Le créateur de Pokémon Go, Niantic, acquiert le studio londonien Sensible Object pour créer un avant-poste britannique


Le studio de jeux Sensible Object, qui utilise la réalité augmentée et l’IA voix pour créer des jeux connectés, a été acquis par la société de jeux AR Niantic, le fabricant de Pokémon Go, dans le cadre d’un contrat non divulgué.

L’acquisition permettra à Alex Fleetwood, fondateur et PDG de Sensible Object, de prendre la direction du nouveau studio londonien de Niantic, aux côtés des 12 membres du personnel de la start-up.

«Niantic a été le pionnier dans le succès des jeux de RA à l’échelle mondiale. Pokémon Go est un succès remarquable et, deux ans après son lancement, le jeu remporte toujours un succès incroyable. Nous sommes vraiment ravis de commencer à créer des jeux sur la plate-forme AR de Niantic dans le monde réel et de voir quelles sortes d’idées nouvelles et innovantes nous pouvons apporter, "déclare Fleetwood au la norme.

Sensible Object est le deuxième studio de jeux de Fleetwood. Son premier était Hide & Seek, qui a créé des expériences de plein air mobiles pour des clients tels que Tate Modern et PlayStation. Lorsque le monde de l’Internet des objets (IoT) a commencé à décoller en 2014, il a découvert un espace pour un studio combinant jeux physiques et numériques, qui est devenu Sensible Object.

Son premier jeu, un jeu de plateau connecté appelé Beasts of Balance, a permis d’amasser plus de 165 000 £ sur Kickstarter.

Fleetwood avait rencontré le PDG de Niantic, John Hanke, à l’époque où il travaillait sur Hide & Seek, et les deux étaient restés en contact. Après la saison des fêtes de Noël 2018, Fleetwood a déclaré qu’une conversation sur une acquisition s’était engagée entre eux, ce qui a finalement conduit à l’actualité.

Niantic est le leader mondial de la RA chez les consommateurs et sa taille ira en grandissant. La société est en plein processus de lancement de son nouveau jeu, Harry Potter: Wizards Unite, qui permettra aux joueurs de jouer aux magiciens, d’apprendre des sortilèges et d’explorer leurs quartiers pour découvrir et combattre les bêtes légendaires de la série à succès.

Avec l’avènement de la technologie 5G également, qui permettra des transferts de données plus importants et des taux de latence faibles – deux éléments technologiques essentiels au jeu, nous avons à peine effleuré les possibilités de AR.

Fleetwood ne dévoilera aucun détail sur les jeux sur lesquels travaillera le studio londonien, mais il a annoncé leur intention de "penser de manière expérimentale et d’être innovant avec la plate-forme".

«Des progrès incroyables sont en train de se produire dans l’apprentissage automatique, la vision par ordinateur et la réalité augmentée. Cela élargit vraiment les possibilités de ce que nous pouvons réaliser avec la plate-forme », a-t-il déclaré. «Et au moment où nous lancerons un jeu en 2021 ou dans l’avenir, cette technologie ira encore plus loin. Nous voulons donc être aussi ambitieux et avant-gardistes que possible en ce qui concerne ce que nous essayons de fournir. »

La création d’un studio Niantic à Londres témoigne également de la richesse des talents et de la créativité disponibles à Londres. L’année dernière, Niantic a également acquis une start-up spécialisée dans la vision par ordinateur issue de l’UCL, nommée Matrix Mill, qui fera également partie du studio aux côtés de l’équipe Sensible Object.

«Londres possède un mélange unique de galeries d’art, de sociétés de jeux vidéo, d’agences de design et de sociétés de technologie travaillant ensemble de manière intéressante et différente», déclare Fleetwood. «C’est vraiment excitant d’imaginer le potentiel de ce que Londres, en tant que ville culturelle, en tant que ville de jeux, peut réaliser lorsque vous le placez dans le contexte de la plate-forme Niantic.»

Justine Simons, OBE, adjointe au maire de la culture et des industries créatives, a déclaré à la presse la norme: «Les industries de la création sont essentielles au succès de Londres en tant que ville mondiale. Notre industrie de jeux de pointe est un formidable exemple des investissements importants et des emplois créés par ces secteurs en plein essor dans notre capitale. Ce nouvel investissement démontre la position de la capitale en tant que ville leader dans ce domaine. "

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