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Dans le cadre de la célébration Bears100 de ce week-end au Donald E. Stephens Convention Center de Rosemont, NBC Sports Chicago a eu la chance de s’asseoir avec Virginia McCaskey, la matriarche des Chicago Bears et fille de George Halas. McCaskey, âgée de 96 ans, a une multitude de souvenirs, d’idées et d’histoires à partager, depuis les efforts de son père pour amener la NFL sur la carte jusqu’à l’explosion d’intérêt que suscite aujourd’hui le jeu:

JJ Stankevitz: À quoi ressemble cette expérience pour vous lorsque vous avez vécu dans le Temple de la renommée, tant de légendes de cette franchise revenant et se retrouvant au même endroit?

Virginia McCaskey: Je pense que c’est quelque chose que tout le monde apprécie et qui l’émerveille. J’ai entendu Pat Mannelly dire qu’il n’avait jamais rencontré Dick Butkus jusqu’à hier soir, et il est monté et s’est présenté à M. Butkus. Et je me dis que, oh, je pensais juste qu’ils se fondaient tous dans une seule et même gousse.

JJ Stankevitz: Y avait-il quelqu’un en particulier que vous attendiez avec impatience de voir ici?

Virginia McCaskey: C’est toujours un plaisir de voir Bill McCall car lui et moi sommes les aînés. Et sa femme Barbara est venue avec lui de Californie. Et je pense que c’est une belle représentation de ce que cela signifie pour les joueurs et pour leurs familles.

JJ Stankevitz: Vous voyez ces légions de fans ici, jeunes et vieux. Que voudriez-vous que les plus jeunes fans ici sachent au sujet de votre père et de l’impact qu’il a eu sur cette franchise?

Virginia McCaskey: Il a été le Chicago Bears tout au long de sa vie professionnelle et le sera toujours.

JJ Stankevitz: En tant que père – tout le monde a pu le voir comme «M. Tout »avec cette équipe – de quoi vous souvenez-vous quand il est rentré à la maison et qu’il était George?

Virginia McCaskey: Il était toujours au téléphone ou pensait à des choses qui feraient une différence. Nous essayons également de créer des emplois supplémentaires uniquement pour subvenir aux besoins de la famille, car l’équipe de football n’avait aucun revenu. Lorsque vous avez lu des informations sur les premiers championnats et que le gain par joueur était de 210 dollars. C’était un monde complètement différent.

JJ Stankevitz: Vous étiez au premier match de séries éliminatoires de l’histoire de la NFL, n’est-ce pas? Au stade de Chicago, de quoi vous souvenez-vous?

Virginia McCaskey: Les règles du jeu étaient différentes car il n’y avait pas assez de place au stade de Chicago pour un terrain de football complet. C’est pourquoi j’ai dû poser des questions à ma mère lors d’un match de football, ce que je n’ai généralement pas fait. D’habitude, j’attendais après une partie si j’avais des questions. Elle était à jour avec toutes les informations dont j’avais besoin et c’était – j’avais un talon de billet qui appartenait à l’un de mes cousins ​​âgés et qui affichait un prix d’un dollar et un quart.

JJ Stankevitz: Un dollar et quart?

Virginia McCaskey: Un dollar et quart. J’ai commis l’erreur de participer à l’un des matchs du Super Bowl pour montrer à Pete Rozelle et je ne sais pas ce qui lui est arrivé. Mais je m’en souviens.

JJ Stankevitz: J’imagine que si vous participez au Super Bowl lors de votre 100e saison, les prix des billets seront un peu plus chers.

Virginia McCaskey: J’ai entendu des rumeurs de milliers de dollars. Et avec notre famille, la taille de notre famille – mais nous espérons toujours être là.

JJ Stankevitz: Je sais que vous étiez très jeune lorsque George Halas est parti pour sa tournée de prédilection en Floride, en Californie. Mais de quoi vous souvenez-vous à propos de ces histoires et de la difficulté avec laquelle votre père a dû travailler pour obtenir la NFL sur la carte du pays?

