Open 2000 de Tiger Woods 'US Open, de la frustration précoce à la domination totale


PEBBLE BEACH, Californie – À la veille de la performance la plus dominante de l’histoire des grands championnats, Tiger Woods n’était pas exactement l’image de satisfaction et de confiance.

La veille du premier tour de l’Omnium des États-Unis de 2000, Tiger Woods était en train de moudre le vert d’entraînement de Pebble Beach. Ce fut une session qui a duré près de deux heures et a sombré dans le crépuscule, le futur champion étant préoccupé par son contrôle de la vitesse et son retard sur les petits greens anna de Poa. Avec seulement la faible lumière des devantures de magasins pour montrer le chemin, il effectua un exercice de décalage après l’autre.

«Je lui ai dit que tu réussissais bien. Butch Harmon, l’entraîneur principal de Woods à l’époque, se souvient: «Non, je ne mets pas très bien. "C’était l’essentiel de l’endroit où il était."

Malgré les exigences particulières des surfaces de putting de Pebble Beach, Woods était sur le point de réaliser la performance la plus impressionnante jamais vue.

Il est arrivé à Pebble Beach après avoir déjà remporté quatre victoires sur le circuit de la PGA cette saison-là. Au cours du week-end qui a précédé la seconde majeure de l’année, il a donné un aperçu de ce qui allait se passer lors d’une manche décontractée avec Harmon et le talent prometteur Adam. Scott

«Le temps soufflait à 30 mi / h sur mon parcours à Las Vegas et Tiger a doublé le 18e trou et a encore battu le record du parcours», a rigolé Harmon. "Adam m’a dit par la suite qu’il avait beaucoup de travail à faire s’il voulait réussir en tant que professionnel."

Rétrospectivement, Scott n’était pas si loin. Il commençait simplement à avoir un aperçu de ce qui allait devenir une performance déterminante.


U.S. Open: Heures de départ plein champ | Couverture complète


Woods a débuté la semaine à Pebble Beach avec un 65-free bogey pour prendre la tête du match, avec un total de moins de 69, vendredi, pour étendre cet avantage à une demi-douzaine de tirs et décoller pour le troisième tour avec une attention particulière.

«J’ai raté la balle aux bons endroits», a déclaré Woods. «Vous regardez tous mes angles. Je n’ai pas touché tous les verts. Je n’ai pas touché tous les fairways, mais j’ai toujours eu le bon angle et j’ai eu la meilleure chance de monter et descendre. J’ai tout versé.

Le plus proche Woods est venu cette semaine à un moment mortel légitime est venu sur le troisième trou au troisième tour. Il a trouvé la situation très difficile avec son tir d’approche et sa tentative de récupération, finalement imprudente, a conduit à un triple bogey-7. Même en ce moment de faiblesse, il n’y avait que résolution.

"Cela ne lui a même pas fait perdre de phase", a déclaré Harmon à propos de la tromperie de Woods au troisième tour et au troisième trou. «La beauté de toute la semaine était qu’il contrôlait totalement tout ce qu’il faisait. Son swing, son putting, son esprit, tout était parfait. "

Au moment où Woods s’embarquait pour la ronde finale un dimanche idyllique sur la péninsule de Monterey, avec dix coups d’avance, son seul véritable adversaire était son histoire et lui-même. Ernie Els avait la meilleure place de la maison aux côtés de Woods lors du dernier match de la journée.

Els avait déjà subi sa part d’abus de la part de Woods. Il a laissé tomber Tiger dans les séries éliminatoires pour commencer l’année à Maui et avait terminé deuxième au Memorial, à cinq coups, deux semaines avant le championnat national.

"Je voulais tirer un bon nombre", a déclaré Els à propos de ses attentes pour le dernier tour. «De toute évidence, je ne pensais pas avoir beaucoup de chance. Après six trous, on pouvait voir que c’était fini. J’ai juste essayé de profiter de la promenade avec lui. C’était une bonne promenade un beau dimanche.

Els a terminé finaliste à Woods quatre fois en 2000 – et par 28 tirs combinés. Il s’agissait d’une forme unique de surenchère psychologique que même deux décennies plus tard, Els avait du mal à traiter. À l’époque, Els figurait parmi les meilleurs joueurs du monde, mais ce n’était pas très rassurant comparé à Woods, qui était tout simplement meilleur que tout le monde.

«La frustration a toujours fonctionné assez étroitement juste sous la peau avec moi. Grandir comme un gagnant et ensuite rencontrer un gars comme Tiger, vous pourriez voir que ce gars allait être quelque chose de vraiment spécial. Il y avait de la frustration sous la surface, mais je devais y faire face », a déclaré Els. «Je revenais sans cesse et il n’arrêtait pas de nous assommer, pour ainsi dire. C’était une période difficile mais c’était une bonne période. ”

Pour Woods, c’était le début du meilleur des temps. Son tour de championnat majeur à 15 coups à Pebble Beach serait l’avant-garde de ce qui deviendrait le Tiger Slam avec des victoires en 2000 à l’Open et au championnat PGA, suivies du Masters 2001. Ses neuf victoires sur le circuit en 2000 deviendraient également le point culminant d’une carrière définie par des réalisations singulières.

"Ce fut une semaine très spéciale", a déclaré Woods. «J’ai tout fait. Pouvoir jouer sur des greens aussi raides et cahoteux à l’approche de l’après-midi et ne pas rater un coup roulé de moins de 10 pieds disait quelque chose. "



Statistiquement, l’Open des États-Unis de 2000 n’est rien d’autre qu’un point dans une carrière semée de grands moments. Mais c’était bien plus que le tiers de ses 15 championnats majeurs.

Si nous gardons le score à la maison, le championnat 2000 ne tiendra pas l’attrait piquant du triomphe de Woods à Torrey Pines en 2008, ni de l’importance sociale de la victoire de Woods en 1997. Et la percée de Masters de cette année, qui fait suite à plus de 10 années de frustration au Grand Chelem, occupera également une place importante dans le CV de Woods.

Mais le 2000 US Open restera toujours le standard de performance de Woods. C’est l’étalon auquel tout se mesure – était-ce aussi bon que 2000 à Pebble?

"Cette semaine, il a joué aussi bien que jamais", a déclaré Harmon, qui a entraîné les plus grands joueurs du jeu pendant plus de trois décennies. "Je n’aime pas dire jamais, mais je ne pense vraiment pas que nous reverrons jamais cela."

Parmi tous les moments déterminants de la carrière de Woods, parmi toutes les performances imposantes, l’Open de 2000 des États-Unis est l’un des moments où Woods a véritablement joué un jeu différent.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *