La Chine pourrait être la prochaine frontière du football américain



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Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, a qualifié l’expérience de grandiose de sa vie. Ainsi, après avoir visité deux villes chinoises en juin 2017 dans le cadre d’un voyage promotionnel Under Armour, Brady a contacté avec enthousiasme le propriétaire des Patriots, Robert Kraft.

"Le jeu suscite beaucoup d’intérêt", a déclaré Brady à Kraft. "Il y a beaucoup de gens qui aiment le sport, qui l’apprécient."

Avec une population d’environ 1,4 milliard de personnes et avec un PIB par habitant de 8 800 dollars, La Chine est un lieu attrayant, car la NFL, qui a généré environ 15 milliards de dollars la saison dernière et s’est fixé un objectif de 25 milliards de dollars d’ici à 2027, tente de poursuivre sa croissance.

"C’est un marché formidable", a déclaré l’ancien quarterback des Eagles de Philadelphie, Ron Jaworski, investisseur dans la China Arena Football League (CAFL).

Le football est le sport n ° 1 en Chine et le basketball est le n ° 2, mais le football figure quelque part dans le top 10 de la hiérarchie sportive. Et on pense que les origines de ce sport remontent à 1908, lorsqu’il visitait des marins de la marine américaine à Xiamen.

La NFL a ouvert un bureau en Chine en 2008, un an après son premier match en saison régulière en Angleterre, dans le cadre d’une initiative de 15 ans visant à renforcer sa présence à Londres.

Pendant que Sky Sports retransmet les matchs NFL en direct à partir de 18h. Pour le public londonien, le changement d’heure en Chine ajoute un autre défi. Les matchs du dimanche soir, par exemple, sont diffusés le lundi matin sous forme de streaming vidéo et d’appareils mobiles, dans le cadre de l’accord numérique exclusif en direct de la NFL avec Tencent, la plus grande plate-forme de streaming en Chine.

Plus de 90% des téléspectateurs chinois regardent seuls et nombre d’entre eux communiquent sur les jeux via des groupes de discussion.

«C’est une expérience de consommation très différente», a déclaré Richard Young, directeur général de NFL China. "Vous n’avez pas de guacamole, de bière et de 20 amis à 7 heures du matin"

En dépit de ces obstacles potentiels, les téléspectateurs chinois se tournent vers nous. Le nombre de téléspectateurs numériques de jeux en direct a augmenté de 72% par rapport à l’année précédente et plus de 709 millions de visionnements de vidéos en contenu numérique non diffusé de la NFL au cours de la saison 2018. (Youku, une filiale d’Alibaba, présente les principaux forfaits.)

Le Super Bowl LIII a été diffusé le matin du réveillon du Nouvel An chinois et a attiré plus de 8 millions de téléspectateurs en direct en Chine continentale.

"Il a augmenté de façon exponentielle", a déclaré Young. "Nous avons enregistré une croissance énorme juste au-dessus de l’année dernière."

Les Chinois ne regardent pas seulement le football, ils le jouent également. Après que seulement 36 équipes de trois villes chinoises aient participé à des tournois de football drapeau de la NFL en 2014, plus de 300 équipes de 14 villes l’ont fait en 2018.

Trente des 34 provinces chinoises comptent au moins un programme d’entraînement pour jeunes ou une équipe de football pour adultes, et plus de 3 000 adultes jouent dans 76 équipes d’agglomération de ligues récréatives organisées – une forte augmentation de la part des 400 joueurs et des huit équipes qui ont joué il y a cinq ans à peine.

L’Université de Pennsylvanie a affronté le All-Stars de la Ligue américaine de football (AFLC), une équipe composée de plusieurs clubs différents, en mars.

Les entraîneurs des équipes se sont rencontrés quelques jours avant de jouer dans le Global Ambassadors Bowl à Shanghai, puis une foule de 3 200 spectateurs à guichets fermés, dont des représentants du gouvernement, ont regardé Penn se réchauffer et participer à une compétition.

La première équipe de la Ivy League à disputer un match de football en Chine, Penn a battu les All-Stars 85-0, mais son entraîneur-chef Ray Priore a déclaré que le score déséquilibré dissimulait le talent de ses Quakers et qu’il y avait une poignée de joueurs jouer dans son équipe.

