Journée de match des Canadiens: le commerce de Max Pacioretty s’annonce bien pour les deux équipes


Les Canadiens entament leur semaine de congé maintenant sur un sommet émotionnel.

Cela aurait pu être très différent, cependant.

Après avoir mené 3-0 et 4-2, les Canadiens ont battu les Golden Knights de Vegas 5-4 lors d’une fusillade samedi soir au Centre Bell.

Les Canadiens menaient 3-0 après la première période et 4-2 avec deux minutes à faire en troisième période lorsque les Golden Knights ont tiré le gardien Marc-André Fleury et ont marqué deux fois pour envoyer le match en prolongation. L’ancien capitaine des Canadiens, Max Pacioretty, a marqué avec 1:58 à faire en troisième période pour porter le score à 4-3, puis Reilly Smith a égalisé à 7,5 secondes du compteur.

Une défaite aurait été écrasante pour les Canadiens, mais Ilya Kovalchuk et Tomas Tatar ont marqué lors des tirs de barrage tandis que Carey Price a arrêté trois des quatre tireurs des Golden Knights qu’il a affrontés. Nick Cousins ​​a marqué deux fois en temps réglementaire pour les Canadiens, tandis que Kovalchuk et Joel Armia ont ajouté des simples.

"Une victoire est une victoire, non?", A déclaré Max Domi dans les vestiaires des Canadiens après le match. «Nous avons donc obtenu les deux points et c’est tout ce qui compte.

"C’est tout ce sur quoi nous nous concentrons", a ajouté Domi. «Qui se soucie de tout le reste. Nous avons gagné. Donc, comme je l’ai dit, regroupez-vous à partir de maintenant et soyez prêt pour le prochain match. Nous avons obtenu les deux points et c’est tout ce qui compte. "

Les Canadiens ne joueront plus avant le lundi 27 janvier, lorsque les Capitals de Washington visiteront le Centre Bell et la victoire de samedi rendra la semaine de congé encore plus agréable. Les Canadiens (22-21-7) ont maintenant remporté quatre de leurs cinq derniers matchs et occupent la sixième place dans la division Atlantique, six points derrière les Panthers de la Floride pour la troisième et dernière place en séries éliminatoires de la division. Les Panthers ont trois matchs en main. Les Canadiens ont sept points de retard sur les Flyers de Philadelphie pour la dernière place de joker dans la Conférence de l’Est. Les Flyers ont un match en main.

"De toute évidence, pas de la façon dont nous voulions terminer celui-là, mais je ne pense pas que nous soyons en mesure d’être des sélecteurs en ce moment", a déclaré Dale Weise à propos de la façon dont les Canadiens ont remporté le match. «Nous avons besoin des points autant que possible. Pas joli à l’arrivée, mais deux énormes points pour nous. »

Kovalchuk a déclaré: «Samedi soir, les fans veulent un spectacle. Ils l’ont donc compris. »

La participation officielle était de 21 302, ce qui est complet au Centre Bell.

Mauvais timing pour la pause?

Avec les Canadiens sur une lancée, la semaine de congé arrive-t-elle au mauvais moment?

"Non. Ce sera bien », a déclaré Domi. «Nous avons besoin d’une pause. État d’esprit mental, une petite remise à zéro. Et puis la même chose avec le physique… votre corps est assez battu à cette période de l’année, donc la semaine de congé sera bonne pour nous. Nous avons besoin d’une pause, donc ce sera bien. En tant qu’équipe, mentalement et physiquement, nous avons besoin de quelques jours de repos ici. Je pense donc que nous sommes dans une bonne mentalité en ce moment. Regroupez-vous et soyez prêt à partir pour Washington.

«En tant que groupe, évidemment, nous devons gagner des matchs de hockey ici, enchaîner certains et nous donner une chance», a ajouté Domi. «Nous avons donc atteint cet objectif pendant la pause et avons en quelque sorte redémarré les batteries ici et nous sommes revenus prêts à partir. Et vous savez quoi, je pense que nous nous sommes mis au meilleur endroit possible avant la pause en ce moment, en vérifiant où nous en sommes et en nous sentant confiants. Alors revenez, gagnez quelques matchs et nous sommes de retour dans le mix. "

Price a réalisé 31 arrêts pour sa quatrième victoire consécutive, améliorant son dossier à 20-16-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,84 et un pourcentage d’arrêts de 0,908.

Quant au calendrier de la semaine de congé, Price a déclaré: "Le repos est toujours une bonne chose."

