Les blaireaux sont légitimes, Harbaugh est à court de réponses et plus du Michigan-Wisconsin


MADISON, Wisconsine – À l’aube de la semaine 4, le match Michigan-Wisconsin de samedi était l’occasion pour deux des 15 premières équipes de répondre à de sérieuses questions sur leurs programmes.

Le Wisconsin avait exclu ses deux premiers adversaires, le sud de la Floride et le centre du Michigan, mais à quel point la concurrence était-elle difficile? Le Michigan avait eu du mal à faire face à des revirements lors des victoires contre le Middle Tennessee State et l’armée, mais les Wolverines seraient-ils en mesure de l’attaquer contre une équipe de haut niveau?

Après que le Wisconsin ait battu le Michigan 35-14, plusieurs de ces questions ont obtenu une réponse et les résultats n’étaient pas jolis pour les Wolverines. Voici les six plus grandes recettes de la victoire retentissante des Badgers.

1. Harbaugh, Michigan à la croisée des chemins

On s’inquiétait de savoir si les Wolverines se dirigeaient dans la bonne direction sous Harbaugh après avoir été étranglés 62-39 par rapport à Ohio State la saison dernière, ramenant ainsi le record de Harbaugh à 0-4 contre son rival. Mais avec l’arrivée du nouveau coordinateur offensif Josh Gattis pour moderniser l’offensive, la situation était supposée être différente en 2019.

L’attaque des Wolverines semblait tout sauf moderne contre le Wisconsin, inscrivant 9 verges en première demie contre les Badgers et tâtonnant pour la sixième fois cette saison, soit trois de plus que la saison dernière. La route de Harbaugh ne sera pas plus facile non plus, car son équipe doit encore affronter l’Iowa, les États de Penn, Notre Dame, les États de Michigan et d’Ohio. Aucune de ces parties ne semble être une victoire facile, et si Harbaugh n’arrive pas à trouver le moyen de battre au moins Ohio State, les problèmes ne feront que s’aggraver.

2. Le Wisconsin est un sérieux prétendant aux séries éliminatoires

Les Badgers ont exclu le sud de la Floride et le centre du Michigan pour commencer la saison, mais après une année 2018 décevante, la question était de savoir si le Wisconsin était la vraie affaire ou le bénéficiaire d’une faible concurrence. On a répondu à cette question après que les Badgers aient démantelé les Wolverines, bloquant le Michigan pendant trois quarts.

"Ouais, nous étions surpassés. Sur-préparés et sur-entraînés, surpassés, le tout", a déclaré Harbaugh après le match. "Offensivement et défensivement … c’était minutieux. Nous le savions bien. Ils ont le pouvoir, ils sont assez bons. S’ils jouent suffisamment bien, ils sont assez bons pour vous battre à fond, et c’est ce qui est arrivé aujourd’hui."

La défensive du Wisconsin a marqué 14 trimestres sans marquer un point, remontant au New Era Pinstripe Bowl de l’an dernier, dans lequel Miami avait inscrit un placement dans le premier quart. Une attaque offensive équilibrée s’est avérée difficile à arrêter, même pour le Michigan.

Les Badgers ont laissé au Michigan son pire déficit au premier semestre sous Harbaugh, menant 28-0 après deux trimestres. Avec Jack Coan faisant preuve de précision et de bonnes décisions, combiné à un bon jeu en ligne offensif et à Jonathan Taylor au demi-porteur, on devrait parler de cette équipe du Wisconsin non seulement en tant que prétendant champion de la conférence Big Ten, mais également en séries éliminatoires.

3. Jonathan Taylor est une menace Heisman

Le demi junior a totalisé 143 verges au sol et deux touchés au premier quart contre le Michigan. Si les crampes ne l’avaient pas gêné tôt dans le match, Taylor aurait peut-être pu améliorer encore davantage ces statistiques, car il déplaçait facilement le ballon. Malgré la blessure, il a terminé avec 203 verges sur 8,8 verges par course.

Il a la chance d’être l’un des athlètes les plus prolifiques de la course à pied dans les rangs universitaires, accumulant 4 171 verges et 29 touchés au cours de ses deux premières saisons. En entrant dans le match contre le Michigan, Taylor avait déjà 237 verges et cinq touchés, et le Wisconsin a même trouvé le moyen de l’impliquer dans le jeu des passes.

Si Taylor peut rester en bonne santé, cette saison peut être spéciale pour lui et le Wisconsin.

4. L’offensive du Michigan ne trouve pas d’espace

Pendant toute la saison morte, Gattis a parlé de l’offensive qui crée de la vitesse dans l’espace et de la façon dont elle utilisera ses meneurs de jeu à l’extérieur. Au cours des trois premiers matchs, les Wolverines ont du mal à faire beaucoup de choses.

L’offensive a tâté le ballon à sept reprises et ne semble pas trouver le moindre groove. La ligne offensive ne montre pas beaucoup d’amélioration, et à part le demi offensif Zach Charbonnet, le match est catastrophique.

S’il s’agissait d’un problème de personnel ou de recrutement qui avait besoin de temps, ce serait une chose. Mais le Michigan a les pièces en place et ne peut pas trouver un moyen d’exécuter en attaque.

5. Les questions du quarterback restent pour Wolverines

Shea Patterson avait annoncé son transfert d’Ole Miss avant la saison 2018. Il y avait espoir qu’un quarterback mobile avec la capacité de faire un gros jeu pourrait aider à élever le crime.

Patterson a complété 64,6% de ses passes, totalisant 2 600 verges, 22 touchés et sept interceptions. Dans les deux premiers matchs, contre Middle Tennessee State et Army, Patterson a marqué pour 410 verges et trois touchés, un résultat que les Wolverines n’espéraient pas.

Sauvegarde Dylan McCaffrey a commencé la seconde mi-temps à la place de Patterson, mais a quitté le match après avoir été victime d’un coup vicieux au troisième quart. Harbaugh a déclaré après le match que McCaffrey avait subi une commotion cérébrale, mais il ne voulait pas commenter davantage le statut du quarterback. Patterson est revenu et a fait quelques bons lancers en retard, mais le duo Harbaugh-Patterson n’a pas livré ce qu’il espérait.

6. N’oubliez pas la défense du Michigan

La défense a été la force du Michigan au cours des dernières saisons, mais il a connu des difficultés après avoir perdu certains grands noms en 2018, notamment les sélections du repêchage de première ronde, Devin Bush (LB) et Rashan Gary (DL), ainsi que le joueur de ligne défensive Chase Winovich.

Contre le Wisconsin, l’unité a eu du mal à contenir le jeu au sol des Badgers et a laissé à plusieurs reprises l’abandon de Taylor sur de gros jeux. La défense a autorisé quatre touchés au sol en une demie pour la première fois en 20 ans. (Il n’avait pas permis à quatre joueurs de se précipiter dans un jeu entier, et encore moins un demi, depuis 2014.)

La défense a cédé 21 points contre Middle Tennessee State et 21 contre Army, et le Michigan avait encore besoin de doubler le temps supplémentaire pour s’assurer une victoire contre ce dernier. Le produit de cette saison n’est pas typique de ce que les défenses du Michigan ont produit sous la coordination de Don Brown, et il faut que les choses s’améliorent si l’on veut que les Wolverines aient une chance de terminer fort.