Le football de Floride réveille The Swamp, élimine ses douteurs et apparaît comme une véritable menace pour la SEC


GAINESVILLE, Floride – Pour Lamical Perine, c’était personnel. Ce fut également le plus long match de la journée pour le numéro 10 de la Floride dans ce qui a peut-être inauguré une nouvelle ère dans The Swamp.

"J’ai presque eu les larmes aux yeux", a déclaré le demi senior après sa course historique de 88 verges, qui s’est soldée par une victoire de 24-13 contre le 7ème Auburn. "Une grande atmosphère, une foule énorme … une foule nombreuse. Je suis heureux d’avoir pu jouer ce grand match."

À la fin d’une partie de mêlée SEC très moite et humide, il semblait que quelque chose avait changé en Floride. Certainement pour le mieux devant près de 91 000 personnes à la maison construite par Steve Spurrier (et Urban Meyer plus que maintenue).

L’entraîneur des Gators, Dan Mullen, admet qu’il n’a pas de talent d’élite. C’est clair, même si cela ne cesse de s’améliorer. Ce qu’il a vraiment, c’est une défense déconcertante et juste assez offensive pour revenir.

Suffisamment pour que la Floride vaincre Auburn et passe à 6-0 pour la première fois depuis 2012, étendant la série de victoires des Gators à 10 parties depuis la saison dernière.

Jusqu’à ce que Périne se dépense après cinq minutes de jeu au quatrième quart, il n’y avait pas assez de place sur le terrain détrempé pour accomplir grand-chose. C’était tellement serré que le meilleur joueur offensif d’Auburn aurait pu être le joueur de ligne défensive Derrick Brown. L’ancien peut avoir décroché une place dans l’équipe des All-America après avoir récupéré deux passes de récupération pour échappé de 62 verges.

Florida a perdu le quart partant Kyle Trask (pendant un certain temps) et le ballon à quatre reprises dans les échappés, rendant la victoire beaucoup plus douce – ou déconcertante.

Jusqu’à ce que Périne prenne sa place au quatrième quart, la Floride s’était précipitée pour exactement 9 verges (sacs inclus). Puis le barrage a éclaté, y compris les conduits qui ont retenu les larmes de Périne.

Le supérieur de Mobile, en Alabama, avait été recruté par Auburn mais n’avait jamais été proposé. Il sait pourquoi. C’est gravé dans sa mémoire.

"Ils pensaient probablement que j’étais un peu trop lent, comme tout le monde le sait", a-t-il déclaré. "Je leur ai montré aujourd’hui."

Il s’agissait de la Floride qui avait survécu à ce qui ressemblait à un coup fatal au genou de Trask vers la fin de la première mi-temps. Il s’agissait de harceler le vrai petit étudiant d’Auburn, le quart, Bo Nix, dans l’oubli. Sur le meilleur entraînement des Tigers, celui qui allait les faire avancer vers la fin du troisième quart-temps, Nix a lancé une interception paralysante dans la zone des buts.

Les revirements brutaux devaient toutefois faire la queue ce jour-là. Trask a triomphé à trois reprises avec des sacs de strip-tease et RB Dameon Pierce a toussé une balle en l’air sur un vilain coup de casque à casque. Mullen a appelé à une fausse route en Floride qui a lamentablement échoué.

"Vous ne pouvez pas le ramener à la maison", a déclaré Mullen, écartant sa décision avec désinvolture.

Hé, pourquoi pas Vous arrivez à ce point de la saison invaincu, et il est temps d’organiser une sorte de fête. La Floride est entrée dans la journée des 18 équipes invaincues, avec au moins trois équipes classées encore inscrites au programme.

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USATSI

Son meilleur quart-arrière en première mi-temps pourrait bien avoir été le renfort Emory Jones, qui a effectué quelques frappes et complété 5 passes sur 7 avec 13 verges au sol tout en menant les Gators à un but.

Et n’oublions pas que Floride ne pouvait pas courir le ballon pour un coup de langue. Jusqu’à ce que Périne l’ait fait.

Tout laisse à penser que les Gators pourraient être exposés un jour cette saison, mais ce n’était pas sur le point d’être samedi dans The Swamp. Pas sur les retrouvailles. Pas avec la SEC sur CBS et "College GameDay" d’ESPN en ville.