Kovalchuk marque à nouveau

Kovalchuk a maintenant inscrit trois buts au cours des deux derniers matchs et totalisé 4-4-8 en huit matchs depuis qu’il s’est joint aux Canadiens. Son objectif samedi était son premier au Centre Bell.

"C’est agréable de marquer le premier but devant cette foule", a-t-il déclaré. «Les gens, ils soutiennent… c’est incroyable. C’est une ville de hockey. Je n’ai jamais joué dans un environnement comme ça, donc c’est grand. J’apprécie tout et nous allons continuer, nous allons continuer à pousser. "

Avant de signer avec les Canadiens en tant qu’agent libre, Kovalchuk n’avait pas joué de match depuis près de deux mois, il pourrait donc se passer de la semaine de congé maintenant.

"Je n’ai pas besoin de cette pause", a-t-il déclaré. "Mais je vais le prendre. Je vais passer un peu de temps avec ma famille (à Los Angeles), prendre deux jours de congé, puis je vais patiner. Mon entraîneur (personnel) vient à L.A., donc je serai prêt à partir quand nous reviendrons. "

Cousins ​​a déclaré que Kovalchuk s’était bien intégré à la fois sur et hors de la patinoire avec les Canadiens.

"Il n’a pas raté une étape dans nos vestiaires", a déclaré Cousins. «Il est entré avec beaucoup d’enthousiasme et beaucoup d’énergie et il joue comme s’il avait 21 ans. Il a l’air vraiment bien. "

Il était surprenant que l’entraîneur Claude Julien ait eu Kovalchuk – non connu pour sa défense – sur la glace pendant les deux dernières minutes du match et qu’il était sur la glace pour les deux buts marqués par Vegas pour l’envoyer en prolongation puis en fusillade.

La quatrième ligne contribue

La quatrième ligne de Nate Thompson entre Weise et Cousins ​​a joué un rôle clé dans la victoire. Cousins ​​a marqué deux fois avec Weise pour les deux buts.

"Ils produisent, non?", A déclaré Julien après le match. "C’est ce dont vous avez besoin dans la situation dans laquelle nous nous trouvons. À tout moment, vous pouvez répartir le score, c’est utile. Lorsque votre quatrième ligne marque quelques buts, vous devez vous attendre à gagner. »

Cousins ​​compte maintenant sept buts cette saison.

"Depuis Noël, je ne suis pas vraiment satisfait de la façon dont je joue, pour être tout à fait honnête", a déclaré Cousins. "Mais je pense que ce soir a été un pas dans la bonne direction, alors espérons-le continuer sur cette voie."

Pour les fans qui se demandaient pourquoi Julien choisirait Cousins ​​comme l’un de ses quatre tireurs lors des tirs de barrage, il était 7 pour 21 sur les tentatives de tirs de barrage en carrière entrant dans le match. Il est maintenant 7 pour 22.

Armia a également raté sa tentative de fusillade lorsqu’il s’est en quelque sorte attisé sur son tir.

Un peu de chimie

Cousins ​​et Weise se connaissent très bien car ils étaient aussi coéquipiers avec les Flyers de Philadelphie.

"Il est amusant de jouer avec", a déclaré Cousins ​​à propos de Weise. «Il entre dans le contrôle avant, remporte ses batailles. Fait deux grands jeux sur ces buts. Il joue bien, il joue avec beaucoup de confiance. Il bouge ses pieds, il patine bien. »

Weise a dit qu’il avait une bonne chimie avec Cousins.

"Nous avons joué pas mal à Philadelphie ensemble", a déclaré Weise. «Nous avons en quelque sorte ri après le premier (but). Nous avons en quelque sorte parlé de cette pièce, puis je lui ai dit que nous allions avoir un match à deux ce soir et que j’allais le lui faire, soyez prêt. Alors je l’ai appelé, mec. J’étais donc vraiment content qu’il ait terminé celui-là.

"J’ai l’impression de m’améliorer à chaque match, de devenir plus à l’aise à chaque match", a ajouté Weise. «J’aime vraiment jouer avec Thomer et Cousy… Je pensais que nous avions fait de la bonne chimie ces deux dernières nuits. J’essaie juste de tenir les rondelles un peu plus longtemps et de faire des jeux. Je l’ai déjà dit, si nous voulons gagner des matchs, nous devons marquer par comité et les quatre lignes doivent participer. "

Les fans du Centre Bell huent Pacioretty

Lorsque Pacioretty a été montré sur l’écran géant avant le match pendant le chant de l’hymne national américain, il y a eu des huées de la part des fans du Centre Bell, ce qui n’était pas une décision élégante.

