John Klingberg s’apprête à revenir pour son premier match depuis la Classique d’hiver lorsque les Stars affrontent l’Avalanche


DENVER – Pour la première fois depuis la Classique d’hiver, le défenseur des Stars John Klingberg devrait jouer mardi soir dans le Colorado, mettant fin à une absence de quatre matchs en raison d’une blessure au genou subie lors de la victoire contre Nashville le jour du Nouvel An.

Klingberg s’est entraîné sur la meilleure paire avec Esa Lindell lors des essais libres de lundi à Denver, et l’entraîneur par intérim Rick Bowness a confirmé qu’il devrait être prêt à affronter l’Avalanche.

Bien que la blessure ait été classée simplement dans la partie inférieure du corps au cours des deux dernières semaines, Klingberg a déclaré qu’il avait bloqué un tir de Viktor Arvidsson avec sa rotule pendant le match, ouvrant la peau et entraînant un gonflement du genou.

"Je pouvais à peine marcher", a déclaré Klingberg. «J’avais vraiment beaucoup mal. … Je ne sais pas si ça m’a frappé en dessous [the pads] ou si ça me frappe juste à l’endroit parfait. Je ne l’ai pas remarqué. C’était comme un bloc de tir normal, mais j’ai ensuite retiré mes électrodes avant [reporters] est entré [to the dressing room] et il y avait du sang partout. "

Le jeu s’est produit avec moins de 10 minutes à jouer dans la Classique d’hiver, et Klingberg a pris deux quarts de plus après la blessure. Klingberg a dit qu’il aurait probablement pu jouer samedi soir à San Jose, mais il ne s’était pas entraîné avec l’équipe depuis la blessure.

La blessure était la dernière bosse d’une saison de haut en bas pour Klingberg.

Il a connu des difficultés tout au long du premier mois de la saison, avec seulement quatre points (et une seule passe principale) en 17 matchs, avec une cote de moins-10 et un avantage numérique qui s’est classé 25e dans la LNH. Klingberg a ensuite raté six matchs après un gros succès de Nikita Zadorov, du Colorado.

À son retour de cette blessure, Klingberg a repris la forme offensivement, avec 14 points lors des 17 matchs suivants et une note de plus-1. Il a également été sur la glace pendant neuf buts en avantage numérique pour les Stars. Puis il a absorbé le tir d’Arvidsson dans son genou.

"Si vous revenez aux séries éliminatoires de l’an dernier, il était probablement notre meilleur défenseur", a déclaré Bowness. «Cela n’a tout simplement pas démarré comme nous le voulions tous, et cela se produit. Juste avant de se blesser, il jouait très bien, jouait le meilleur hockey de la saison. Nous avons besoin de lui pour le ramasser tout de suite. »

Klingberg comprend qu’il ne peut pas essayer d’en faire trop, surtout avec son jeu offensivement incliné qui peut laisser des trous à l’arrière pour Dallas.

"Non, j’ai appris de cela dans le passé", a déclaré Klingberg. «Entrez et essayez de trouver votre jeu dès que possible, oui, bien sûr. Mais ne soyez pas un f ****** héros. Allez-y et aidez l’équipe à gagner. »

Le personnel d’entraîneurs des Stars a également tenté de mettre Klingberg dans de meilleures positions pour réussir. Il est en avantage numérique, mais ne tue pas les pénalités pour Dallas. Depuis le changement d’entraîneur le 10 décembre, aucun défenseur des Stars ne passe en moyenne moins de 5 contre 5 sur la glace protégeant une avance que Klingberg. Alors que Miro Heiskanen attire fréquemment les meilleurs attaquants de l’autre équipe (Nathan MacKinnon et Connor McDavid me viennent à l’esprit), Klingberg reçoit un match plus favorable.

"Nous aide offensivement, nous aide à sortir la rondelle de notre zone, nous aide à traverser la zone neutre, à jouer plus vite avec ses rapides", a déclaré Bowness. «Et il est évidemment une menace sur la ligne bleue pour faire plus de jeux. Il nous donne certainement un avantage plus offensif. »

En l’absence de Klingberg, Lindell est devenu chaud avec six passes décisives lors de ces quatre matchs.