"Ils apprennent à jouer", a déclaré Priore. «Ils n’étaient pas aussi expérimentés dans les techniques du football. Ils avaient des athlètes.

Bien que certains des joueurs les plus grands aient eu plus que leur poids optimal, ils ont exécuté des schémas sophistiqués tels que les RPO et les formations de passes étendues.

"Le coaching était bon", a déclaré Priore. "Ce qu’ils ont joué était bon."

Priore a déclaré qu’il n’envisageait pas que des équipes de la division Football Bowl Subdivision (FBS) se préparent à jouer, mais il s’attend à ce que davantage d’équipes de la division Football Championship Subdivision (FCS) effectuent le déplacement.

La NCAA et la NFL ne sont pas les seules associations de football à s’implanter en Chine.

Marty Judge, copropriétaire avec Jaworski du Philadelphia Soul – une équipe de la Arena Football League – a fondé le CAFL.

La ligue a fait ses débuts en 2016 et Jaworski a disputé quatre matchs à Beijing. Acclamant le plus fort des coups d’envoi et des buts, six mille partisans ont rempli les arènes à guichets fermés.

«Ils ont adoré», a déclaré Jaworski. "À la fin du match, ils étaient debout."

L’Arena League pourrait avoir le meilleur avenir en Chine car de nombreuses villes luttent contre la pollution de l’air.

"Vous devez être très prudent avec le jeu en plein air", a déclaré Jaworski. "C’est la raison pour laquelle nous avons estimé que le match de la Arena League s’intégrerait parfaitement."

Environ la moitié des joueurs de la CAFL et plusieurs des membres de l’équipe d’étoiles de l’AFLC sont des expatriés américains vivant en Chine. Le quart-arrière Jarred Evans, qui affrontait Penn dans le Global Ambassadors Bowl et jouait dans la CAFL, a grandi à West Philadelphia, juste à côté du campus de Penn.

De plus en plus de Chinois grandissent maintenant autour du jeu. Plus de 30 000 enfants de moins de 12 ans participent régulièrement à des programmes organisés de formation au football pour les jeunes, et ce nombre devrait dépasser les 120 000 d’ici 2020.

La matinée précédant le stade Ambassadors Bowl au stade Lokomotiv, des joueurs et des entraîneurs de Penn ont guidé 125 garçons et filles enthousiastes de 6 à 12 ans à travers les fondamentaux de la capture et du lancer.

"C’était incroyable", a déclaré Priore. "C’était si puissant."

Souvent avec leur prénom sur le dos, beaucoup d’enfants chinois portaient les maillots de leurs joueurs préférés de la NFL.

Young a déclaré que les Patriots étaient l’équipe la plus populaire en Chine, mais Brady n’était pas le seul joueur de la NFL à avoir visité la Chine. Jerry Rice, Joe Montana et Barry Sanders, membres du Temple de la renommée, ont organisé des cliniques. Russell Wilson s’y est rendu un an après que Brady se soit enthousiasmé pour les opportunités de football en Chine.

"Ce serait formidable de développer ce sport", a déclaré Brady. "Cela nécessite évidemment un gros engagement de faire le voyage là-bas pour les équipes, et je suis sûr que la NFL doit faire beaucoup de choses pour réussir."

Jaworski a déclaré s’attendre à ce que le football soit en Chine "de façon considérable" au cours de la prochaine décennie. Des rumeurs circulent selon lesquelles la NFL aurait tenté d’organiser un match préparatoire en Chine entre les Patriots et les Seahawks de Seattle en 2007, à l’approche des Jeux olympiques d’été. à Beijing, et que les Rams de Los Angeles ont failli disputer un match de saison régulière 2018 contre les 49ers de San Francisco en Chine.

Young était plus mesuré, affirmant qu’il n’y avait pas de calendrier pour un match, même si la NFL serait honorée d’en organiser un en Chine. Plutôt que de se concentrer sur un seul concours historique, la NFL veut construire une stratégie à long terme.