Pacioretty a terminé le match avec sept tirs et son but a amélioré son total offensif de tête d’équipe à 21-26-47.

Parfois, un échange de hockey fonctionne bien pour les deux équipes et il semble que ce soit le cas avec le directeur général des Canadiens Marc Bergevin, le 20 septembre 2018, quand il a donné Pacioretty, maintenant âgé de 31 ans, aux Golden Knights en échange de Tatar, Nick Suzuki et un choix de deuxième ronde au repêchage de la LNH 2019. Le jour du repêchage à Vancouver, Bergevin a échangé ce choix contre les Kings de Los Angeles en échange d’un choix de troisième ronde et d’un choix de cinquième ronde et a utilisé ces sélections pour rédiger le défenseur suédois Mattias Norlinder 64e au total et le défenseur de Soo Greyhounds Jacob Leguerrier 126e au total.

Après avoir semblé s’être peint dans un coin avec la façon dont il a géré la situation de Pacioretty, Bergevin a réussi à faire basculer ce qui s’est transformé en une entente de quatre pour un qui aidera certainement les Canadiens à aller de l’avant.

Vegas a fait le commerce pour le présent, tandis que les Canadiens regardaient vers l’avenir.

Tatar, 29 ans, mène les Canadiens en marquant avec un total de 17-26-43, tandis que Suzuki, 20 ans, a un total de 9-18-27 en tant que recrue.

Avant le week-end, Norlinder, 19 ans, avait un total de 6-9-15 et a été plus-10 en 32 matchs avec MODO Hockey Ornskoldsvik dans la ligue suédoise d’élite, tandis que Leguerrier avait un total de 4-16-20, était plus-7 et avait 60 minutes de pénalité en 39 matchs avec les Greyhounds.

«Je crois fermement que vous faites des métiers du hockey qui… je sais qu’il y a des gens qui essaient de taquiner d’autres personnes ou d’exiger beaucoup plus qu’ils ne devraient», a déclaré Julien lorsqu’on lui a posé des questions sur le commerce Pacioretty après le patinage matinal des Canadiens samedi au Complexe sportif Bell à Brossard. «Rien de mal à essayer ça. Mais je pense que c’était un bon métier de hockey pour les deux parties. Je suis sûr qu’ils sont satisfaits de Max et, en retour, je pense que nos deux gars font du très bon travail. "

Après l’échange, les Golden Knights ont signé Pacioretty pour une prolongation de contrat de 28 millions de dollars sur quatre ans qui a débuté cette saison avec un plafond de salaire de 7 millions de dollars. Tatar a une saison de plus après ce qui reste sur son contrat de 21 millions de dollars sur quatre ans avec un plafond de salaire de 5,3 millions de dollars.

Pacioretty représentera les Golden Knights lors du match des étoiles dimanche prochain à St. Louis, tandis que Shea Weber sera là pour les Canadiens. Ce sera la première fois que Pacioretty jouera au All-Star Game et la septième fois pour Weber.

Mise à jour des blessures

Jonathan Drouin, qui n’a pas joué depuis son opération du poignet le 18 novembre, a de nouveau patiné avec deux membres du personnel d’entraînement des Canadiens après le patinage du matin samedi, mais a raté son 31e match consécutif samedi soir.

Paul Byron, qui a également raté son 31e match consécutif après une opération au genou le 19 novembre, a patiné vendredi pour la première fois depuis qu’il a participé à un entraînement complet par équipe le 13 décembre.

Brendan Gallagher a raté son cinquième match consécutif après avoir souffert de maux de tête après son retour dans l’alignement pour un match après avoir raté quatre matchs avec une commotion cérébrale.

"Paulie a patiné pour la première fois … juste un patin léger", a déclaré Julien à propos de Byron. "Encore une fois, rien n’a changé par rapport à notre état de blessure en ce moment. Les gars se reposent toujours, s’améliorent et c’est tout. »

Et après?

Les Canadiens commencent leur semaine de congé dans le calendrier dimanche et ne seront de retour sur la glace que le dimanche suivant lorsqu’ils auront 14 h. entraînement prévu au Complexe sportif Bell à Brossard.

Leur prochain match aura lieu le lundi 27 janvier contre les Capitals de Washington au Centre Bell (19 h, TSN2, RDS, TSN 690 Radio).

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