Juste un peu à l'extérieur: les fans occasionnels peuvent ne pas remarquer, mais la baisse de classification pour Vibes est significative | Woodmen Edition


Ceci est la deuxième partie d’une série en deux parties. La première partie, publiée dans l’édition du 1 er mai, décrivait de manière anarchique le passage des guichets des Sky Sox aux Vibes.

Lorsque je suis arrivé à Colorado Springs, l’existence d’une équipe de baseball Triple-A était l’un des plus grands attraits de cette ville. J’ai vite compris que je n’allais en obtenir qu’un an.

Les Sky Sox de Colorado Springs, qui ont passé trois décennies dans la Triple-A Pacific Coast League, ont été transférés à San Antonio au début de la saison 2019, et les Helena Brewers de la Rookie Advanced Pioneer League sont également ici.

Entrez le Rocky Mountain Vibes.

Après avoir discuté avec le président et directeur général de Vibes, Chris Phillips, et le directeur du marketing, Kyle Fritzke, j’ai été séduit par leur capacité à prendre l’agence de leur équipe et à disposer d’une liberté créative leur permettant d’améliorer radicalement les choses.

Et comme m’a dit Phillips, «en matière de marketing des jeux, nous ne parlons jamais vraiment des joueurs. Il y a tellement de mouvement et nous n’avons vraiment aucun contrôle dessus. Ce sont des employés des Brewers. Je ne paie pas les salaires des joueurs. Je ne détermine pas qui commence la première base. Donc, je n’aime pas investir beaucoup dans des choses que je ne peux pas contrôler. Nous les laissons faire leur travail et nous le faisons du côté des entreprises. »

Je concède également, malgré mon propre snobisme au baseball, la vérité dans la réponse de Phillips à la question de savoir s’il pense que la plupart des fans seront capables de faire la différence.

"Pour le fan occasionnel, vous ne remarquerez probablement pas, honnêtement", a-t-il déclaré. "Si vous avez fait un test de goût à l’aveugle et que vous avez disputé un match Triple-A juste à côté d’un match de saison courte, et que vous êtes simplement un fan occasionnel, vous ne saurez pas faire la différence."

En termes de baseball, cependant, cela représente un changement assez important. Le base-ball Triple-A est un peu en-dessous de la Ligue majeure de baseball, et ces alignements regroupent un mélange d’anciens combattants qui tentent toujours de retourner dans le match et de nouveaux arrivants en phase finale de développement avant de quitter définitivement les ligues mineures. C’est la moitié de Nuke LaLoosh, la moitié de Crash Davis – pour mes fans de «Bull Durham».

"Quand vous parlez d’une équipe Triple-A, vous parlez de gars qui figurent toujours parmi les mille meilleurs joueurs de baseball au monde", a déclaré John Sickels, écrivain de baseball pour The Athletic, en 2018. «La qualité du jeu en Triple-A est très élevée.

«Dans la Ligue des pionniers, votre population de joueurs est très différente. De toute évidence, ils sont beaucoup plus éloignés des ligues majeures. C’est quatre pas en dessous des ligues majeures. Vous allez avoir beaucoup plus de jeunes joueurs. Vous allez avoir des gars qui sont juste un an ou deux à la fin du lycée, ou des gars tout juste sortis de la fac. Vous avez de jeunes enfants d’Amérique latine. "

Les classifications Double-A, Classe A-Avancée, Classe A et Classe A sont classées en sandwich entre les classifications Sky Sox et Vibes.

Ce sera certainement une marque différente de baseball. Sur les 48 joueurs ayant joué pour Helena Brewers en 2018, seuls six avaient plus de 22 ans. Soixante-cinq des 67 joueurs de Sky Sox avaient plus de 22 ans.

"Même un joueur de la Pioneer League reste un bon joueur", a déclaré Sickels. "Ils font toujours partie des meilleurs joueurs du monde. Mais ils sont un peu moins expérimentés, beaucoup moins raffinés. "

Les Helena Brewers ont inscrit un certain nombre de futurs joueurs importants. En 2005, Michael Brantley, Ryan Braun et Lorenzo Cain faisaient tous partie de la même équipe de la Pioneer League. L’équipe de 2009 était composée de Khris Davis, Mike Fiers et Jake Odorizzi.

C’est une simple question de probabilité. Les chances d’un finissant d’un collège d’obtenir un baccalauréat sont nettement plus élevées que celles d’un étudiant de première année du secondaire.

Sickels a souligné que le jeu défensif inférieur et le contrôle des lanceurs étaient les différences les plus frappantes entre les classifications Triple-A et Rookie Advanced.

Les nuances du baseball resteront pour la plupart inaperçues du "fan occasionnel" généralisé, et en fouillant dans les statistiques globales de la ligue 2018, je pense en fait que les fans occasionnels apprécieront davantage le ballon de la Pioneer League, même si les puristes du baseball ne le seront pas. Le nombre de buts sur balles et d’attaques était presque identique, mais les équipes de la Pioneer League affichaient en moyenne un autre point marqué par match (5,97 contre 4,97), et presque une base volée par match – contre 0,65 par match dans la PCL.

"Ce sera une marque de baseball assez excitante et au score rapide", a déclaré Fritzke.

Différent ne signifie pas toujours pire. La chance de voir un joueur majeur majeur au début de sa carrière est séduisante, tout comme le jeu inévitablement plus délirant que nous verrons cet été s’inscrit parfaitement dans la nouvelle image de l’équipe et dans le paysage de baseball des ligues mineures en général.

Je me classerai comme un optimiste prudent quant à ce changement sur le terrain, mais je me réserve le droit de rouler des yeux une fois que le champ intérieur se lance dans la 15e rangée.

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