Mes jeux NFL préférés de tous les temps: les Browns triomphent du top 5



Vous ne serez pas d’accord avec tout cela.

Après tout, vous êtes un être humain sensible avec une liste infaillible: un classeur mental encombré, bourré de moments de football professionnel qui a fait frémir votre cœur.

Ce sont les miens: Un paquet de cinq jeux, au cours de quatre décennies, qui ont basculé un commutateur interne, me transformant d’un observateur preteen curieux à un loyaliste obsédant de la NFL désireux de maîtriser l’art des fandom.

On y va (sans ordre particulier):

17 janvier 2010: New York Jets 17, San Diego Chargers 14 (Divisional)


FYI: Je ne suis pas ici pour parcourir les totalisations de Pro Football Focus et les denses détails de l’action trimestrielle. C’est ce dont je me souviens à bout portant à propos de l’un des jeux les plus agréables que j’ai vu en séries éliminatoires, j’ai passé plus de trois heures dans le coin d’une foule de fans qui bafouent les codes du feu au Q’s Billiard Club sur Wilshire Boulevard à Los Angeles. La salle était plongée dans les supporters des Chargers, dont beaucoup d’étudiants en bleu poudré accrochés à l’espoir d’une place pour le titre de l’AFC avec les Bolts croisés en étoile. Les Jets Ragtag avaient d’autres idées, entrant dans le Qualcomm Stadium alors que le rêve de Rex Ryan était déterminé à punir sur le terrain.

Q’s était bien emballé et se sentait bien après que New York eut ouvert l’affaire avec six coups francs, mais Darrelle Revis et la défense ont maintenu Gang Green à flot et Philip Rivers. De temps en temps, un serveur nommé Juliette, qui travaillait fort, m’apportait un verre sans que je le lui demande – la télépathie mentale à son meilleur – alors je me sentais bien aussi. Les Jets étaient attrayants pour moi, quelque chose de tout à fait épuré des années 1940, totalisant plus de 300 verges au sol dans des matchs consécutifs en début de saison et une moyenne de 186 verges au sol par coup depuis Thanksgiving. Ce dont je me souviens, c’est l’énergie de la pièce qui se déplace dangereusement alors que New York envoie la recrue Shonn Greene et un Thomas Jones en fin de carrière dans les sept premières places de San Diego 37 fois. Le barrage a finalement éclaté avec l’ouverture de 53 mètres de Greene pour donner aux Jets un avantage de 17-7 à sept minutes de la fin. Tandis que les garçons de Rex s’accrochaient pour gagner, je restai silencieux dans le coin, soignant une chope de bière sauvage alors que le bar-salon devenait une chambre de fantômes.

20 novembre 1988: Cleveland Browns 27, Steelers de Pittsburgh 7

Pour l’observateur occasionnel, une déroute sans forme se déroule depuis un dimanche en saison régulière. Pour ce naïf de neuvième année, un voyage dans les royaumes extérieurs de l’expérience humaine. En guise de cadeau d’anniversaire, mon père m’a fait la surprise de faire un voyage à Cleveland pour voir les Browns, qui fonctionnaient alors comme l’épicentre de mon univers sportif. En tant que fan grandissant dans le Connecticut, c’était la première fois que je voyais l’équipe en direct – et cela se passait dans les limites quasi mythiques du Dawg Pound.

Je ne fabriquerai pas de souvenirs, mais quelques éléments ressortent: 1) Il pleuvait et était réglé pour jeter des draps toute la journée. Après un petit-déjeuner composé d’œufs et de bacon, nous nous sommes dirigés vers le centre commercial Galleria, où nous avons récupéré une paire de parkas anti-pluie à la volée. J’ai parcouru le centre commercial dans un état d’émerveillement, soudainement entouré par des fans de Brown de tous les âges, aboyant, hurlant et se faisant peur – un changement radical de ma cantine de lycée, exclusivement peuplée de Jets chauds et dérangés. et les fans de géants. J’étais avec mon peuple. 2) Notre marche vers le stade détrempé a été un pèlerinage sacré. Une fois à l’intérieur, mon cœur de collégien a failli céder et j’ai vu ce qui suit: Bernie Kosar, le signaleur du statut de demi-dieu de l’équipe, s’est perché sur une section d’herbe trempée et a lancé des lobs d’échauffement dans un maillot blanc qui luisait comme une orb ci-dessous les lampes de stade. 3) Le match a été glorieux. Kosar a battu Reggie Langhorne dans un but offensif de 77 verges qui a plongé Pittsburgh dans un sommeil sans rêves. J’ai passé une bonne partie de mon match à regarder mon joueur préféré, le coureur, Earnest Byner, à la jumelle pendant que mon père accomplissait le travail du Seigneur en achetant des hot-dogs et du chocolat chaud pour se protéger du temps pluvieux. Assise à côté de moi, une dame agitée d’une quarantaine d’années fumait des cigarettes, buvait de la bière et chantait au quatrième trimestre sur un chant rock des années 1960. Elle m’a surpris en train de la regarder avec curiosité et m’a dit avec un clin d’œil: "Avant votre temps, gamin."

