Reboisement en Corée du Sud pour éviter la poussière fine


La qualité de l’air de Séoul était «médiocre» le 20 février dernier. Dans la capitale sud-coréenne, les particules fines d’une concentration inférieure à 2,5 microns (PM2,5) dépassaient 50 microgrammes par mètre cube. C’était deux fois la moyenne quotidienne recommandée par l’Organisation mondiale de la santé et cinq fois plus élevée que la moyenne annuelle.

Mais c’était tout un monde derrière la porte d’un entrepôt de la ville, où l’odeur d’herbe verte fraîche envahissait les sens et où l’air était humide comme une serre. Deux jeunes travailleurs vêtus de vêtements bruns étaient occupés à transplanter des graines dans des pots. C’était le siège de Tree Planet, une entreprise sociale sud-coréenne qui plante des arbres dans le monde entier.

Fondée en 2010, la société a créé 190 forêts dans 12 pays, plantant de 400 à 500 arbres par forêt pour un total d’environ 800 000 arbres. Son premier projet, basé sur une application de jeu arboricole, a été lancé la même année et a officiellement démarré jusqu’au début de 2019. Si un utilisateur réussissait à prendre soin d’un semis virtuel jusqu’à ce qu’il devienne un arbre virtuel à part entière, la société un vrai dans une forêt, financé par les publicités dans le jeu.

Les cofondateurs de Tree Planet, Min-Cheol Jeong et Hyoung-Soo Kim, ont eu l’idée lors de leur service militaire obligatoire. Ils s’intéressaient aux questions environnementales et savaient que les arbres jouent un rôle vital dans la protection de l’environnement car ils réduisent la pollution de l’air. «Un arbre de 40 ans absorbe 35,7 grammes de poussière fine en un an», a déclaré Jeong. "C’est l’équivalent d’une tasse d’espresso."

Ils se sont demandé comment ils pourraient inciter les gens à planter des arbres et ont trouvé la réponse après avoir vu un autre soldat qui était profondément impliqué dans les jeux de simulation agricole. Cela leur a donné l’idée d’utiliser un jeu mobile.

Leur jeu est rapidement devenu très populaire, atteignant plus d’un million de téléchargements en cinq ans, notamment grâce à la popularité de K-pop. En 2012, la société a lancé le projet Star’s Forest, dans lequel les fans d’une célébrité particulière travaillent ensemble pour faire pousser des arbres virtuels. Tree Planet a ensuite créé de véritables forêts portant le nom des idoles des fans. Aujourd’hui, 32 des forêts de la société portent les noms de groupes K-pop tels que Shinee et Girls ’Generation.

Une partie du succès du projet est due à la préoccupation croissante du public face à la dégradation de la qualité de l’air. Le pays a commencé à souffrir de pollution de l’environnement dans les années 1960 et 1970, avec l’industrialisation et l’émission de substances toxiques par les usines. En 2015, les forêts de la Corée du Sud étaient passées de 70% à environ 52%. Depuis 2017, la densité annuelle moyenne de particules en Corée du Sud s’élève à 25,1 microgrammes, la plus élevée de tous les pays de l’OCDE.

Selon les médias, la gravité du problème a augmenté depuis que le Centre international de recherche sur le cancer de l’OMS a classé les poussières fines dans la catégorie des cancérogènes du groupe 1 en 2012. L’année dernière, le président sud-coréen Moon Jae-in a appelé à des mesures extraordinaires contre la poussière fine. être considéré comme une «situation semblable à une catastrophe».

Le reboisement est l’un des moyens les plus simples et les plus sûrs de résoudre ce problème. Les forêts absorbent 42% de la poussière fine de Séoul, selon l’Institut national des sciences forestières. «Les épurateurs d’air électroniques consomment de l’énergie électrique générée par l’utilisation du charbon», a déclaré Chan-yeol Ahn, chercheuse à l’institut. «Ironiquement, ils polluent l’air pour le nettoyer. Les forêts n’ont besoin que de soleil et d’eau.

Bien que l’inquiétude croissante du public au sujet de la poussière fine ait transformé le jeu mobile de Tree Planet en un hit à l’échelle du pays, la communauté des jeux mobiles a récemment commencé à s’éloigner de l’agriculture virtuelle. La société a donc commencé à diversifier son modèle économique en lançant son dernier projet, «Companion Trees», en 2017: céder aux ménages des arbres locaux tels que des ifs et des bougies bleues, ainsi que des espèces exotiques comme les oliviers, les sophoras et les goyaviers.

"Nous pensions que si les gens adoptaient un véritable arbre compagnon, plutôt que d’en faire pousser un dans un jeu mobile, ils développeraient de l’affection pour les arbres", a déclaré Jeong. «Nous donnons un arbre pour chaque arbre acheté. Les gens peuvent être fiers des arbres qui poussent chez eux, tout en imaginant ceux qui poussent dans de vraies forêts qu’ils ont contribué à créer. Nous avons également pris en compte le fait que le marché des jardins d’intérieur était en pleine croissance à cause de la poussière fine. »Depuis la naissance du projet, 32 000 arbres ont été adoptés – et un nombre équivalent ont été donnés et plantés dans des forêts.

Tree Planet crée désormais une forêt dans un site d’enfouissement de 16 km2 situé à Incheon, sur la côte ouest du pays, où sont déversés les déchets de 25 millions de personnes vivant à Séoul et aux alentours. La forêt est également censée devenir un pare-brise contre la poussière fine provenant de Chine.

«Notre objectif est de faire en sorte que 100 millions de personnes connaissent la culture d’arbres», a déclaré Jeong. «Leurs expériences jetteront les bases de leur amour des arbres et de la nature. Avec le temps, il n’y aura plus de poussière fine.

Cet article est publié dans le cadre de Earth Beats, une initiative internationale et collaborative réunissant 18 organes de presse du monde entier, qui se concentrent sur des solutions au problème des déchets et de la pollution.

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