Les développeurs chinois se lancent sur le marché japonais du jeu mobile


TOKYO – Les développeurs chinois s’emparent de plus en plus du marché japonais lucratif des jeux pour téléphones mobiles, capitalisant sur la hausse des coûts chez leurs homologues pour s’étendre à l’étranger alors que Pékin s’attaque aux jeux vidéo.

"Knives Out" de NetEase, une bataille royale où 100 joueurs entrent et dont un seul sort victorieux, compte plus de 200 millions de téléchargements dans le monde entier. Avec "Pas de règles. Combattez!" En tant que concept de base, la popularité du jeu découle de son jeu en temps réel et de ses champs de bataille uniques sur des îles désertes excentriques.

NetEase se classait au deuxième rang des vendeurs de jeux mobiles en termes de ventes l’année dernière, selon la société de recherche américaine App Annie.

Encouragé par son succès mondial, NetEase a cherché à élargir sa base de fans au Japon. "Knives Out" a enregistré des ventes japonaises de 40,4 milliards de yens (365 millions de dollars) l’année dernière, selon l’éditeur du magazine de jeux vidéo Famitsu, Gzbrain. Cela le place au quatrième rang sur le marché japonais des jeux sur mobile, généralement dominé par des sociétés nationales.

Le désir de NetEase peut être vu dans sa campagne de marketing. Il s’agissait du premier placeur publicitaire japonais pour les smartphones en volume à la fin du mois de septembre, dépassant les entreprises japonaises, selon Video Research Interactive, basé à Tokyo.

Cette incursion à l’étranger survient alors que le gouvernement chinois réprime l’industrie face aux inquiétudes du Parti communiste que les jeux nuisent aux jeunes. Les autorités ont suspendu l’approbation de nouveaux titres en mars dernier, envoyant ainsi les actions de Tencent Holdings et d’autres encore en chute libre. Bien que les approbations aient repris en décembre, le processus reste en retard.

"Azur Lane", publié par le service de streaming chinois Bilibili, a également été bien accueilli. Le jeu, où les joueurs collectent et déploient des cuirassés anthropomorphes féminins, a été lancé en 2017 et a dépassé les 6 millions d’utilisateurs au Japon en juin dernier. Il a été développé sur la base des préférences des joueurs chinois pour les jeux japonais, utilisant même des acteurs japonais pour la version chinoise.

Le marché mondial des contenus de jeux a augmenté d’environ 20% en 2017, pour atteindre environ 98,5 milliards de dollars, selon Gzbrain. Le marché japonais à lui seul représente environ 14,2 milliards de dollars, dont près de 70% sont des jeux pour mobiles. Les joueurs ici dépensent plus par personne pour les jeux sur smartphone que partout ailleurs.

Les entreprises japonaises ont réalisé de gros bénéfices chez eux mais commencent à atteindre un plateau. Leurs jeux les plus populaires vieillissent – des titres tels que "Monster Strike" de Mixi et "Puzzle & Dragons" de GungHo Online Entertainment ont maintenant plus de cinq ans – alors que les nouveaux succès deviennent de plus en plus difficiles à créer.

Les dépenses de développement et de promotion élevées pèsent sur les créateurs japonais. Un jeu qui n’aurait coûté que des centaines de milliers de dollars il y a quelques années peut maintenant prendre des millions de dollars à mesure que les graphismes avancent et que les temps de développement s’allongent. La difficulté de produire un succès a rendu difficile la collecte d’un retour sur investissement, entraînant une détérioration de la rentabilité des développeurs.

Les concurrents chinois, quant à eux, utilisent leur capital abondant pour mettre en place des systèmes de développement réfléchis. Beaucoup améliorent les jeux en fonction des commentaires des utilisateurs et des idées dans le cadre de leurs stratégies marketing.

"Les jeux sont bien conçus et ils comprennent comment intégrer les joueurs", a déclaré Fumio Kurokawa, chercheur en contenu multimédia familier du secteur.

Certaines entreprises japonaises tirent parti de l’élan de leurs homologues chinois.

Marvelous a obtenu les droits de distribution des nouveaux jeux de Seasun Games en Chine et les diffusera d’abord au Japon cet été. Seasun traduira des titres destinés au public japonais, avec Marvelous en charge des opérations et du marketing. L’objectif est d’améliorer les chances de succès tout en limitant les coûts de développement, car les nouveaux titres deviennent plus difficiles à développer.

Le 8 mai, DeNA du Japon a commencé à diffuser un nouveau jeu de NetEase. DeNA a également lancé la version japonaise de "Arena of Valor" de Tencent en novembre. Le fabricant de jeux japonais Gree s’est également associé à bilibili pour la diffusion en continu de titres en octobre.

Les développeurs chinois devraient augmenter leur avance au Japon, en Asie du Sud-Est, en Europe et en Amérique du Nord.

"Les fabricants de jeux chinois peuvent envoyer des programmeurs d’outre-mer alors qu’ils localisent des opérations pour renforcer leurs organisations", a déclaré Kurokawa.

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