"Nous voulons que la base du sport grandisse", a déclaré Young. «Nous ne sommes pas ici depuis cinq ou dix ans. Nous sommes ici depuis des centaines d’années. "

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Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, a qualifié l’expérience de grandiose de sa vie. Ainsi, après avoir visité deux villes chinoises en juin 2017 dans le cadre d’un voyage promotionnel Under Armour, Brady a contacté avec enthousiasme le propriétaire des Patriots, Robert Kraft.

"Le jeu suscite beaucoup d’intérêt", a déclaré Brady à Kraft. "Il y a beaucoup de gens qui aiment le sport, qui l’apprécient."

Avec une population d’environ 1,4 milliard d’habitants et un PIB par habitant de 8 800 dollars, La Chine est un lieu attrayant, car la NFL, qui a généré environ 15 milliards de dollars la saison dernière et s’est fixé un objectif de 25 milliards de dollars d’ici à 2027, tente de poursuivre sa croissance.

"C’est un marché formidable", a déclaré l’ancien quarterback des Eagles de Philadelphie, Ron Jaworski, investisseur dans la China Arena Football League (CAFL).

Le football est le sport n ° 1 en Chine et le basketball est le n ° 2, mais le football figure quelque part dans le top 10 de la hiérarchie sportive. Et on pense que les origines de ce sport remontent à 1908, lorsqu’il visitait des marins de la marine américaine à Xiamen.

La NFL a ouvert un bureau en Chine en 2008, un an après son premier match en saison régulière en Angleterre, dans le cadre d’une initiative de 15 ans visant à renforcer sa présence à Londres.

Pendant que Sky Sports retransmet les matchs NFL en direct à partir de 18h. Pour le public londonien, le changement d’heure en Chine ajoute un autre défi. Les matchs du dimanche soir, par exemple, sont diffusés le lundi matin sous forme de streaming vidéo et d’appareils mobiles, dans le cadre de l’accord numérique exclusif en direct de la NFL avec Tencent, la plus grande plate-forme de streaming en Chine.

Plus de 90% des téléspectateurs chinois regardent seuls et nombre d’entre eux communiquent sur les jeux via des groupes de discussion.

«C’est une expérience de consommation très différente», a déclaré Richard Young, directeur général de NFL China. "Vous n’avez pas de guacamole, de bière et de 20 amis à 7 heures du matin"

En dépit de ces obstacles potentiels, les téléspectateurs chinois se tournent vers nous. Le nombre de téléspectateurs numériques de jeux en direct a augmenté de 72% par rapport à l’année précédente et plus de 709 millions de visionnements de vidéos en contenu numérique non diffusé de la NFL au cours de la saison 2018. (Youku, une filiale d’Alibaba, présente les principaux forfaits.)

Le Super Bowl LIII a été diffusé le matin du réveillon du Nouvel An chinois et a attiré plus de 8 millions de téléspectateurs en direct en Chine continentale.

"Il a augmenté de façon exponentielle", a déclaré Young. "Nous avons enregistré une croissance énorme juste au-dessus de l’année dernière."

Les Chinois ne regardent pas seulement le football, ils le jouent également. Après que seulement 36 équipes de trois villes chinoises aient participé à des tournois de football drapeau de la NFL en 2014, plus de 300 équipes de 14 villes l’ont fait en 2018.

Trente des 34 provinces chinoises comptent au moins un programme d’entraînement pour jeunes ou une équipe de football pour adultes, et plus de 3 000 adultes jouent dans 76 équipes d’agglomération de ligues récréatives organisées – une forte augmentation de la part des 400 joueurs et des huit équipes qui ont joué il y a cinq ans à peine.

L’Université de Pennsylvanie a affronté le All-Stars de la Ligue américaine de football (AFLC), une équipe composée de plusieurs clubs différents, en mars.

Les entraîneurs des équipes se sont rencontrés quelques jours avant de jouer dans le Global Ambassadors Bowl à Shanghai, puis une foule de 3 200 spectateurs à guichets fermés, dont des représentants du gouvernement, ont regardé Penn se réchauffer et participer à une compétition.

La première équipe de la Ivy League à disputer un match de football en Chine, Penn a battu les All-Stars 85-0, mais son entraîneur-chef Ray Priore a déclaré que le score déséquilibré dissimulait le talent de ses Quakers et qu’il y avait une poignée de joueurs jouer dans son équipe.