20 janvier 1991: New York Giants 15, San Francisco 49ers 13 (match de championnat NFC)


Deux saisons d’avance sur l’un des classiques de la NFL. Tout le monde se souvient du quart arrière, Jeff Hostetler, guidant les Giants au-delà des Bills lors du Super Bowl XXV. Il est facile d’oublier à quel point il a fait plus pour l’équipe cette année-là, remplaçant Phil Simms – blessé au pied droit – lors de la 15e semaine et guidant New York à cinq victoires consécutives, dont celle de Buffalo.

L’inclinaison du titre de la conférence avec San Francisco était tout ce que nous avions appris à aimer de Bill Parcells dans un paquet magique et pénible. J’ai regardé ce match à la maison avec mon père par un froid soir dimanche à l’est, les deux équipes étouffant l’autre avec la défense, un violent tête-à-tête culminant sous le coup mortel de Leonard Marshall contre Joe Montana au quatrième quart. Ce n’était même pas le jeu le plus important du jeu, car Parcells a sauvé la saison new-yorkaise avec un appel de fake-punt ultra-gutsy du quatrième quart qui a vu le secondeur et les as de l’équipe spéciale Gary Reasons s’imposer. nul dans la formation de San Francisco pour une première touche clé. Le G-Men a inscrit un but pour réduire le déficit de New York à 13-12 avant de reprendre possession du ballon après une défaite meurtrière du défenseur Roger Craig de Niners. Le groupe de joueurs a réussi à cogner Matt Bahr en envoyant Big Blue au Super Bowl et en écrasant le tir de San Francisco deux fois de suite.

Seuls quelques rares affrontements ont touché la tension de ce thriller au Candlestick. Mon sentiment d’appréhension a été doublé par le fait qu’en tant que lycéen en grande partie désemparé, j’avais envoyé une douzaine de roses sans prévenir à une fille de deuxième année qui m’intriguait – mais une fille également armée d’un gigantesque petit ami. Les fleurs étaient arrivées deux jours plus tôt vendredi et je n’avais entendu aucun mot. Lundi matin s’annonçait avec une aura de nouvelle catastrophe, et cette dispute entre Niners-Giants m’a permis d’oublier momentanément l’un des balbutiements romantiques les plus idiots de ma jeunesse. Abysse totale.

25 janvier 1998: Denver Broncos 31, Green Bay Packers 24 (Super Bowl XXXII)


En 1997, je me suis retrouvé dans un territoire incertain et mal connu en tant que fan de football. Mes Browns bien-aimés avaient déménagé à Baltimore et leur statut AWOL semblait refléter mes propres projets de carrière. Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, je me suis aventuré à New York pour écrire un roman. C’est aussi lourd que cela puisse paraître, alors que je passais des heures stupides dans l’Upper West Side à essayer de raconter une histoire de crime à la recherche de chaleur sur une machine à écrire Smith Corona. J’ai échoué dans les pages mais j’ai réussi à boire un nombre dévastateur de liqueurs de malt Ballantine Ale 40 onces avec l’argent que j’avais gagné dans mon illustre emploi post-universitaire: insérer des bandes de détecteur de métaux dans des livres et des ouvrages dans les entrailles inférieures de Butler Bibliothèque. Quelques mois après cet anti-voyage, j’ai impressionné mes parents inquiets en quittant la ville pour aller travailler dans un centre de nature en plein air, Camp Jewell, à la frontière entre le Connecticut et le Massachusetts. Nous avons accueilli des écoles pendant la semaine et organisé des retraites pendant la nuit pour des groupes corporatifs et municipaux le week-end. Les visiteurs quittaient l’hôtel dimanche midi, laissant notre petite bande de travailleurs se dépêcher de faire le tour du camp pour nettoyer cabine après cabine. Un groupe d’entre nous étaient de grands fans de la NFL et travaillaient de concert pour balayer les planchers, faire briller les toilettes et désencombrer les salles en panneaux de pin avec une vitesse supérieure à celle de l’homme. Une fois que la direction de notre bureau en avait terminé le travail, nous descendions la colline dans la voiture de campement jusqu’à Molly’s Tavern – une superbe plongée en bord de route avec trois télévisions – pour découvrir le match du jour.

