Patrick Mahomes guide les chefs au 1er Super Bowl en 50 ans avec une victoire contre les Titans | Rapport du blanchisseur


KANSAS CITY, MISSOURI - 19 JANVIER: Patrick Mahomes # 15 des Kansas City Chiefs réagit après avoir couru pour un touché de 27 verges au deuxième trimestre contre les Titans du Tennessee dans le match de championnat de l'AFC au Arrowhead Stadium le 19 janvier 2020 à Kansas City, Missouri. (Photo de Tom Pennington / Getty Images)

Tom Pennington / Getty Images

Les Chiefs de Kansas City ont remporté leur premier championnat de l’AFC en battant les Titans du Tennessee 35-24 lors du match de championnat de la conférence dimanche à domicile au Arrowhead Stadium.

Les Chiefs se dirigent vers le Super Bowl pour la troisième fois, dont la dernière est intervenue un an avant la fusion de la NFL et de l’AFL en 1970.

Avec cette victoire, Kansas City a vengé la défaite de la saison dernière en prolongation face aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre dans le match pour le titre de l’AFC.

Les Chiefs ont terminé avec un avantage de 112-85 dans les verges au sol, que peu auraient vu arriver avant le match. La course de trois verges de Damien Williams en a fait un match à deux points au quatrième quart.

Sammy Watkins a attrapé sa première passe de touché Patrick Mahomes depuis la semaine 1 pour casser les choses en grand.

Se rapprocher du Super Bowl et ne pas être à la hauteur est toujours décevant, mais atteindre ce stade des séries éliminatoires aurait été impensable pour les Titans en octobre, alors qu’ils avaient perdu quatre de leurs six premiers matches.

Interprètes notables

Mahomes livre à nouveau pour Kansas City

La semaine dernière, les Chiefs ont suivi les Texans de Houston 24-0 avant de marquer quatre touchés pour changer complètement la direction de leur affrontement en division. Sous le choc, Houston avait sept points sur le reste du match.

Dimanche n’était pas une copie conforme de cet incroyable retour, mais Kansas City s’est retrouvé dans un autre trou tôt après que le Tennessee ait mis 10 points sur la planche. Une réception de touché d’une verge par le plaqueur offensif Dennis Kelly a fait 17-7 en faveur des Titans avec 6:43 à faire en première mi-temps.

C’est à ce moment que Mahomes est allé travailler. Il a frappé Tyreek Hill pour une passe de touché de 20 verges, puis a couru pour un score de 27 verges pour donner à Kansas City un avantage de quatre points, 21-17, avant la mi-temps.

Appeler Mahomes "génial" pourrait être un peu hâtif puisqu’il n’est qu’à sa deuxième saison en tant que starter. Mais il a sans aucun doute atteint un niveau où lancer pour près de 300 yards et trois touchés est à la hauteur du parcours.

En général, cette victoire différait du retour des Chiefs contre les Texans en ce qu’ils n’avaient pas eu d’explosion offensive qui avait mis le jeu hors de portée en seconde période. Kansas City a essentiellement utilisé l’approche des Titans contre eux.

Par exemple, l’intégralité de l’offensive du Tennessee au troisième trimestre a été limitée à six matchs de 17 verges.

La défense des chefs a apporté des améliorations bien nécessaires depuis l’embauche de Steve Spagnuolo, passant du 26 au 14 en efficacité défensive, par Football Outsiders. Kansas City a montré dimanche qu’une attaque méthodique peut parfois être la meilleure forme de défense.

Le discours trash de Frank Clark s’avère prophétique

Frank Clark semblait tentant le destin quand il a dit que Derrick Henry était "pas difficile à frapper "dans une interview avec NFL Network (h / t ESPN.com).

"C’est juste un grand gars. 240, 245, 250 [pounds]; Honnêtement, il devrait courir plus fort à son poids et à sa taille ", a déclaré Clark."Je ne vois aucune difficulté à l’attaquer … Il est juste facile pour moi à l’avant car je ne regarde aucun porteur de ballon comme s’ils ne pouvaient pas être abordés. Honnêtement, il n’est pas l’un des meilleurs gars pour réussir des plaqués. "

Généralement, cela semblait être une mauvaise idée de motiver davantage un porteur de ballon qui avait 377 verges lors des deux derniers matchs de son équipe.

Les chefs tenaient cependant Henry en échec pour la plupart.

Il a eu le premier touché des Titans, trouvant la zone de but sur une course de quatre verges au premier quart.

Ayant inscrit 367 courses entre la saison régulière et les séries éliminatoires, il a peut-être commencé à manquer d’essence. Beaucoup s’attendaient à ce qu’Henry atteigne une autre vitesse en seconde période, et il ne l’a jamais fait.

Les Titans ont tenté de monter une charge tardive, alimentée par un faux coup de pied courageux sur les 4e et 8e de leur propre ligne de 22 verges.

Une passe de touché de 22 verges de Ryan Tannehill à Anthony Firkser avec 4:18 à faire au quatrième quart a rendu les choses intéressantes. Au moment où le Tennessee a récupéré le ballon, cependant, il ne restait que 2:08 au compteur. Cela a forcé le Tennessee à tenter le coup le 4 et le 6, un jeu qui s’est terminé par un sac Tannehill pour sceller le sort de l’équipe.

Et après?

Les Chiefs rencontreront les Green Bay Packers ou les San Francisco 49ers dans le Super Bowl LIV le 2 février au Hard Rock Stadium de Miami Gardens, en Floride.