Le développeur de jeux Akatsuki recherche la diversité après le succès de Dragon Ball Z Smash



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Deby Sucha pour Forbes Asia

Cette histoire fait partie de la couverture par Forbes de la liste du Meilleur sous un milliard en Asie 2019, qui met en lumière 200 sociétés ouvertes de la région Asie-Pacifique générant moins de 1 milliard de dollars de chiffre d’affaires et affichant une croissance constante de son chiffre d’affaires et de son résultat net. Voir la liste complète, triée par ordre alphabétique, ici.

Le fabricant de jeux basé à Tokyo, Akatsuki, jouit de la popularité mondiale de son jeu mobile Dragon Ball Z, développé conjointement avec Bandai Namco, pour remercier environ les trois quarts des 28 milliards de yens de la société (254 millions de dollars) en revenus annuels. Le jeu, basé sur un dessin animé populaire japonais et un manga, a connu un succès mondial avec quelque 250 millions de téléchargements depuis sa sortie en 2015. Le succès du jeu a également aidé Akatsuki à s’inscrire, en mars 2016, à la bourse de Tokyo.

Le cofondateur et PDG d’Akatsuki, Genki Shiota, a démarré la société en juin 2010 avec un prêt de 25 000 dollars d’un ami. Son premier jeu était Bringing Up My Girl, qu’il vendit bientôt aux géants japonais du jeu GREE et à Mobage, le portail de jeu de réseau social de DeNa. Depuis lors, Akatsuki a enregistré plus de succès de jeux et quelques ratés au fur et à mesure de l’extension de ses titres, explique Shiota.

Shiota et son cofondateur, Tetsuro Koda, maintenant chef de l’exploitation de la société, se sont rencontrés au cours d’un stage, sont devenus amis et ont finalement créé Akatsuki, qui signifie aube en japonais. Tous deux ont occupé un poste en entreprise après leur stage (Shiota chez DeNa et Koda chez Accenture, société de conseil), ils ont quitté leur poste moins de deux ans et demi après leur arrivée. Shiota voulait être un entrepreneur, tandis que Koda trouvait que son travail n’était pas assez stimulant.

«Je me souviens d’avoir rencontré Koda après ne pas l’avoir vu pendant un certain temps. Il semblait avoir perdu sa motivation, semblait s’ennuyer et se demandait quoi faire de son travail», explique Shiota. "Alors, je lui ai demandé de se joindre à moi, pensant qu’il le ferait si je le demandais."

Au début, seuls les deux partenaires de la société et un autre ingénieur s’occupaient de la programmation des jeux en passant par la réparation des serveurs lorsque les jeux cessaient de fonctionner. «Parfois, pendant que nous dormions, un jeu cessait de fonctionner», explique Koda. «Nous nous réveillerions et réaliserions cela. Et c’était comme: “Que faisons-nous?” Alors nous nous efforcerions. Au cours des premiers mois, nous avons travaillé sur notre premier jeu. Cela a été un véritable succès, nous assurant un cash-flow décent, même si nous n’avions aucune expérience. "

Mais ce n’était pas toujours facile, se souvient Shiota. L’augmentation rapide des effectifs et le passage en 2012 et 2013 à des applications natives plus coûteuses, chacune adaptée à des systèmes d’exploitation spécifiques tels que iOS et Android d’Apple, ont pesé sur la société. «Nous saignions plusieurs centaines de milliers de dollars par mois», dit Shiota. «Si notre premier jeu d’application native était sorti trois mois plus tard, nous aurions fait faillite. C’était juste assez pour assurer un flux de trésorerie régulier. "

Recourir à des prêts pour financer les efforts initiaux était important, car il souhaitait accroître la valeur de la société avant de rechercher des fonds auprès d’investisseurs. Shiota, qui détient près de 36% du capital de la société, s’occupe du marketing et des ventes. Koda, qui détient près de 20% du capital et a programmé le premier jeu à succès d’Akatsuki, se concentre sur les opérations et le côté technique.

Plus sur Forbes: Meilleur sous un milliard en 2019: l’incubateur pivot de la société d’investissement voit la flambée des revenus

Au cours des trois dernières années, le chiffre d’affaires de la société a augmenté de 71% en moyenne, pour atteindre 28 milliards de yens, tandis que le bénéfice net a grimpé de 95% à 7,9 milliards de yens, plaçant Akatsuki sur la liste des meilleurs sous un milliard pour la troisième année consécutive. Cet élan se poursuivra probablement compte tenu de la popularité de son dernier jeu de rôle, Romancing SaGa Re; univerSe, publié en décembre 2018, écrit Yasuyoshi Mimura, analyste à l’Institut de recherche Ichiyoshi à Tokyo. Mimura s’attend à ce que le bénéfice net d’Akatsuki passe à 9,9 milliards de yens d’ici à mars 2020 et à 10,9 milliards de yens l’année suivante.

