Le succès de Untitled Goose Game fait éclore des œufs d’or pour l’industrie du jeu vidéo en Australie


C’est le bon moment pour être le studio de jeux australien House House. Lorsque l’équipe de quatre personnes a sorti le jeu tant attendu Untitled Goose pour PC et Nintendo Switch en septembre, il est devenu un succès instantané. Cette popularité, ainsi que sa sortie éventuelle sur PlayStation 4 et Xbox One, ont aidé le jeu à avancer 1 million de ventes.

L’idée de jouer comme une oie ignoble qui terrorise une petite ville anglaise était si irrésistible que même célébrités et célèbre les musiciens a commencé à en parler. Les mèmes liés à l’oie se sont répandus comme une traînée de poudre. Certains fans ont même trouvé intelligent Costumes d’Halloween basé sur le jeu.

Mais le succès massif de Untitled Goose Game est venu si vite et si soudainement que les développeurs, qui ont précédemment créé le jeu de sport maladroit Push Me Pull You, ne savaient pas trop quoi faire de tout cela.

«C’était un processus étrange en plusieurs étapes où, pendant les premiers jours, presque la première semaine entière, nous nous disons:« Ouais, cool, les gens aiment ce jeu. C’est génial. Il reçoit de bonnes critiques », a déclaré le compositeur de Untitled Goose Game Dan Golding dans une interview. "Ensuite, je me souviens un matin, je me suis réveillé et Chrissy Teigen avait a tweeté une photo d’elle et John Legend [buying the game] et c’était juste – je n’ai pas de cadre de référence pour comprendre ce qui se passe.

"Et je ne le fais toujours pas, vraiment. C’est juste un peu bizarre à partir de ce moment-là. »

J’ai rencontré Golding lors de Game Connect Asia Pacific (GCAP), une conférence annuelle des développeurs qui a lieu à Melbourne, en Australie. Au GCAP, Golding a parlé de la façon dont lui et House House ont conçu la bande sonore dynamique de leur jeu inhabituel, qui ralentit ou s’intensifie en fonction de vos actions. Comme l’a souligné le journaliste de GamesBeat, Jeff Grubb, la musique est une grande raison pour laquelle Untitled Goose Game est si divertissant.

Mais House House ne s’attendait pas à ce que son simulateur d’oie se traduise par d’énormes ventes dans le monde entier, et lors de GCAP et d’autres événements auxquels j’ai assisté pour la Melbourne International Games Week, Untitled Goose Game était le sujet de discussion de la ville. J’ai donc parlé avec plusieurs personnes pour voir ce qu’elles pensaient du jeu et ce que cela pourrait signifier pour l’industrie du jeu vidéo en Australie.

Ci-dessus: House House a remporté le prix du meilleur design sonore et jeu de l’année aux Australian Game Developer Awards 2019.

Crédit d’image: Giancarlo Valdes / GamesBeat

Quelque chose dans l’eau

Selon le journaliste Angharad Yeo, l’un des animateurs d’une émission de télévision basée à Melbourne Bon jeu: Spawn Point, Untitled Goose Game est un exemple idéal de ce qui rend les jeux australiens si géniaux. Elle a dit qu’il combine le «sens de l’humour méchant» des Australiens avec une volonté d’expérimenter de nouvelles idées, puis de les répéter de manière obsessionnelle sur celles du produit fini.

"[Untitled Goose Game] est très stupide. Et le concept est très idiot. Je pouvais voir d’autres studios qui se soucient vraiment d’être pris au sérieux de ne pas vouloir faire un jeu comme ça, de ne pas être ouverts à faire quelque chose de stupide. Mais il est vraiment bien conçu », a déclaré Yeo.

La bande-son lui a rappelé les airs de piano d’une autre production australienne: le populaire spectacle pour enfants Play School.

«Ce serait presque comme Australian Sesame Street. C’est très gros », a expliqué Yeo. «Le fait de pouvoir intégrer ces facteurs et de vraiment célébrer l’Australie est ce qui rend les jeux australiens formidables. Il y a cette passion derrière ça, et il y a cette espièglerie et cette impertinence. »

Pour d’autres, Untitled Goose Game est une preuve supplémentaire du talent extrêmement créatif du pays, le dernier d’une longue lignée de jeux qui a réussi à capturer l’esprit de jeu. En 2018, les projecteurs étaient sur Hollow Knight et le développeur d’Adelaide, Team Cherry. Le studio de Melbourne Hipster Whale est surtout connu pour son hit mobile Crossy Road. Et des années auparavant, c’était les studios Halfbrick de Brisbane avec des jeux comme Fruit Ninja et Jetpack Joyride.

Hollow Knight.

Ci-dessus: Hollow Knight est un autre jeu australien à succès critique.

Crédit d’image: Nintendo

En raison de ces jeux et d’autres jeux révolutionnaires, le cofondateur de Summerfall Studios, Liam Esler, a déclaré que leur communauté indépendante a toujours bénéficié "d’une certaine attention". Basé à Melbourne, Summerfall est composé d’Esler, du célèbre narrateur David Gaider, et d’une poignée de les développeurs. Ils travaillent actuellement sur Chorus, un jeu musical d’aventure qui a récemment atteint son objectif de financement participatif sur Fig.

"Il y a définitivement quelque chose de spécial dans l’eau qui influence les gens à faire ces succès au fil du temps, non? Hormis des pays géants comme le Canada et les États-Unis, je ne peux penser à aucun autre pays qui ait toujours eu ces succès majeurs de la même manière », a ajouté Esler.

Pour Nick Acciarito, directeur commercial de Digital Lode, Untitled Goose Game témoigne également de la culture vivante de Melbourne, qui a longtemps été un champion des arts avec ses programmes de tournage et de financement de jeux. House House a reçu deux subventions du gouvernement victorien pour Untitled Goose Game. Digital Lode a également obtenu un financement pour le développement de son jeu de réalité virtuelle furtif Espire 1: VR Operative.

«L’Australie a la réputation d’être un peu en retard parfois, un peu plus lentement que certains des autres grands marchés. Mais je pense [Untitled Goose Game and others] sont de bons exemples de l’ensemble de compétences qui se trouve ici et de la capacité qui existe ici en tant que communauté artistique créative », a déclaré Acciarito.

Ci-dessus: Vous pourriez aussi bien embrasser cette chaussette au revoir.

Crédit d’image: Nintendo

À peu près une oie

Avec ses mentions de célébrités involontaires et sa couverture médiatique grand public, Untitled Goose Game a été le plus grand succès indé australien de l’année. Dans une interview avec l’Australian Broadcasting Corporation, Nico Disseldorp de House House a déclaré que le succès de Goose Game signifie que lui et ses coéquipiers peuvent «continuer à créer des jeux vidéo aussi longtemps que nous le souhaitons maintenant».

Golding, quant à lui, se sentait trop proche du projet pour réfléchir à ce que sa popularité signifie pour la scène indie locale. Mais il a reconnu à quel point lui et House House avaient de la chance d’avoir le soutien de leur communauté de développement et la façon dont ils se sont ralliés derrière le jeu.

"Je pense qu’il y a quelque chose dans le jeu qui parle de ce moment dans le temps où tout le poids du monde semble souvent écraser les gens. Et ce jeu est juste une oie, tu sais? Ni plus ni moins. Si le jeu a fait quelque chose, il a réussi à créer un petit espace de soulagement, ce qui, je pense, est fantastique », a déclaré Golding.

Divulgation: Le gouvernement de l’État de Victoria a payé mon voyage à Melbourne. Notre couverture reste objective.