N.B.A. Les séries éliminatoires atteignent le deuxième tour, là où le vrai plaisir commence à l'Est


Heureusement, le premier tour de la N.B.A. Les séries éliminatoires de la Conférence de l’Est sont terminées. En plus des feux d’artifice occasionnels – oui, Jared Dudley se moquant de Ben Simmons en se faisant passer pour le roi de la nuit était plutôt amusant – la série était pour la plupart dépourvue de véritable drame.

Pour les Boston Celtics et les Milwaukee Bucks, balayer leurs adversaires de premier tour nécessitait toute la rigueur des vendredis décontractés au bureau. Les Raptors de Toronto et les 76ers de Philadelphie ont trébuché tôt mais se sont regroupés pour remporter facilement leurs rondes. Philadelphie a même remporté une partie en commençant par Greg Monroe au centre. Greg Monroe! Il a joué dans trois des quatre équipes en demi-finale de l’Est, rien que cette année!

Maintenant, les matchs passionnants commencent. Giannis Antetokounmpo de Milwaukee pourrait même devoir déployer de sérieux efforts. L’enjeu ici n’est pas que la victoire en séries éliminatoires – l’avenir de plusieurs franchises est en jeu.

Une défaite à Boston signifierait que Kyrie Irving est plus susceptible de quitter Boston. Si Philadelphie n’avance pas, les Sixers ne pourront peut-être pas conserver Jimmy Butler ou Tobias Harris, en supposant que leur noyau à indice d’octane élevé s’est éteint. Si les Raptors ne réussissent pas à sortir du second tour, Kawhi Leonard pourrait bien jouer pour Los Angeles.

Compte tenu de ces conséquences, voici un aperçu des demi-finales de la Conférence orientale:

Raptors de Toronto no 2 vs 76ers de Philadelphie no 3

Jeu 1: Samedi, 19h30 Eastern, TNT

Il est rare que deux équipes de séries éliminatoires s’affrontent avec autant de poids et de contrepoids similaires, combinés à des récits en miroir. Joel Embiid, un grand homme dominant, contre Marc Gasol, un centre qui a déjà remporté le prix du joueur défensif de l’année. Butler vs Leonard: potentiels agents libres et joueurs d’élite des deux côtés du ballon. Harris contre Pascal Siakam: des attaquants dynamiques du même âge qui ont enregistré les meilleurs résultats de leur carrière cette année. Simmons vs Kyle Lowry: les gardes vedettes qui ont échoué lors des éliminatoires des séries éliminatoires. Même les cinquièmes jambes de leurs alignements de départ – J.J. Redick vs Danny Green – sont connus pour leurs tireurs d’élite.

Les Sixers iront aussi loin que le genou fragile d’Embiid les emportera. On a beaucoup parlé du conditionnement d’Embiid au premier tour contre les Nets, mais il a maltraité les Nets dans la peinture pendant quatre matchs. Le problème est le genou.

Les Raptors ont perdu un match contre les Orlando Magic mais n’ont pas vraiment sué le reste du chemin. Ils avaient à la fois une attaque et une défense parmi les cinq meilleures en saison régulière et le troisième meilleur différentiel de points de la ligue (plus-6.1). Si les Raptors perdent cette série, ce sera parce que des démons familiers des séries éliminatoires se sont emparés.

Philadelphie a plus de talent de premier plan. Mais j’achète toujours Toronto à cause de sa régularité au cours de la saison. Et puis: la malédiction des séries éliminatoires doit se terminer un jour. Droite?

Choisir: Raptors dans 7.

N ° 1 Milwaukee Bucks contre le n ° 4 Boston Celtics

Jeu 1: dimanche, 13h, ABC

C’est techniquement une revanche de l’année dernière, mais les deux équipes sont structurellement différentes cette fois-ci. Les récits ont basculé.

Alors, quelle équipe de Boston allons-nous voir au deuxième tour? Est-ce celui qui vient de balayer les Indiana Pacers? Ou celui qui a vacillé pendant une saison régulière décevante? Comme nous l’avons vu dans la série de l’année dernière contre les Bucks, les Celtics au sommet de leur forme sont probablement l’équipe la mieux équipée pour ralentir le monstre qu’est Antetokounmpo. Avec les luttes de Greek Freak depuis le périmètre, Boston lui mettra très probablement toute combinaison de Jaylen Brown, Semi (Combat Muscles), Ojeleye, Marcus Morris et Al Horford. Tous sont des défenseurs actifs qui bougent bien les pieds et qui ont un penchant pour les poursuites.

Et en parlant de Horford: La longue mise à pied entre les séries est à son avantage. Sa production augmente considérablement plus il a de temps libre. Cette saison, en six matchs au cours desquels il a eu plus de trois jours de repos, Horford a enregistré une moyenne de 17,7 points et de 9,8 rebonds. Après 40 jours de repos, les chiffres de Horford ont chuté à 13,6 points et 5,9 rebonds. L’entraîneur Brad Stevens a une décision à prendre ici: démarre-t-il Aron Baynes, laissant Horford principalement pour surveiller Antetokounmpo? Ou commence-t-il Horford au centre pour traiter principalement avec Brook Lopez? En plus de cela, Irving va devoir rivaliser avec les buts d’Antetokounmpo soir et soir pour que Boston ait une chance.

Quant aux Bucks, ils ont été l’équipe la plus dominante de la ligue cette saison. Milwaukee est probablement le joueur le plus utile de la ligue, la meilleure défense et l’une des meilleures offensives. L’entraîneur Mike Budenholzer a transformé le lourd Bucks de l’année dernière, 20e au N.B.A. dans la cinquième équipe de la ligue.

Les Bucks ont une cour à domicile, où ils étaient 33-8, ainsi que de nouveaux visages comme Nikola Mirotic et Lopez à étirer le sol pour Antetokounmpo. Bien que les Celtics semblent jouer actuellement à leur meilleur basket, un seul tour ne suffit pas pour me faire croire qu’ils peuvent le soutenir. Avec Antetokounmpo, nous voyons une future carrière brillante à son apogée.

Choisir: Bucks dans 6.

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