Les jeux vidéo augmentent en Chine après une épidémie de coronavirus alors que les gens restent à l’intérieur


Habituellement, pendant le nouvel an lunaire qui tombe en janvier ou février de chaque année, les joueurs en Chine ont plus de temps pour jouer à des jeux pendant la saison des fêtes. Mais cette année, suite à l’épidémie de coronavirus, les autorités ont décidé de prolonger les vacances de près de trois semaines dans de nombreux endroits, laissant des millions de personnes avec beaucoup de temps à remplir.

Le coronavirus, qui est apparu pour la première fois à Wuhan, en Chine en décembre, est un maladie respiratoire mortelle qui a infecté plus de 59 000 personnes dans le monde et tué plus de 1 300. La grande majorité des cas se trouvent en Chine continentale.

Incapables de s’aventurer hors de chez eux, de nombreuses personnes se sont tournées vers se rencontrer en ligne. CNN Business a interviewé trois personnes en Chine continentale et a traduit leurs commentaires du chinois mandarin vers l’anglais.

"Pendant la nouvelle année, nous sommes généralement à la maison de toute façon. En raison de l’épidémie de coronavirus, nous sommes pratiquement toujours à la maison", a déclaré Zhanchao Yang, 24 ans, de Dongguan, Guangdong, en Chine. Il travaille dans la construction et a déclaré que ces dernières semaines, il jouait plus souvent aux jeux vidéo.

Yang s’est rendu dans sa ville natale à Kaifeng, dans la province du Henan pendant le nouvel an lunaire. À son retour à Dongguan, Guangdong, il est tenu de rester en quarantaine à domicile pendant 14 jours avant de pouvoir retourner au travail. Les résidents du Guangdong qui ne se sont pas rendus dans d’autres villes et provinces ont été autorisés à retourner travailler le 9 février.

"Ce jour férié est trop long", a-t-il dit, notant qu’il pouvait retourner à son bureau le 17 février. Il a dit que son salaire n’était pas affecté et qu’il pouvait travailler à domicile pendant qu’il était en quarantaine.

Le jeu mobile de Tencent, "Honor of Kings", a atteint un nouveau record absolu d’utilisateurs quotidiens moyens au cours de la semaine du 30 janvier, selon Niko Partners, une firme de recherche qui se concentre sur l’industrie du jeu en Asie.

"Nous attribuons la majeure partie de l’augmentation à l’impact du nouveau coronavirus qui a conduit plus de joueurs à rester à la maison au lieu de voyager ou de socialiser à l’extérieur de la maison, ce qui laisse plus de temps pour jouer à des jeux", a écrit Niko dans un rapport. Il a ajouté qu’il s’attendait à une augmentation des dépenses et des téléchargements au cours des deux prochaines semaines en raison de l’interdiction prolongée des vacances et des voyages dans certaines villes.

Alors que le coronavirus a provoqué des annulations de tournois d’esports dans toute la Chine et ralenti la fabrication de consoles de jeux vidéo, les activités à domicile sont plus populaires que jamais. Le nombre total de téléchargements de jeux sur l’App Store d’Apple en Chine a augmenté de 27,5% d’une année sur l’autre et les revenus ont augmenté de 12,1%, selon la firme d’études de marché Sensor Tower.

Pendant le nouvel an lunaire, Yang a dit qu’il était retourné dans sa ville natale de Kaifeng, Henan et avait joué à des jeux avec d’autres parents et amis. Depuis, il est retourné dans la province du Guangdong où il passe la majeure partie de la journée à l’intérieur avec sa famille.

"Les soirées sont vides, et j’ai du temps libre. Donc la nuit, je jouerai 'Peacekeeper Elite' avec des amis", a déclaré Yang, "Nous allons fixer un temps pour se connecter et jouer ensemble."

Sur la plateforme de streaming populaire de Chine, Douyu, des jeux comme "Honor of Kings", "Playerunknown’s Battlegrounds" et "League of Legends" sont deux fois plus populaires qu’au cours du Nouvel An lunaire en 2019, selon l’indice de streaming de la plateforme. "Honor of Kings", le meilleur jeu sur Douyu pendant les vacances cette année, a attiré 63 millions de vues, contre 31,7 millions de vues que "PUBG" avait pendant la semaine des vacances de 2019.