Avec l’utilisation croissante des smartphones, le Japon se classe au deuxième rang après la Chine sur le marché des jeux pour mobiles. Les revenus tirés des jeux pour mobiles au Japon devraient atteindre 18 milliards de dollars d’ici à la fin de 2022 par rapport à 14 milliards de dollars en 2018, selon la société américaine d’étude de marché App Annie.

Akatsuki, cependant, s’emploie à diversifier ses activités commerciales loin des jeux, qui représentent environ 95% des ventes (et la majeure partie de celles d’un jeu), selon les analystes. "Il est essentiel de parvenir à une histoire de croissance stable, y compris dans le secteur de l’expérience sur le terrain", a écrit Takao Suzuki, analyste chez Daiwa Securities à Tokyo, en avril.

Akatsuki s’est diversifié dans les expériences en direct et les divertissements, ainsi que dans l’e-sport, où les participants se disputent des prix en jouant à des jeux vidéo sur grand écran dans des environnements de style arène. Shiota dit qu’il s’attend à ce que ces nouvelles entreprises génèrent chacune un tiers de leurs revenus, des jeux complétant le tiers restant au cours de la prochaine décennie.

Akatsuki a doublé son effectif, passant de plus de 1 000 personnes au cours de la dernière année, avec une majorité de nouvelles recrues travaillant en dehors des jeux. Akatsuki a également acheté une société espagnole, la League of Professional Esports, qui supervise une ligue dans laquelle des équipes sportives professionnelles, telles que le club de football du FC Barcelone, participent à des tournois sous des bannières de sports électroniques. Il a également signé un accord de partenariat avec un membre de la ligue et l’équipe japonaise de football professionnel, Tokyo Verdy.

«Notre entreprise bouge, excite, excite des gens et les rend heureux», déclare Shiota. «Grâce aux jeux, nous savons utiliser la technologie, mais aussi fidéliser les utilisateurs et continuer à les divertir. Nous pouvons facilement transférer cela dans le monde réel, qu’il s’agisse d’expériences en direct, de sports électroniques ou de sports. "

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Deby Sucha pour Forbes Asia

Cette histoire fait partie de la couverture par Forbes de la liste du Meilleur sous un milliard en Asie 2019, qui met en lumière 200 sociétés ouvertes de la région Asie-Pacifique générant moins de 1 milliard de dollars de chiffre d’affaires et affichant une croissance constante de son chiffre d’affaires et de son résultat net. Voir la liste complète, triée par ordre alphabétique, ici.

Le fabricant de jeux basé à Tokyo, Akatsuki, jouit de la popularité mondiale de son jeu mobile Dragon Ball Z, développé conjointement avec Bandai Namco, pour remercier environ les trois quarts des 28 milliards de yens de la société (254 millions de dollars) en revenus annuels. Le jeu, basé sur un dessin animé populaire japonais et un manga, a connu un succès mondial avec quelque 250 millions de téléchargements depuis sa sortie en 2015. Le succès du jeu a également aidé Akatsuki à s’inscrire, en mars 2016, à la bourse de Tokyo.

Le cofondateur et PDG d’Akatsuki, Genki Shiota, a démarré la société en juin 2010 avec un prêt de 25 000 dollars d’un ami. Son premier jeu était Bringing Up My Girl, qu’il vendit bientôt aux géants japonais du jeu GREE et à Mobage, le portail de jeu de réseau social de DeNa. Depuis lors, Akatsuki a enregistré plus de succès de jeux et quelques ratés au fur et à mesure de l’extension de ses titres, explique Shiota.

Shiota et son cofondateur, Tetsuro Koda, maintenant chef de l’exploitation de la société, se sont rencontrés au cours d’un stage, sont devenus amis et ont finalement créé Akatsuki, qui signifie aube en japonais. Tous deux ont occupé un poste en entreprise après leur stage (Shiota chez DeNa et Koda chez Accenture, société de conseil), ils ont quitté leur poste moins de deux ans et demi après leur arrivée. Shiota voulait être un entrepreneur, tandis que Koda trouvait que son travail n’était pas assez stimulant.

