Les Chevaliers d’Or perdent une autre opportunité à la maison; ne reviendra pas avant le 8 février


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Steve Marcus

Columbus Blue Jackets célèbrent un but du centre Alexander Wennberg (10) en troisième période lors d’un match contre les Columbus Blue Jackets au T-Mobile Arena le samedi 11 janvier 2020. Vegas Golden Knights aile droite Mark Stone (61) patins par à gauche.

Les sept matchs consécutifs au T-Mobile Arena étaient censés être une aubaine pour une équipe de Vegas qui cherchait à créer une séparation dans une course serrée pour la division Pacifique.

Une défaite contre les Penguins mardi, bien sûr, cela arrive. Mais ensuite, les Golden Knights ont perdu quatre buts jeudi après une période de défaite contre les Kings, et samedi, ils n’ont pas marqué contre Columbus dans une défaite de 3-0.

Le résultat final: les Golden Knights n’ont obtenu que huit des 14 points possibles au cours des sept matchs.

Vegas a commencé la soirée en possession exclusive de la première place de la division, mais s’est accroché grâce à un bris d’égalité. Il y a cinq équipes à moins de trois points de l’avance de la division, et la défaite de samedi a fait tomber Vegas à la troisième place et à la cinquième place en pourcentage.

Samedi, le plus proche des Golden Knights est parvenu à un but lorsque Reilly Smith a semblé passer en tête de la première minute de la troisième période. Cela a amené la foule sur ses pieds lorsque le klaxon de but et la fumée de fête se sont déclenchés, mais le problème est que la rondelle n’est pas entrée dans le filet.

Il a caromé la barre transversale et le jeu s’est poursuivi comme d’habitude. Sept minutes plus tard, Alexander Wennberg a marqué le troisième but de Columbus.

Le but potentiel de Smith, l’un des seuls moments pour le public, pourrait se réjouir samedi. Ils ont jeté un encouragement lorsque Shea Theodore a frappé Kevin Stenlund avec 7:14 à jouer, mais même l’entraîneur Gerard Gallant a pensé que c’était des applaudissements sarcastiques.

Il y a eu des huées dans la dernière minute du match, ce qui aurait pu être pour Columbus qui a dépassé le temps derrière son propre filet, mais si c’était pour exprimer son mécontentement à l’issue du match, personne ne les aurait blâmés.

"Nous avions l’air de patiner dans le sable ce soir", a déclaré Gallant. "Vous avez ces nuits et ce soir c’est une mauvaise nuit pour l’avoir."

Les Golden Knights entreprendront maintenant le plus long voyage sur la route de l’histoire de l’équipe depuis trois ans et ne rentreront pas chez eux avant quatre semaines. Le premier est un swing de quatre matchs à travers le nord-est, qui sera suivi par la pause des étoiles, une semaine de congé et quatre matchs à travers le sud-est. Vegas ne jouera pas un autre match à domicile avant le 8 février.

Le Pacifique est si serré qu’il n’y a pas beaucoup de marge d’erreur lors de ce voyage. Il y a neuf jours, les Golden Knights avaient le meilleur pourcentage de points dans la division et cela a envoyé Gallant au All-Star Game en tant que représentant de la division.

Ils ont battu Saint-Louis lors de leur prochain match, puis sont tombés à plat dans trois matchs. Une séquence de défaites beaucoup plus longue que le dérapage actuel de trois matchs pourrait mettre Vegas dans une position précaire en ce qui concerne la récupération de la division.

La médaille d’argent est que le voyage commence par des matchs contre Buffalo, Ottawa et Montréal, les équipes respectives nos 25, 29 et 26 dans la LNH par points. C’est l’occasion d’effacer le goût aigre de leur bouche.

"Cela en dira beaucoup sur notre groupe lorsque nous nous asseyons dans cette salle après ces huit prochains matchs sur ce que nous allons être", a déclaré le défenseur Nate Schmidt. «Lorsque les choses vont vraiment bien pour vous, il est facile de trouver des choses qui vous donnent confiance, et quand les choses ne vont pas bien pour vous, il est vraiment difficile de trouver des choses qui vous donnent confiance. Et en tant que groupe, parfois un road trip est une de ces choses. »

Justin Emerson peut être rejoint au 702-259-8814 ou [email protected]. Suivez Justin sur Twitter à twitter.com/@j15emerson.