Jim Bouton, auteur du livre «Ball Four», décédé à 80 ans, meurt


C’étaient les jours de gloire. Des problèmes de bras l’ont mordu après cela; il avait 4-15 ans en 1965, les Yankees glissant à la sixième place. Et en 1968, il était consommable. Les Yankees le vendirent aux Seattle Angels, puis à une équipe de ligues mineures qui passeraient (comme les pilotes) aux grandes ligues l’année suivante.

En plus de sa femme, Bouton, qui vivait dans l’ouest du Massachusetts, laisse dans le deuil deux fils, Michael et David (qui avait été adopté en Corée alors qu’il était garçon et s’appelait Kyong Jo au début de «Ball Four»); et six petits-enfants: Alexandria Bouton, Jack Bouton, Georgia Kurman, Annabel Kurman, Skyler van der Hoeven et Aspen van der Hoeven. Une fille, Laurie, a été tuée dans un accident de voiture en 1997.

La notoriété gagnée par «Ball Four» a propulsé Bouton à plusieurs autres épisodes aux yeux du public. Pendant un certain temps, il a été directeur sportif pour les affiliés du réseau à New York. Il était un délégué du New Jersey pour George McGovern à la Convention nationale démocrate de 1972. Il est apparu comme un meurtrier astucieux qui tire son épingle du jeu dans le drame policier sardonique de Robert Altman en 1973, "The Long Goodbye", une mise à jour du roman de Raymond Chandler mettant en vedette Elliott Gould dans le rôle de Philip Marlowe. Et il est apparu dans une série télévisée de courte durée basée sur "Ball Four" – il n’a duré que cinq épisodes en 1976.

Avec Eliot Asinof, plus connu comme l’auteur de «Eight Men Out», un compte rendu du scandale des Black Sox de 1919, Bouton a écrit «Strike Zone» (1994), un roman lourd et mélodramatique sur l’intrigue sur un arbitre aux cornes de un dilemme moral: il doit décider d’affecter l’issue d’un match afin d’aider un homme qui a déjà sauvé la vie et qui a maintenant des problèmes avec des gangsters.

Bouton a également écrit un livre, «Foul Ball» (2005), qui décrit son effort pour sauver un ancien stade de baseball à Pittsfield, dans le Massachusetts. Cela l’a inspiré à participer à la création et à la promotion de la Vintage Base Ball Federation, qui organise des matches règles du siècle par des versions de fans de baseball de reconstitueurs de la guerre civile.

«Ball Four» a été publié au cours de la saison 1970 alors que Bouton était chez les Astros, mais il avait une mauvaise année et, après avoir été rétrogradé comme mineur, il a pris sa retraite.

Mais Bouton ne plaisantait pas dans «Ball Four» qu’il était misérable d’être incapable de se gratter les démangeaisons de la concurrence. Alors il a joué au semipro ball pendant plusieurs années et, tentant un retour improbable, il a persévéré malgré des allures avec des équipes de ligues mineures à Durango, au Mexique; Knoxville, Tennessee; Savannah, Ga .; et Portland, en Oregon, où il est devenu le premier investisseur dans Big League Chew, du bubble-gum déchiqueté dans une pochette, imité par le tabac à chiquer, inventé par un compagnon de bull, Rob Nelson.

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