«Je me souviens d’avoir rencontré Koda après ne pas l’avoir vu pendant un certain temps. Il semblait avoir perdu sa motivation, semblait s’ennuyer et se demandait quoi faire de son travail», explique Shiota. "Alors, je lui ai demandé de se joindre à moi, pensant qu’il le ferait si je le demandais."

Au début, seuls les deux partenaires de la société et un autre ingénieur s’occupaient de la programmation des jeux en passant par la réparation des serveurs lorsque les jeux cessaient de fonctionner. «Parfois, pendant que nous dormions, un jeu cessait de fonctionner», explique Koda. «Nous nous réveillerions et réaliserions cela. Et c’était comme: “Que faisons-nous?” Alors nous nous efforcerions. Au cours des premiers mois, nous avons travaillé sur notre premier jeu. Cela a été un véritable succès, nous assurant un cash-flow décent, même si nous n’avions aucune expérience. "

Mais ce n’était pas toujours facile, se souvient Shiota. L’augmentation rapide des effectifs et le passage en 2012 et 2013 à des applications natives plus coûteuses, chacune adaptée à des systèmes d’exploitation spécifiques tels que iOS et Android d’Apple, ont pesé sur la société. «Nous saignions plusieurs centaines de milliers de dollars par mois», dit Shiota. «Si notre premier jeu d’application native était sorti trois mois plus tard, nous aurions fait faillite. C’était juste assez pour assurer un flux de trésorerie régulier. "

Recourir à des prêts pour financer les efforts initiaux était important, car il souhaitait accroître la valeur de la société avant de rechercher des fonds auprès d’investisseurs. Shiota, qui détient près de 36% du capital de la société, s’occupe du marketing et des ventes. Koda, qui détient près de 20% du capital et a programmé le premier jeu à succès d’Akatsuki, se concentre sur les opérations et le côté technique.

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Au cours des trois dernières années, le chiffre d’affaires de la société a augmenté de 71% en moyenne, pour atteindre 28 milliards de yens, tandis que le bénéfice net a grimpé de 95% à 7,9 milliards de yens, plaçant Akatsuki sur la liste des meilleurs sous un milliard pour la troisième année consécutive. Cet élan se poursuivra probablement compte tenu de la popularité de son dernier jeu de rôle, Romancing SaGa Re; univerSe, publié en décembre 2018, écrit Yasuyoshi Mimura, analyste à l’Institut de recherche Ichiyoshi à Tokyo. Mimura s’attend à ce que le bénéfice net d’Akatsuki passe à 9,9 milliards de yens d’ici à mars 2020 et à 10,9 milliards de yens l’année suivante.

Avec l’utilisation croissante des smartphones, le Japon se classe au deuxième rang après la Chine sur le marché des jeux pour mobiles. Les revenus tirés des jeux pour mobiles au Japon devraient atteindre 18 milliards de dollars d’ici à la fin de 2022 par rapport à 14 milliards de dollars en 2018, selon la société américaine d’étude de marché App Annie.

Akatsuki, cependant, s’emploie à diversifier ses activités commerciales loin des jeux, qui représentent environ 95% des ventes (et la majeure partie de celles d’un jeu), selon les analystes. "Il est essentiel de parvenir à une histoire de croissance stable, y compris dans le secteur de l’expérience sur le terrain", a écrit Takao Suzuki, analyste chez Daiwa Securities à Tokyo, en avril.

Akatsuki s’est diversifié dans les expériences en direct et les divertissements, ainsi que dans l’e-sport, où les participants se disputent des prix en jouant à des jeux vidéo sur grand écran dans des environnements de style arène. Shiota dit qu’il s’attend à ce que ces nouvelles entreprises génèrent chacune un tiers de leurs revenus, des jeux complétant le tiers restant au cours de la prochaine décennie.

Akatsuki a doublé son effectif, passant de plus de 1 000 personnes au cours de la dernière année, avec une majorité de nouvelles recrues travaillant en dehors des jeux. Akatsuki a également acheté une société espagnole, la League of Professional Esports, qui supervise une ligue dans laquelle des équipes sportives professionnelles, telles que le club de football du FC Barcelone, participent à des tournois sous des bannières de sports électroniques. Il a également signé un accord de partenariat avec un membre de la ligue et l’équipe japonaise de football professionnel, Tokyo Verdy.

«Notre entreprise bouge, excite, excite des gens et les rend heureux», déclare Shiota. «Grâce aux jeux, nous savons utiliser la technologie, mais aussi fidéliser les utilisateurs et continuer à les divertir. Nous pouvons facilement transférer cela dans le monde réel, qu’il s’agisse d’expériences en direct, de sports électroniques ou de sports. "