Le siège social de Douyu est situé à Wuhan, l’épicentre de l’épidémie, et le cours des actions de l’entreprise a chuté fin janvier lorsqu’il a annoncé qu’il pourrait avoir des problèmes avec le retour au travail du personnel, a rapporté Niko. Douyu et PUBG Mobile n’ont pas répondu au commentaire.

Tencent, Netease, Activision Blizzard et Alibaba, tous les principaux éditeurs de jeux proposant des jeux populaires en Chine, ont refusé de commenter.

Les sociétés de jeux vidéo ont également répondu à l’épidémie de coronavirus en prolongeant ou en introduisant de nouvelles promotions. Certains jeux ont même changé leurs modèles commerciaux pour les rendre gratuits avec la possibilité d’effectuer des achats dans le jeu, comme l’a noté Omdia, un service de recherche technologique.

"Ils veulent probablement profiter du grand nombre de nouveaux joueurs potentiels qui sont confinés à leur domicile", a déclaré à CNN Business Louise Shorthouse, analyste des jeux et applications chez Omdia. "Les joueurs de cette génération sont habitués à un paysage de jeux presque entièrement gratuits en Chine, et donc la suppression de l’obstacle des coûts peut attirer des jeunes qui étaient initialement rebutés par l’élément premium."

Yang a déclaré qu’il dépensait environ 100 yuans (environ 14 $) par an pour des jeux, mais qu’il connaissait des gens qui n’étaient pas aussi économes. "Mes amis dépensent plus, environ 3 000 à 4 000 yuans par an", a-t-il dit, environ 430 à 570 $.

Jiahui Wang, 25 ans, qui travaille à Pékin en tant que secrétaire d’une entreprise de commerce de matières premières, a déclaré qu’elle était retournée dans sa ville natale de Taiyuan, Shaanxi pour les vacances et n’avait pas ramené son ordinateur à la maison.

"Je pensais que je ne serais à la maison que pendant sept jours, alors je n’ai apporté qu’un téléphone portable. Sur mon téléphone, j’ai joué à 'Peacekeeper Elite'", a dit Wang à propos des vacances prolongées inattendues. Elle retourne travailler à Pékin la semaine prochaine après avoir terminé 14 jours d’auto-quarantaine, alors elle a brisé la monotonie en jouant à des jeux mobiles.

"Chaque jour, je suis à la maison, je m’ennuie tellement. Je ne veux pas utiliser mon cerveau, je vais donc jouer à des jeux légers et joyeux", a-t-elle déclaré.

Les joueurs en Chine se tournent également vers les jeux vidéo pour un sentiment de camaraderie et pour aider à passer le temps alors que les grandes villes sont verrouillées et que de nombreux employés travaillent à domicile. Alors que les gens sont autorisés à sortir pour aller à l’extérieur, acheter des produits d’épicerie et aller travailler si nécessaire, les autorités recommandent que les gens portent des masques et des lunettes de protection.

"Je pense que les jeux vidéo peuvent être une bonne distraction et aider à maintenir sa santé mentale", a déclaré Clement Wen, 32 ans, mécanicien automobile à Foshan, Guangdong. "Cela me donne plus de tranquillité d’esprit et m’empêche de trop regarder le coronavirus nouvelles, qu’elles soient vraies ou fausses. "

Wen a déclaré que récemment, il avait joué plus de jeux vidéo que d’habitude, y compris "Honor of Kings", "Peacekeeper Elite" et des titres Nintendo Switch.

Wang a également utilisé WeChat pour communiquer avec ses amis à la maison, mais elle a trouvé que le jeu était un meilleur déclencheur de conversation. "Puisque nous sommes à la maison tous les jours, les sujets de conversation sont assez limités. Très rapidement, nous allons manquer de choses à dire. Mais si nous jouons à un jeu ensemble, on a l’impression qu’il y a plus à dire. C’est un meilleure façon de rester en contact. "