Les Raptors remportent les finales de la NBA et battent les Warriors 118-109 – Histoire


Par BRIAN MAHONEY
Écrivain de basketball AP

TORONTO (AP) – Le premier match des finales de la NBA hors des États-Unis était une fête qui durait depuis 24 ans.
Ensuite, Pascal Siakam et les Raptors ont vraiment donné à Toronto quelque chose à célébrer.

Siakam a marqué 32 points en séries éliminatoires et les Raptors ont fait leurs débuts en finale de la NBA en battant les Golden State Warriors 118-109 jeudi soir.

Les Raptors ne ressemblaient guère à des nouveaux venus sur la plus grande scène de la NBA, contrôlant presque totalement l’action contre une équipe de Golden State commençant sa cinquième apparition consécutive aux finales de la NBA.

"Je pense que nous avons fait du bon travail à la maison", a déclaré Siakam. "Les fans sont incroyables, mec. Je veux juste dire ça. Quand on est sorti pour s’échauffer jusqu’à la fin du match, c’était juste un soutien, puis qu’on est devenus fous. Je n’ai jamais rien vu de tel."

Kawhi Leonard a ajouté 23 points et Marc Gasol en a eu 20 pour les Raptors, qui ne craignaient ni le cadre ni leurs adversaires qui avaient disputé 22 matchs de la finale de la NBA au cours des quatre dernières années.

"Nous savons qu’ils sont humains. Ils forment une excellente équipe de basket-ball, des joueurs talentueux et des joueurs de haut niveau", a déclaré Leonard. "Vous devez juste aller là-bas et concourir, relever le défi."

Stephen Curry a marqué 34 points et Klay Thompson en a eu 21 pour les Warriors, qui avaient remporté les quatre matchs du premier match au cours des quatre dernières années. Tous ceux qui étaient venus à la maison, mais cette fois, Golden State n’a pas l’avantage du terrain – du pays d’origine.

"Notre objectif était d’en obtenir un et il est toujours sur la table pour nous", a déclaré Thompson. "Alors je sais que nous répondrons comme les champions que nous sommes."

Le deuxième match aura lieu dimanche à Toronto et accueillera pour la première fois une finale de la NBA après l’entrée des Raptors dans la ligue en tant qu’équipe d’expansion en 1995.

Les Raptors étaient peut-être un peu nerveux au début, alors que Kyle Lowry a décoché une passe hors du terrain lors de leur première possession.

Mais ils se sont rapidement installés après, créant une avance de 10 points à la mi-temps.

Siakam a ensuite marqué 6 points contre 6 au troisième quart pour empêcher Golden State de gagner beaucoup de terrain, et les Raptors ont maintenu leur avance autour de deux chiffres pendant une grande partie du dernier quart, contrant chaque tentative des Warriors de les rattraper.

"Nous n’avons pas très bien joué ce soir et nous avions encore une chance de jouer tout le match", a déclaré Draymond Green. "Et c’était une bonne ambiance. C’est une équipe ou une ville, un pays qui n’a jamais assisté à une finale ici. Nous nous attendions à ce que ce soit une bonne ambiance. C’est vrai. Mais nous pouvons encore mieux jouer et je sais que volonté."

Les quatre précédentes finales des Warriors étaient contre LeBron James et les Cleveland Cavaliers, et ils ont eu du mal à trouver un nouvel adversaire. Toronto a tiré 50,6% sur le terrain et les Warriors n’ont jamais trouvé de réponse pour Siakam, finaliste du meilleur joueur, qui a un bon départ pour un CV de MVP Finals NBA Finals.

Le Camerounais et surnommé Spicy P était très chaud, tirant 14 tirs sur 17 pour le compte de 14 – et il a inscrit son propre tir sur le dernier de ces ratés avec 54 secondes à jouer.

Les fans ont commencé à arriver au Jurassic Park à l’extérieur de l’arène dans la matinée. Il y avait de longues files d’attente aux entrées de l’arène quelques heures avant le match. Certains des rares fans qui ne portaient pas le rouge Raptors collaient à leur uniforme violet d’origine arborant le logo du dinosaure.

Le rappeur et ambassadeur mondial des Raptors, Drake, était assis à son siège, vêtu du maillot Curry No. 30. C’est Dell Curry, le père de Stephen qui a terminé sa carrière chez les Raptors.

Les Raptors ont présenté Dell Curry et quelques-uns de leurs anciens joueurs après le premier trimestre, un groupe qui comprenait des vedettes All-Stars comme Tracy McGrady et Chris Bosh.

Mais ce n’est que quand ils sont sortis et ont engagé Leonard dans un échange avec San Antonio que Toronto a finalement été assez bon pour se rendre aux finales de la NBA.

Il n’était pas la force dominante qu’il était dans les trois premiers tours, quand il avait en moyenne 31,2 points. Mais il a eu huit rebonds et cinq passes décisives lors de son premier match de finale de la NBA depuis sa victoire au MVP du championnat 2014 avec les Spurs.

Les Cousins ​​de DeMarcus sont revenus d’un quadriceps gauche déchiré pour se qualifier lors de son premier match des finales NBA, mais les Warriors sont restés sans Kevin Durant, joueur le plus utile des deux dernières finales NBA. Il s’est rendu à Toronto, mais il ne sait pas s’il jouera avant le retour de la série dans la région de la Bay Area. L’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, a déclaré qu’il devrait d’abord passer par un entraînement.

Les Warriors ont remporté tous les matchs depuis son blessure au deuxième tour, mais il l’a bien manqué contre les Raptors, qui sont sur une lancée après avoir été battus 2-0 par Milwaukee en finale de la Conférence de l’Est.

TIP-INS

Warriors: Cousins ​​a terminé avec trois points en huit minutes. Green a enregistré son cinquième triple-double des séries éliminatoires avec 10 points, 10 rebonds et des aides, mais n’a tiré que 2 coups sur 9. … Golden State a connu une série de 12 victoires consécutives lors du premier match. … Les trois points de Curry lui ont valu un record de 102 en finale de la NBA et il a également eu 14 points sur 14 dans la ligne des lancers francs.

Raptors: Danny Green a marqué 3 points pour 7 points sur 2 après avoir été 4 contre 23 lors de la finale de la conférence. … Les Raptors sont passés à 4-15 dans le premier match.

DRAKE ET DRAYMOND

Green et Drake ont échangé des mots à la fin du jeu, mais les Warriors ont rejeté une suggestion selon laquelle il s’agissait de plus que cela.

"Ce n’était pas vraiment une bagarre, parce que je ne l’ai pas frappé et qu’il ne m’a pas frappé, et je ne l’ai pas poussé et il ne m’a pas poussé", a déclaré Green. "Nous avons parlé. Nous avons aboyé un peu, mais je ne considérerais pas nécessairement cela comme une bagarre, pas vraiment ce que je considérerais personnellement comme une bagarre."

SUIVANT

Le deuxième match est dimanche soir.

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