"Ils apprennent à jouer", a déclaré Priore. «Ils n’étaient pas aussi expérimentés dans les techniques du football. Ils avaient des athlètes.

Bien que certains des joueurs les plus grands aient eu plus que leur poids optimal, ils ont exécuté des schémas sophistiqués tels que les RPO et les formations de passes étendues.

"Le coaching était bon", a déclaré Priore. "Ce qu’ils ont joué était bon."

Priore a déclaré qu’il n’envisageait pas que des équipes de la division Football Bowl (FBS) de la Division I se préparent à jouer, mais il s’attend à ce que davantage d’équipes de la division du championnat de football (FCS) fassent le voyage.

La NCAA et la NFL ne sont pas les seules associations de football à s’implanter en Chine.

Marty Judge, copropriétaire avec Jaworski du Philadelphia Soul – une équipe de la Arena Football League – a fondé le CAFL.

La ligue a fait ses débuts en 2016 et Jaworski a disputé quatre matchs à Beijing. Acclamant le plus fort des coups d’envoi et des buts, six mille partisans ont rempli les arènes à guichets fermés.

«Ils ont adoré», a déclaré Jaworski. "À la fin du match, ils étaient debout."

L’Arena League pourrait avoir le meilleur avenir en Chine car de nombreuses villes luttent contre la pollution de l’air.

"Vous devez être très prudent avec le jeu en plein air", a déclaré Jaworski. "C’est la raison pour laquelle nous avons estimé que le match de la Arena League s’intégrerait parfaitement."

Environ la moitié des joueurs de la CAFL et plusieurs des membres de l’équipe d’étoiles de l’AFLC sont des expatriés américains vivant en Chine. Le quart-arrière Jarred Evans, qui affrontait Penn dans le Global Ambassadors Bowl et jouait dans la CAFL, a grandi à West Philadelphia, juste à côté du campus de Penn.

De plus en plus de Chinois grandissent maintenant autour du jeu. Plus de 30 000 enfants de moins de 12 ans participent régulièrement à des programmes organisés de formation au football pour les jeunes, et ce nombre devrait dépasser les 120 000 d’ici 2020.

La matinée précédant le stade Ambassadors Bowl au stade Lokomotiv, des joueurs et des entraîneurs de Penn ont guidé 125 garçons et filles enthousiastes de 6 à 12 ans à travers les fondamentaux de la capture et du lancer.

"C’était incroyable", a déclaré Priore. "C’était si puissant."

Souvent avec leur prénom sur le dos, beaucoup d’enfants chinois portaient les maillots de leurs joueurs préférés de la NFL.

Young a déclaré que les Patriots étaient l’équipe la plus populaire en Chine, mais Brady n’était pas le seul joueur de la NFL à avoir visité la Chine. Jerry Rice, Joe Montana et Barry Sanders, membres du Temple de la renommée, ont organisé des cliniques. Russell Wilson s’y est rendu un an après que Brady se soit enthousiasmé pour les opportunités de football en Chine.

"Ce serait formidable de développer ce sport", a déclaré Brady. "Cela nécessite évidemment un gros engagement de faire le voyage là-bas pour les équipes, et je suis sûr que la NFL doit faire beaucoup de choses pour réussir."

Jaworski a déclaré s’attendre à ce que le football soit en Chine "de façon considérable" au cours de la prochaine décennie. Des rumeurs circulent selon lesquelles la NFL aurait tenté d’organiser un match préparatoire en Chine entre les Patriots et les Seahawks de Seattle en 2007, à l’approche des Jeux olympiques d’été. à Beijing, et que les Rams de Los Angeles ont failli disputer un match de saison régulière 2018 contre les 49ers de San Francisco en Chine.

Young était plus mesuré, affirmant qu’il n’y avait pas de calendrier pour un match, même si la NFL serait honorée d’en organiser un en Chine. Plutôt que de se concentrer sur un seul concours historique, la NFL veut construire une stratégie à long terme.

"Nous voulons que la base du sport grandisse", a déclaré Young. «Nous ne sommes pas ici depuis cinq ou dix ans. Nous sommes ici depuis des centaines d’années. "