Virginia McCaskey: C’est probablement la reconnaissance du rêve des dirigeants de Red Grange, C.C. Pyle, parce que c’était certainement révolutionnaire dans la planification et l’exécution. Mon frère était né en septembre 1925 et c’était juste avant mon troisième anniversaire. Je n’ai donc pas de vrais souvenirs. Mais j’ai entendu beaucoup d’histoires sur le fait de voyager dans le train avec ma mère et sa sœur, ma tante. Et nous sommes allés jusqu’en Floride, puis ma mère a décidé de rentrer à la maison et de ne pas faire le voyage en Californie.

JJ Stankevitz: Et maintenant, les ours vont à Londres cette année!

Virginia McCaskey: Oui, Londres et la Californie.

JJ Stankevitz: Quand vous voyez à quel point les Bears ont grandi avec la NFL et que vous voyez combien de fans sont présents à cette convention, quelles sont vos émotions face à ce qui a été construit avec cette équipe?

Virginia McCaskey: Presque incrédulité. Gratitude pour les fans. Et puis, certaines personnes disent, que pensez-vous qu’il va se passer dans les 100 prochaines années – je ne peux pas imaginer ce qui va se passer comparé à ce qui s’était déjà passé au cours des 100 premières années.

JJ Stankevitz: Est-ce bien de constater que Matt Nagy a un sens si aigu de l’histoire? Je veux dire, la première pièce qu’il a appelée était "Papa Bear Left".

Virginia McCaskey: N’était-ce pas amusant?

JJ Stankevitz: Comment se fait-il que vous ayez un entraîneur tellement investi dans l’histoire et la tradition de cette équipe comme Matt Nagy?

Virginia McCaskey: Je pense que nous sommes très chanceux de l’avoir comme entraîneur principal. Je pense aussi que nous sommes très chanceux d’avoir l’histoire à raconter aux joueurs et à leur rappeler au moins de temps en temps les débuts modestes de tout cela. C’était un rêve qui a en réalité plus que réalisé. Je pense qu’il ya une limite à ce que l’on peut faire avec l’histoire. Nous devons maintenant nous concentrer sur l’avenir immédiat de cette saison. Cela va être – pour moi, ça va être difficile de s’adapter aux différentes heures et lieux de coup d’envoi.

JJ Stankevitz: Pour sa première fois contre Green Bay, l’entraîneur Ditka nous a dit hier que c’était presque parfait, c’est ce que l’entraîneur Lombardi et George Halas auraient voulu, pour que les Bears et les Packers ouvrent la 100e saison de la NFL.

Virginia McCaskey: Je suis content que ce soit chez moi au lieu d’être là-haut.

JJ Stankevitz: De quoi vous souvenez-vous de la rivalité des Packers? Depuis toujours, depuis que vous vous en souvenez, c’est la meilleure rivalité de la NFL?

Virginia McCaskey: Nous avions l’habitude de jouer nos matchs à Wrigley Field, mais nous ne pouvions y entrer qu’après la fin de la saison de baseball – en particulier dans les dernières années où ils ont construit les tribunes temporaires de l’Est, et tout cela a pris du temps. trois ou quatre premiers matchs de la saison comme matchs à l’extérieur. Et inévitablement, nous avons soit ouvert ou joué à Green Bay l’un de ces premiers jeux. Et il était difficile de les battre là-bas. Il était difficile de les battre à tout moment. Nous allons maintenant rentrer chez nous et j’espère que les fans – j’ai eu des amis qui m’appelaient et me disaient: «Je suis tellement excitée pour cette saison, passons au mois de septembre.» Et nous avons du travail à faire en premier.

JJ Stankevitz: Je suis sûr que vous et beaucoup d’autres fans ressentez la même chose, arrivez à septembre. Comment avez-vous vécu la saison dernière avec la sorte de renaissance de cette équipe parmi les meilleures de la NFL?

Virginia McCaskey: Étiez-vous présent lors des deux derniers matchs à Soldier Field?

JJ Stankevitz: Oui.

Virginia McCaskey: N’était-ce pas glorieux? Tout le monde était impliqué.

JJ Stankevitz: Et avez-vous pris un moment à un de ces points pour penser, c’est ce que mon père aurait voulu?

Virginia McCaskey: C’est ce que nous espérons que ce sera, oui, aller de l’avant.

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