La Nintendo Game Boy était une console conçue pour durer toute une vie (ma vie)


La plupart des choses ne sont que des choses. Un Samsung Galaxy S10 est juste un Samsung Galaxy S10. Un iPhone X est un iPhone X.

C’est un type d’appareil rare qui devient si synonyme de son objectif qu’il devient l’exemple par défaut de tout ce qui s’en suit. Quelques-uns se croisent dans ce domaine, je peux en nommer quelques-uns de ma tête: le Hoover, le Walkman, l’iPad. C’est à peu près ça.

Dans le monde des jeux vidéo, c’est encore plus rare. La technologie évolue rapidement et, selon le cycle, Nintendo, Xbox ou PlayStation pourrait être le leader par défaut. Il est difficile de dominer cet espace suffisamment longtemps pour devenir le terme générique pour désigner une vaste gamme d’appareils en concurrence pour le temps et l’argent. Il n’y a pas de jeu vidéo Band-Aid. Pas de jeu vidéo Kleenex.

De mon vivant, une seule console s’est approchée et c’était la Game Boy.

Cette semaine marque le 30e anniversaire de la Nintendo Game Boy, le dispositif qui a inventé le jeu sur ordinateur de poche tel que nous le comprenons maintenant, en le vulgarisant au point que c’était le mot que les grands-parents du monde entier utilisaient pour décrire les jeux vidéo comme un exercice. "Vous passez trop de temps à jouer dans vos Game Boys", a déclaré à plusieurs reprises mes grands-parents très écossais. Selon les années, ils pourraient faire référence à mon système maître Sega, à la SNES ou même à ma Nintendo 64.

Voilà combien de temps la Game Boy a fait partie de ma vie.

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Game Boy, merci pour les souvenirs.

Andrew Hoyle / CNET

Nintendo a lancé la Game Boy en avril 1989, aux États-Unis, en juillet. Sur une période de 10 ans, il vendra près de 120 millions d’unités. Je n’en ai jeté les yeux que plus d’un an plus tard. C’était peut-être en 1990 ou en 1991. J’imagine que j’avais peut-être 9 ou 10 ans et que je passais des heures sans fin à jouer – je suis obsédé par les jeux vidéo.

La Game Boy n’était pas à moi, c’était un ami. Il s’était cassé la jambe et sa mère lui avait acheté l’ordinateur de poche pour atténuer le coup. Tout l’été, nous avons joué au Tetris – sans fin. Quelques mois plus tard, après une campagne de harcèlement soutenu, mes parents ont cédé. Mon frère et moi avions un Game Boy pour nous-mêmes. Partager (et se battre).

Même à l’époque, la Nintendo Game Boy ne se sentait pas à la pointe. Gunpei Yokoi, le créateur de la Game Boy, était célèbre pour avoir inventé le slogan "penser latéralement avec une technologie flétrie" – l’idée que Nintendo pourrait et devrait concevoir et vendre des produits innovants construits avec des technologies dépassées afin de réaliser des économies de production. À bien des égards, la Game Boy était le reflet parfait de cette philosophie.

"Technologie perdue": c’était un euphémisme. La Game Boy était une poubelle absolue innovante, parfaitement conçue et résistante. Dans le bon sens. La meilleure façon.

À une époque où les consoles étaient commercialisées en fonction du nombre de couleurs qu’elles pouvaient afficher, la Game Boy était monochrome, ce qui semblait totalement antique comparé à des concurrents tels que Atari Lynx et Game Gear. C’était bizarre et maladroit. Si votre pièce était trop sombre, vous ne pourriez pas jouer. Si c’était trop brillant, vous ne pourriez pas non plus jouer. La Game Boy s’est toujours sentie davantage comme un jouet un peu cher que comme une console de jeux et avec le recul, c’était probablement la clé.

La chose était presque incassable, ce qui était important pour un appareil qui endurait d’innombrables punitions de la part d’enfants négligents à travers le monde. Vous pouvez déposer une Game Boy. Vous pouvez le jeter dans votre sac d’école. Vous pouvez le coincer dans une valise à côté de vos chaussures et de vos sous-vêtements. Vous pouvez le laisser à côté de sacs de croustilles vides lors de nombreux voyages sur les routes avec vos proches. Il a été conçu pour vivre et respirer avec le style de vie physique brutal des enfants gâtés. Conçu pour être volé par votre meilleur ami, mordu par les chiens, agressé par les enfants en bas âge qui l’ont pris pour une biscotte surdimensionnée.

Mais peut-être que la chose la plus cool à propos de la Game Boy est le fait qu’elle a subverti comment, quand et les jeux vidéo pourraient être joués. C’est une innovation qui vit en 2019, avec son successeur le Nintendo Switch.

Bien sûr, la Game Boy avait des antécédents comme Game and Watch, mais en 1989, les jeux vidéo étaient un passe-temps qui se déroulait dans un seul espace – devant la télévision ou dans l’arcade. La Game Boy, aux côtés du Walkman, a contribué à l’idée que les expériences de divertissement pourraient être plus fluides. Qu’ils pourraient être déversés dans les lacunes d’une existence de plus en plus occupée. C’est la clé pour presque tous les appareils que nous utilisons aujourd’hui, mais c’était une nouveauté à l’époque.






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Et c’est une nouveauté qui assure que la Game Boy est devenue inextricablement liée aux événements qui ont façonné ma vie. La plupart des consoles étaient attachées à la télévision dans ma chambre comme un chien ennuyé, mais la Game Boy me suivait partout. C’était Super Mario Land dans la voiture lors de longs trajets pendant les vacances d’été sans fin. Kirby’s Dream Atterrit chez mon ami. Metroid II lors de visites d’une nuit chez mes grands-parents.

C’était même avec moi en l’an 2000, lorsque je suis parti pour la première fois seul à l’étranger, à 19 ans, alors que j’étais en vacances-travail pendant quatre mois à New York. La Game Boy avait dépassé son meilleur niveau à l’époque, mais cela fonctionnait toujours et j’avais toujours Link’s Awakening, le meilleur jeu de la console. J’avais le mal du pays, j’étais perplexe et je ne savais pas du tout que je faisais, mais je savais que je pouvais allumer la Game Boy, disparaître dans Koholint pendant quelques heures et traiter avec le monde réel quand j’étais prêt à le faire.

Autant que je m’en souvienne, c’était la dernière fois que je jouais sur ma console Nintendo Game Boy. Des funérailles bien adaptées à la console la plus résistante jamais conçue. C’était là où j’en avais le plus besoin.

Pour moi, la Game Boy était (et est toujours) le pansement ou l’aspirateur de jeux vidéo: un appareil synonyme du but pour lequel il avait été conçu, qui était l’évasion. La technologie évolue rapidement et le temps encore plus vite, mais 30 ans plus tard, une grande partie de mes souvenirs d’enfance restent liés à cette poubelle résistante qui m’a suivie partout. Ma bien-aimée Game Boy Nintendo.

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