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Cela fait un an que la route est pavée pour que les paris sportifs deviennent légaux à travers les États-Unis. Le 14 mai 2018, la Cour suprême des États-Unis a invalidé une loi datant de plusieurs décennies (la PASPA, loi sur la protection du sport professionnel et amateur) qui interdisait les paris sportifs à l’échelle nationale et limitait essentiellement les activités de jeu au Nevada.

Les paris sportifs sont désormais légaux dans 10 États, y compris le Nevada, où ils étaient déjà légaux avant la décision de la Cour suprême. Delaware, le New Jersey, le Mississippi, la Virginie occidentale, la Pennsylvanie et le Rhode Island ont légalisé les paris sportifs en 2018 à la suite de la décision de la Cour suprême.

La légalisation était généralement censée déclencher un raz-de-marée de dollars de jeu sportif pour le secteur des médias.

Rien d’étonnant donc à ce que ESPN et Caesars Entertainment aient annoncé mardi la construction d’un studio dans un hôtel de Las Vegas, qui servira de point de départ à une expansion de la couverture du jeu sportif par le réseau Disney. Caesars fournira également des données sur les cotes sportives à ESPN dans le cadre de cet accord.

Fox Sports a annoncé la semaine dernière l’acquisition d’une participation d’environ 5% dans le groupe The Stars pour un montant de 236 millions de dollars, par exemple. Fox lancera également un produit de paris sportifs appelé Fox Bet, en partenariat avec le groupe The Stars, d’ici à l’automne.

Parallèlement, Sinclair Broadcast Group acquiert auprès de Disney 21 réseaux sportifs régionaux (RSN) proposant 5 300 événements sportifs en direct par an, pour un montant supérieur à 10 milliards de dollars. Sinclair mise sur la légalisation des jeux d’argent en apportant à ses RSN nouvellement acquis un engagement accru des téléspectateurs, des notations plus élevées et, par la suite, des revenus publicitaires accrus.

La progression croissante des paris sportifs légalisés continuera d’influencer ce type de marché et aidera les entreprises de médias à payer le prix fort pour le reste de l’année 2019. Il est encourageant de constater que l’élan derrière la légalisation en 2018 semblait ralentir: aucun État ne légalisait les paris sportifs dans les quatre premiers mois de cette année.

Cependant, la légalisation des paris sportifs a enfin commencé à prendre de l’ampleur. Le Montana et l’Indiana sont devenus les deux premiers États à légaliser les paris sportifs en 2019 plus tôt en mai, tandis que le Tennessee devrait faire de même. Le journaliste d’affaires Darren Rovell de The Action Network – une plate-forme proposant des analyses, des articles, des vidéos et des podcasts axés sur les paris sportifs – a augmenté le nombre d’États qu’il s’attend à offrir aux paris sportifs légalisés d’ici fin 2019 de 13 à 15 .

La croissance des investissements liés au jeu sportif sera encourageante pour certains États et radiodiffuseurs sportifs espérant que le jeu sportif légalisé deviendra un moteur économique.

C’est encore un début pour de nombreuses opérations de paris sportifs légaux, mais la majorité des États qui ont légalisé les paris sportifs en 2018 ont été déçus par les profits exceptionnels qu’ils leur ont apportés. En avril, le Mississippi et la Pennsylvanie avaient généré 50% des recettes fiscales générées par les paris sportifs qu’ils avaient projetés, selon l’Associated Press. Dans le même temps, la Virginie occidentale n’a jusqu’à présent perçu que 25% des recettes fiscales mensuelles qu’elle projetait, tandis que Rhode Island n’a généré que 5% des recettes fiscales mensuelles qu’elle espérait recevoir de fin novembre 2018 à février de cette année.

Mais le Delaware et le New Jersey ont été des points lumineux pour les défenseurs des paris sportifs et ont tous les deux répondu à leurs attentes en matière de recettes fiscales liées aux paris sportifs. De juin à décembre 2018, les opérateurs de paris sportifs du Delaware ont généré plus de 9 millions de dollars de revenus, contre 94 millions pour les opérateurs de paris sportifs du New Jersey au cours de la même période. À titre de comparaison, le Delaware compte beaucoup moins d’habitants que le New Jersey et compte pour 0,3% de la population américaine d’âge au jeu, contre 2,9% pour le Garden State, selon un rapport de la société de recherche sur le jeu Eilers & Krejcik.

La possibilité de placer des paris sur des appareils mobiles, ce qui n’est pas autorisé dans tous les États qui ont légalisé le jeu sportif, est une des principales raisons pour laquelle le New Jersey a été un point positif parmi les autres États. Les habitants des États voisins du New Jersey se rendent en voiture dans le Garden State pour placer des paris mobiles – 44% de tout le trafic mobile de paris sportifs dans le New Jersey se situe à moins de 3 km des frontières des États, selon GeoComply. Le Delaware a largement répondu à ses attentes en matière de recettes fiscales, car il est l’un des trois États qui avaient déjà une activité de jeu limitée avant mai 2018 et qui a pu rapidement développer ses activités une fois que la décision de la Cour suprême a été rendue l’année dernière.

L’impact des paris légalisés sur les chaînes de télévision sportives est moins net. La NFL a enregistré en moyenne 15,8 millions de téléspectateurs par match au cours de la saison 2018, ce qui représente une augmentation de 5% par rapport à l’année précédente et a annulé deux années consécutives de baisse du nombre de téléspectateurs. Mais cette augmentation du nombre de téléspectateurs ne peut pas être attribuée en grande partie aux paris sportifs légalisés, car les matchs de la NFL sont télévisés à l’échelle nationale et les paris ne sont pas légalisés dans tous les États.

Il est probablement plus utile à ce stade d’examiner la manière dont les initiatives médiatiques axées sur le jeu prennent leur envol. Au mois de mars, le réseau Action comptait en moyenne 2 millions de visiteurs uniques par mois, contre 500 000 en août 2018. Parallèlement, l’un des réseaux régionaux de sport de NBCUniversal a lancé en janvier 2019 la diffusion d’un jeu alternatif axé sur les paris sportifs , qui a reçu des cotes plus élevées que ses émissions de jeu NBA moyennes, selon S & P Global Market Intelligence.

L’attrait croissant pour les émissions médiatiques axées sur les paris sportifs est prometteur pour les annonceurs qui souhaitent que leurs produits et services soient présentés à un public de sportifs engagés. Un consommateur accordera probablement plus d’attention à un événement sportif pour lequel il a un intérêt financier qu’un événement qu’il regarde avec désinvolture.

Cela contribue à expliquer pourquoi la légalisation des paris sportifs est passionnante. Madison Avenue – Evercore ISI prédit que les paris sportifs en 2019 pourraient générer des dépenses publicitaires supplémentaires de 7 milliards de dollars aux États-Unis.

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