Kawhi Playoff: Briseur d'esprits pour les Raptors


Kawhi Leonard a offert cette pépite au début du mois de mars dans les circonstances habituelles: «Il y a 82 matchs et pour moi, ce ne sont que des entraînements.»

Mes amis, je suis ici pour vous dire qu’il ne pratique plus.

Leonard, lors de sa première saison à Toronto, a connu une saison remarquablement sous le radar pour un joueur sûr de faire partie de l’une des équipes de la NBA. Une partie de cela était due à son personnage très discret et à son manque total d’intérêt pour améliorer son profil. Cela était en partie dû à son calendrier de 60 matchs avec gestion de la charge. Il n’a jamais eu une partie de jeux qui a fait l’oeil parce qu’il n’a jamais joué à une partie de jeux. Et une partie de cela était due aux Raptors, en tant qu’organisation, qui se frayaient un chemin à travers les mois d’octobre à avril.

Ils ont probablement continué à attendre un peu trop longtemps. Leonard n’a joué que 34 minutes lors de la défaite 1 contre Toronto face au Orlando, même si ce match a été serré pendant la majeure partie de la seconde moitié. Il était bon, mais en saison régulière: solide, capable, rien d’exceptionnel.

Mais alors, Kaboom! Tout comme les partisans de Raptors avaient été torturés au cours des saisons précédentes, lorsque Playoff LeBron avait décidé de se rendre sur place, sautant des bâtiments et écrasant les avions de chasse, il avait été pleinement opérationnel lors de trois des quatre victoires consécutives à Toronto. maladie dans l’autre. Il était dévastateur à l’offensive, encaissant des sauteurs au milieu de gamme, se battant pour le cerceau et, pour un coup de grâce final, inscrivant ses cinq tentatives de trois points dans la victoire du match 5 de la série. .

Même si les Raptors affronteront une équipe de 76 joueurs de Philadelphie au deuxième tour avec beaucoup plus de talents haut de gamme que les Magic, ils restent les grands favoris, et cela tient en grande partie au fait que Leonard fait partie de leur équipe. . Il a déjà rappelé à la NBA qu’il était un talent de type MVP, même s’il était en semi-hibernation depuis deux ans, et les Raptors ont échoué dans les séries éliminatoires auparavant, en partie parce qu’ils n’ont jamais eu quelqu’un qui puisse le faire. que fait-il.

Vendredi, on a demandé à Fred VanVleet s’il était surpris de la façon dont Leonard avait amélioré son jeu contre Orlando. Il a répondu que non, il avait déjà vu le genre de joueur qu’il surveillait de près.

"Mais, cet instinct de tueur", dit-il, se mettant maintenant au courant. "La chose la plus importante que j’ai vue dans la dernière série est que vous pouviez le voir emporter les esprits de ces gars et les briser, et peu importe ce qu’ils ont réellement fait, cela ne l’a pas affecté ni affecté."

Seuls les joueurs de Magic peuvent parler de leur état d’esprit, mais il est certainement vrai qu’ils ne sont jamais parvenus à trouver le moyen de l’arrêter. Il s’est avéré que leur meilleur pari était de savoir quelle était la cause de sa maladie entre les deuxième et troisième matchs et d’essayer de créer une épidémie.

"Il était capable de briser leur volonté, pour ainsi dire, et c’est ce que font les superstars", a déclaré VanVleet.

Le site Web Basketball Reference contient une statistique, Game Score, qui compile tout ce qu’un joueur fait aux deux extrémités du jeu et le résume en chiffres. DeMar DeRozan a craqué 30 fois comme un Raptor dans les séries éliminatoires. Kyle Lowry l’a fait deux fois dans la post-saison. Leonard l’a fait deux fois en trois matchs contre le Magic, et l’aurait fait une troisième fois s’il n’avait pas joué seulement 33 minutes dans le match du 5e anniversaire.

Nick Nurse a déclaré vendredi que regarder de près Leonard était une expérience.

«Je ne suis pas sûre d’avoir vu un gars être capable de décider de jouer un jeu défensif, puis de le faire», a déclaré Nurse. «Je ne dis pas qu’il peut le faire tout le temps. Habituellement, vous devez avoir l’occasion de vous présenter, mais je pense qu’il trouve des moyens de jouer un rôle important en défense – que ce soit avec la pression, en tirant l’écart ou en déviant une balle ou tout simplement en prenant à quelqu’un. ”

Cela a été une marque de fabrique pour Leonard lors de sa dernière saison en bonne santé à San Antonio, en 2016-17, lorsque ses vols de type «Je prends cette balle-maintenant» sont devenus une sensation sur Internet.

"Ce sont mes préférés, quand il décide qu’il y a un gars et qu’il va l’attaquer et essayer de le prendre", a déclaré l’infirmière. "Ce n’est pas facile à faire et il peut le faire de temps en temps, et c’est assez intimidant, aussi."

Interrogé sur le commentaire de VanVleet sur la rupture de l’esprit, Nurse a déclaré que ce qu’il avait vu avec Leonard était une intensité accrue du côté défensif.

«Et le meilleur dans tout ça, c’est que je pense qu’il a découvert que plus il jouait fort en défense, plus il offensait aussi, avec plus de force. Donc, il a en quelque sorte atteint un niveau de vitesse des deux côtés », a déclaré Nurse. «Et l’important, c’est qu’ils reviendraient de 15 à 18 ans et qu’il en marquerait trois (paniers) de suite. C’est difficile à gérer mentalement. Nous avons déjà vécu cela auparavant, je pense.

Ils ont bien sûr, comme avec ce boursier LeBron en 2016. Et en 2017. Et aussi en 2018.

C’est tout un problème d’avoir l’un de ces gars du côté de Toronto pour cette série éliminatoire.

Kyle Lowry, toujours aussi décontracté, dit que ça a été amusant à regarder.

"Je savais qu’il était bon, mais le voir tous les jours, chaque match et ce qu’il peut faire en défense est dingue", a déclaré Lowry. "C’est vraiment cool."

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