Au lieu de cela, c’était un nouveau jour pour les Gators. Le premier match du top 10 sur Florida Field en sept ans. Assez Auburn faux commence pour le marais lui-même pour obtenir une balle de jeu. Suffisamment d’optimisme pour faire la différence.

Si la Floride gère un gantlet qui comprend le numéro 3 Georgia et le numéro 5 LSU au cours des trois prochaines semaines, placez-les au numéro 1.

"J’aime la foule", a déclaré Mullen. "Ça m’excite. Quand tu ouvres ces portes et que tu sors du tunnel et que tu entends ce bruit assourdissant dans The Swamp, ça te tire de l’eau. Ça te rend excité.… C’est une incroyable poussée d’adrénaline."

Il semble tellement étrange de voir Mullen être obligé de donner des leçons particulières à ce que l’on pourrait appeler charitablement une ligne d’offensive moyenne. Mullen se souvient avec émotion de ses années en tant que coordinateur offensif pour les Gators à la fin de la dernière décennie, alors que "nous faisions rouler les joueurs 59-7 à la SEC".

"Quand j’étais ici auparavant, nous avions des joueurs d’élite offensifs à tous les postes et sur le banc", a déclaré Mullen. "Je ne sais pas si nous en sommes déjà là, mais nous travaillons pour y arriver."

Périne a finalement ouvert la marque pour un match de 17-13 avec ce joueur de 88 verges à 9 minutes de la fin. À ce moment-là, un Emmitt Smith dansait sur le terrain. La course de Périne a été la plus longue pour un touché en Floride depuis que Smith a parcouru 96 verges pour un but en 1988.

"Oh," dit Smith quand il fut informé qu’il y avait 31 ans entre ces deux manches. "Impressionnant."

Périne avait porté l’ancien numéro de Smith (22) jusqu’à cette saison, lorsqu’il coupa un chiffre (2).

"[Smith] est venu me voir après le match et il a juste dit: «Vous avez fait un excellent travail. Vous avez combattu dans l’adversité, "http://www.cbssports.com/", a partagé Perine.

Lorsque Trask a touché le côté du genou vers la fin de la première mi-temps, il s’agissait d’un autre de ces replays où vous vouliez vous protéger des yeux.

Feleipe Franks voulait certainement éviter le sien yeux. Le partant de la Floride, qui a été assommé pour la saison avec sa propre blessure à la jambe, plus tôt cette saison, a pris part au match avec sa jambe droite appuyée sur un chariot mobile.

"Il est blessé et j’ai des frissons", a déclaré Franks à propos de Trask, "parce que je n’aime pas en parler, pour passer en revue ce que j’ai vécu. Kyle est un vrai guerrier. Que pouvez-vous demander de plus? Nous le méritons bien. "

Avant le match, Franks avait déclaré à CBS, Jamie Erdahl, qu’il attendrait d’être à 100% pour décider s’il resterait avec les Gators pour sa dernière saison d’éligibilité.

Après un bref examen qui n’a révélé qu’une MCL entorse, Trask est retourné sur le terrain avant la mi-temps et a commencé la seconde mi-temps.

"Je ne savais pas ce que j’allais entendre", a déclaré Trask à propos de son voyage dans la salle de formation. "J’étais un peu prêt à entendre le pire, je suppose. C’est pourquoi j’étais si émotif."

Au début du match, Trask avait envoyé un billet rapide à Freddie Swain, qui comptait pour 64 verges et un score. Le jeu a montré à quel point ce jeu serait proche. Auburn blitz Trask de son côté aveugle. Cela a laissé Swain affronter le secondeur K.J. Britt. Swain, qui a récolté 146 verges en six réceptions, un sommet en carrière, a brisé un rapide motif de poste pour marquer un but lors de la deuxième offensive des Gators.

Sur le long terme de Perine, Britt a raté un autre tacle aussi serré. Il est difficile de critiquer Britt, qui a eu un sac, un demi-plaqueur pour la perte et deux échappés forcés.

C’était ce type de jour. La défense d’Auburn était excellente. La Floride était un peu mieux.

Continuez simplement à vous dire que les Gators ne peuvent rester invaincus. Puis regarde Trask dans les yeux.

"Tous les étrangers peuvent dire ce qu’ils veulent. C’est un peu comme ça", a déclaré Trask. "Sur ce sujet, je pense que cela va réveiller tout le monde sur le fait qu’il s’agit d’une vraie équipe."