Record de livres de Tencent, bénéfice du premier trimestre décevant, dopé par les gains d’investissement


HONG KONG (Reuters) – Tencent Holdings Ltd a publié mercredi un bénéfice trimestriel record, dépassant de loin les attentes du marché, alors que le géant des médias sociaux et du jeu enregistrait une hausse de la valeur de ses investissements, tandis que l’informatique en nuage et le cloud compensaient la baisse des jeux.

PHOTO DE FICHIER: une affiche de Tencent a été vue lors de la quatrième Conférence mondiale sur Internet à Wuzhen, province du Zhejiang, en Chine, le 4 décembre 2017. REUTERS / Aly Song / File Photo

Malgré tout, le chiffre d’affaires a progressé à son rythme le plus lent jamais enregistré, alors que l’examen minutieux de la réglementation entravait ses activités de jeu, permettant ainsi aux produits issus de la technologie financière (fintech) et d’autres services professionnels d’éclipser pour la première fois les jeux pour smartphones.

L’organisme chinois de réglementation des jeux a passé toute l’année à traiter un arriéré de demandes de monétisation de titres, après avoir suspendu les autorisations pendant la majeure partie de l’année dernière. L’impact sur Tencent a été la plus forte baisse de bénéfices jamais enregistrée au cours des trois derniers mois de décembre et la plus faible croissance des bénéfices annuels depuis 13 ans.

Les approbations ont repris en décembre et Tencent a reçu l’autorisation de lancer le titre majeur Perfect World Mobile au cours du trimestre janvier-mars. Au cours de ces trois mois, Tencent a enregistré une croissance de 17% de son bénéfice net, à 27 milliards de yuans (3,93 milliards de dollars). Cela se compare à la moyenne de 19 analystes établie par Refinitiv pour un montant de 19,4 milliards de yuans.

Les profits ont augmenté de 46%, par exemple grâce aux investissements, à 11,1 milliards de yuans, tandis que les coûts de marketing ont chuté de 24%. Les sociétés du portefeuille de Tencent comprennent Tencent Music Entertainment Group et la plate-forme de diffusion en direct de jeux Huya Inc.

Les revenus ont toutefois avoisiné les 85,6 milliards de yuans, selon les analystes, avec une croissance record de 16%.

La catégorie «FinTech and Business Services», une catégorie divulguée pour la première fois et comprenant des services de paiement et des services en nuage, a généré 21,8 milliards de yuans au cours du trimestre, en hausse de 44%.

C’était plus que les revenus de jeux sur smartphone, traditionnellement le plus grand générateur de revenus de Tencent, qui ont chuté de 2% à 21,2 milliards de yuans en raison du nombre réduit de nouveaux titres.

Tencent a attendu en vain pendant plus d’un an l’autorisation de gagner de l’argent grâce à des achats via l’application de son jeu populaire PUBG Mobile. Il a retiré le jeu la semaine dernière et lancé le titre approuvé «Peacekeeper Elite», également connu sous le nom de Game for Peace, un jeu de tournoi tactique similaire à PUBG mais avec une métamorphose socialiste.

La société a annoncé mercredi la sortie de plusieurs jeux au deuxième trimestre 2019 et se prépare «à expérimenter» avec des passes de saison pour certains de ses principaux titres en Chine après un accueil positif pour des passes sur les marchés étrangers.

Ailleurs, Tencent semble souffrir du ralentissement de l’économie chinoise. Ses revenus publicitaires en ligne ont progressé de 25% contre 55% au cours de la même période un an auparavant, Tencent accusant un "environnement macro-économique difficile" et une base de comparaison élevée.

Karen Chan, analyste chez Jefferies, a déclaré que les recettes publicitaires étaient inférieures aux prévisions, même si la marge brute publicitaire s’était améliorée.

Reportage de Sijia Jiang; Édité par Himani Sarkar et Christopher Cushing

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