Les Wallabies pourraient faire avec un cas des Bleus




Jeune homme en 2003, comme des milliers d’autres, je me suis tenu au milieu des Rocks sur la rue George à Sydney et j’ai vu Jonny Wilkinson briser le cœur d’un pays en finale de la Coupe du monde.

Malgré la défaite dévastatrice, je me suis laissé emporter par la Coupe du monde de rugby. Je me suis retrouvé au milieu de la route entouré de poms fous en train de chanter et je me suis rendu compte à quel point le rugby international peut être bon.

À ce moment-là, j’ai complètement compris pourquoi les superstars de la ligue de rugby défilaient si rapidement et ne pouvaient jamais leur en refuser l’occasion.

À l’époque, le rugby australien était à son apogée. En 2000, le rugby international rassemblait six foules de personnalités – 109 874 étant la plus grande – et faisait constamment partie de la conversation nationale, aidé par le Premier ministre John Howard qui enfilait son célèbre survêtement en or.

La hauteur du rugby semble presque inconcevable, compte tenu de l’état du match.

Depuis l’improbable apparition en finale de la Coupe du monde en 2015, l’Australie n’a gagné que 17 de ses 43 matches et a connu les pires foules et les plus mauvais scores de l’histoire du code.

C’est difficile d’adopter ces résultats et de connaître la position actuelle du rugby et des Wallabies en Australie.

Il est intéressant de noter que l’une des plus grandes marques de l’autre code de rugby australien – le NSW Blues – a connu un succès similaire en matière de succès sur le terrain, remportant seulement trois séries State of Origin depuis 2005. Ces années, c’est que malgré la perte de séries après séries, le soutien aux Bleus a augmenté.

Les Wallabies ne pouvaient plus rêver que du soutien qu’ils avaient reçu au tournant du siècle.

Les Wallabies pourraient peut-être faire mieux que de regarder les Bleus pour découvrir comment ils ont réellement développé un soutien au cours de certaines années très maigres.

Un jeune fan de Wallaby regarde

(Photo par Matt King / Getty Images)

Près de dix millions de personnes ont écouté la série State of Origin cette année. Le jeu a vendu Optus Stadium, situé à des milliers de kilomètres du cœur du code. Même l’État d’origine des femmes, qui n’en est qu’à sa deuxième année, a surpassé les récents matchs des Wallabies et a même eu une poignée d’excitants juniors de rugby à XV comme Millie Boyle.

État d’origine est un géant impressionnant dans le paysage sportif australien et une grande partie de ce succès se résume en un mot: rivalité. La Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland se détestent avec une profonde passion que les fans nourrissent.

Si vous examinez les foules entourant les années de grands succès du Blues, comme les triples de 2003, 2004 et 2005, le nombre de spectateurs était considérablement inférieur à celui de la célèbre décennie de la dynastie des Maroons.

Je me demande si c’est parce que dans cette période, même si les joueurs de Blues étaient surclassés sur le terrain, le niveau de passion et de haine s’élevait réellement. Des joueurs comme Greg Bird, Paul Gallen et plus récemment David Klemmer et Tyson Frizell ont attiré la haine et n’ont eu aucun problème à se faire détester au nord de la frontière.

En tant que fan des Wallabies au début de l’année de la Coupe du monde, il est difficile de puiser dans la passion du groupe.

Je ne dis pas que l’équipe n’est pas passionnée et ne convoite pas le maillot national, elle semble manquer de ce dégoût profond envers les All Blacks – le genre de haine qui vous oblige à lutter plus fort à chaque échec, à pousser plus fort Scrum et courir plus vite et attaquer plus fort que votre nombre adverse.

Le genre de haine pour une opposition supérieure qui reconquiert le fan occasionnel.

Pour les inconditionnels du rugby, les Wallabies seront toujours une énorme entité. Mais le fan occasionnel comme moi se sent maintenant détaché. Et je ne suis pas le seul.

J’avais l’habitude de travailler avec les fans des Wallabies qui suspendaient des drapeaux aux grues de chantier de Sydney. Maintenant, mis à part les quelques Kiwis sur le site avec lesquels je travaille tous les jours, vous avez de la chance d’entendre parler de l’union du rugby.

Si le code veut toujours avoir du succès et être pertinent en Australie, il doit emmener à nouveau ce type de fans.

Il y a beaucoup de choses à faire avec les Wallabies cette année, y compris l’amélioration de la mêlée sur le dos de Taniela Tupou, une fin de conte de fées possible pour David Pocock et l’histoire de rédemption potentielle pour James O’Connor. Pourtant, les autres pays nous voient comme si peu de menace qu’ils lancent des alignements affaiblis contre nous afin qu’ils puissent se préparer à des adversaires perçus plus durs.

Si les Wallabies ne s’éclatent pas et ne jouent pas leur meilleur match depuis des années, je ne suis pas sûr qu’ils le feront jamais.

Depuis des années, nous construisons en vue de la prochaine Coupe du monde, et le moment est venu. Nous devons trouver un moyen de gagner et un moyen de reconquérir les fans.

Si vous pouvez obtenir le bon mélange de passion, de désir et d’hostilité envers une opposition plus imaginaire, le rugby junior sera peut-être plus enclin à rester dans le code et, ce qui est encore plus important, les fans viendront avec vous.

Parce que, comme nous l’avons vu mercredi à Homebush, lorsque le pendule finit par basculer, la victoire des fans qui souffrent depuis longtemps est d’autant plus douce.

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