Qui savait que John Elway – BROWNS KILLER – serait celui qui remuerait mon cœur cette saison? Le quarterback des Broncos est entré dans mon enfance comme un irritant de haut niveau en tuant Cleveland dans un lot de trois matchs de championnats de l’AFC, mais il a eu ses propres problèmes lors d’un trio de catastrophes du Super Bowl qui a souillé son héritage pendant des siècles. Ceux qui ont enterré Jared Goff après la chute de Los Angeles contre les Patriots dans le Super Bowl LIII devraient considérer qu’Elway s’est assis du mauvais côté d’une défaite de 39-20 contre les Giants en XXI, d’une défaite de 42-10 à Washington en XXII et d’une défaite de 55- 10 se défouler aux mains des Niners en XXIV. Imaginez Goff, à l’ère de Twitter, dispersé dans deux de plus Super Bowls au cours des trois prochaines saisons avant d’attendre encore une décennie pour enfin tout gagner. Au moment où Elway se retrouvait sous le centre des Packers dans le Super Bowl XXXII, tous mes problèmes avec le quarterback remontaient au passé. Je suis devenu accro à l’idée qu’il soit finalement couronné.

Ce dimanche de fin janvier, ma collection d’amis passionnés de football et de nettoyage de cabine ont fait des plans spéciaux, passant de Camp Jewell à un Motel 6 local. Nous avons été emballés dans une salle basse pour assister à une bagarre du Super Bowl. pendant des siècles opposant Elway à l’artiste itinérant Brett Favre. Tout le monde, armé d’une impulsion, est au courant du brouillage emblématique d’Elway en hélicoptère à chaîne qui a permis à Denver de rompre son match nul 17-17 au troisième quart. Je pensais que le tournant était venu beaucoup plus tôt pour Denver: après que le Pack à haut indice d’octane ait parcouru le terrain pour marquer rapidement le score d’ouverture, les souvenirs de tous ces effondrements d’Elway ont bouilli. Est-ce que celui-ci se transformerait en un autre embarras, mais serait beaucoup plus profond, car l’appelant avait maintenant 37 ans et il est peu probable qu’il revienne jamais au seuil? Au lieu d’imploser, cependant, Elway et le retour de la star Terrell Davis ont écrit une marche impressionnante de 10 matchs et 58 verges surmontée par l’explosion du but de TD. Vous saviez que Denver était partant pour le combat, Elway étant destiné à créer un chef-d’œuvre rédempteur en fin de carrière qui nous rappelait qu’il n’était jamais trop tard pour réécrire votre histoire.

7 novembre 2010: Cleveland Browns 34, New England Patriots 14


Je m’excuserais d’avoir inclus un deuxième jeu Browns ici, mais, comme il est explicitement indiqué, c’est mon liste. En outre, aucune excuse nécessaire pour un concours mettant en vedette la machine à rêves Cleveland de Colt McCoy choquant Tom Brady et les garçons. Ce résultat est venu de nulle part, lorsque l’entraîneur des Browns, Eric Mangini, a vaincu son ami devenu l’ennemi, Bill Belichick, dans une bataille au cours de laquelle une attaque au sol fulgurante a été menée par le merveilleux garçon d’un an, Peyton Hillis, dont les 184 verges au sol comprenaient une passe de 35 verges Le touché qui a quitté la Nouvelle-Angleterre a séduit pour de bon. C’est l’un des renversements les plus spectaculaires de la saison régulière avec les Browns qui ont utilisé Josh Cribbs sur tout le terrain et qui ont offert une passe décisive à Chansi Stuckey qui a déclenché un balayage du but de 11 verges pour donner une avance de 17-7 à Cleveland. avant la moitié. McCoy, quant à lui, était tout simplement trop difficile à manier pour les Pats, frappant les partisans comme Brian Robiskie et Mohamed Massaquoi pour des gains impressionnants et plaçant un couteau en Nouvelle-Angleterre avec un tir touché de 16 verges au troisième tiers. trimestre.

J’ai regardé ce match lors d’une plongée fermée depuis, nommée 14 Below – le bar Browns Backers désigné par Santa Monica – avec une collection de partisans assommés de Cleveland. Alors que les dernières minutes s’écoulaient, les caméras de CBS se concentrèrent sur le visage de Tom Brady, l’air perdu et confus sur la ligne de touche. Je reste convaincu que les Brown ont contaminé les carafes Gatorade de la Nouvelle-Angleterre avec des traces de Psilocybine. Malgré tout, les Patriots ont ignoré l’énurésie pour remporter huit victoires consécutives pour boucler la saison régulière. Les Browns ont connu une spirale difficile pour terminer 5 à 11, rendant cette spéciale perdue dans le temps du dimanche d’autant plus impossible à méditer.

Suivez Marc Sessler sur Twitter @MarcSesslerNFL.



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