généralement de l’une de ses nombreuses ouvertures au hasard. Le joueur vers lequel il roule doit ensuite placer ce crâne sur l’un des bâtiments de sa section de la carte, ce qui rend plus coûteux la collecte des avantages de ce bâtiment. C’est rude en soi, mais c’est encore plus terrifiant quand un crâne n’apparaît pas du tout, au lieu de se rassembler dans un coin inconnu ou derrière une porte qui n’a pas encore été ouverte dans la tour elle-même.

Au fur et à mesure que le jeu se déroule et que plus d’ouvertures sont déverrouillées, cela augmente non seulement la probabilité d’obtenir des crânes ou des sceaux, mais augmente également les chances que vous tombiez sur un cache latent de malheur qui attend d’être déployé. À un moment donné pendant notre jeu, la tour nous a demandé d’ouvrir une porte et quatre crânes ont percuté le royaume d’un seul joueur, jetant tous leurs plans dans le chaos. Il est délicieusement diabolique et rend l’interaction avec ce monolithe diabolique merveilleusement tendue.

Return to Dark Tower est divisé en six «mois», chacun commençant par vous donner deux quêtes: une qui vous aidera à terminer votre quête globale de leurre et de vaincre votre adversaire plus facilement une fois terminée, et une autre qui renforcera votre ennemis si vous ne le terminez pas.

Comme vous n’avez que ce mois pour les terminer (chaque mois dure généralement entre sept et neuf tours), le casse-tête consiste à déterminer la meilleure façon de répartir les tâches et le temps entre chaque joueur – et de déterminer ce qui devra probablement tomber sous le parapluie des «pertes acceptables». Cela fait de chaque mois un petit mini-jeu dans votre quête finale, plein de choix difficiles et de minuscules victoires.

Tuer un ennemi est généralement aussi simple que d’utiliser l’action de combat sur lui, mais soyez prêt à subir des pertes massives parallèlement à votre victoire si vous n’êtes pas correctement préparé.


"

Beaucoup de ces choix impliquent les monstres qui remplissent inévitablement la carte, et en particulier si vous allez les combattre ou passer votre temps ailleurs tout en priant tranquillement, ils ne vous trouveront pas recroquevillé dans le coin … ce qu’ils feront. Vous voyez, tuer un ennemi est aussi facile que d’utiliser l’action de combat sur lui (à part quelques gros bugs spéciaux), mais soyez prêt à subir des pertes massives parallèlement à votre victoire si vous n’êtes pas correctement préparé.

Le combat est entièrement géré par l’application Return to Dark Tower, dont nous utilisions une version prototype. Au lieu de lancer des dés ou de vous opposer la puissance de combat, vous piochez à la place un certain nombre de cartes numériques du jeu de ce monstre tout en utilisant les "avantages" que vous recueillez à travers les objets et les capacités des personnages pour rendre ces cartes moins horribles.

Par exemple, de nombreuses cartes ennemies vous font perdre une ressource appelée guerriers, et vous pouvez utiliser un avantage sur une qui vous fait perdre quatre jetons Guerrier pour la réduire à deux, puis une autre pour la mettre à zéro. Allez encore plus loin et vous commencerez à récupérer des ressources en récompense, mais vous n’avez pas assez à sacrifier et vous rassemblerez des debuffs appelés corruptions qui vous feront perdre le jeu une fois que vous atteindrez trois.

Si vous n’avez pas beaucoup d’avantages à dépenser, vous serez toujours en mesure de gagner le combat, mais n’atténuez pas les dégâts que vous subissez, et avoir seulement quelques avantages vous oblige à choisir les poisons que vous souhaitez le plus neutraliser. Certains avantages ne sont efficaces que contre certains types d’ennemis, comme les bêtes ou les morts-vivants, encourageant les joueurs à se spécialiser et à préparer le bon outil pour le bon travail.

Son système de combat est unique et stratégiquement intéressant, même s’il semble un peu étrange d’un point de vue thématique.


"

C’est un système unique et stratégiquement intéressant, s’il se sentait un peu bizarrement thématique dans la pratique. La plupart des ennemis – qu’il s’agisse d’un loup ou d’un ogre – peuvent être tués en un seul combat, et il semble étrange que vous amassiez un guerrier non pas pour améliorer votre puissance de combat mais plutôt pour les faire enlever pour éviter de réels dégâts. Ne vous méprenez pas, c’est un système que j’ai aimé utiliser et planifier, mais qui a probablement besoin d’une application finie avec des graphiques de carte réels et une saveur plus claire pour vraiment cliquer pour moi.

Cela dit, c’est l’une des rares parties de Return to Dark Tower qui ne l’a pas été jusqu’à présent. Les légères variations entre chaque personnage sont suffisamment importantes pour donner à chaque joueur un rôle distinct sans que tout le monde apprenne un tout nouvel ensemble de règles, les objets et les trésors offrent des effets significatifs dont mon groupe était constamment excité et la perspective d’une rejouabilité comme vous (et l’application) permuter entre des ensembles de quêtes, des adversaires et plus est très attrayant pour une boîte aussi grande que celle-ci.

Return to Dark Tower lance un Kickstarter le mardi 14 janvier à 9h HE. Ce n’est en aucun cas un jeu bon marché ou petit, et il reste encore beaucoup de questions sans réponse après la fin de mon prototype (presque victorieux), mais le spectacle unique et le puzzle intéressant qu’il m’a offert m’ont déjà donné envie de recommencer tout de suite.

Si vous êtes à la recherche de plus grands jeux de société, vous pouvez regarder notre déballage sans spoiler de Betrayal Legacy avec Daviau, ou consultez notre liste des meilleurs jeux de société coopératifs. Nous avons également rassemblé certains des meilleurs jeux de société fantastiques, et si vous êtes nouveau dans le hobby, voici nos choix pour les meilleurs jeux de société pour débutants.
Tom Marks est rédacteur en chef adjoint des revues d’IGN et fabricant de tarte résident. Vous pouvez le suivre sur Twitter.