Golden State Warriors 101: Qui sont-ils et comment sont-ils devenus si bons?


Ici au Canada, nous avons appris à bien connaître les Raptors de Toronto tout au long de leur parcours jusqu’à la finale de la NBA. À l’heure actuelle, même les fans occasionnels semblent se fonder sur le prénom des joueurs clés: Kawhi, Kyle, Pascal, Fred… même l’entraîneur Nick Nurse a atteint le statut de célébrité. Vous savez probablement tout sur le passage de l’équipe d’un flop pérenne à un champion potentiel.

Mais pouvez-vous en dire autant de leurs adversaires? Le mieux est de connaître votre ennemi, surtout quand il s’agit de l’une des meilleures équipes de tous les temps. Donc, voici les Golden State Warriors, a expliqué:

C’est quoi le nom?

"The Golden State" est le surnom de la Californie, où l’équipe joue depuis la saison 1962-1963. Les guerriers de San Francisco ont traversé la baie pour se rendre à Oakland de 1971 à 1972 et ont commencé à s’appeler Golden State. Cela rime avec Golden Gate (comme sur le célèbre pont au large de San Francisco). Il s’agissait donc d’un geste de marketing assez intelligent pour maintenir des liens avec la ville plus grande et plus riche que les guerriers ont laissée.

La saison prochaine, ils reviennent. Une nouvelle arène d’un milliard de dollars attend à San Francisco. La base de fans hardcore d’Oakland est laissée pour compte, ce qui permet à la franchise de mieux servir les riches de la capitale de l’industrie des technologies qui ont suivi le mouvement depuis que les Warriors ont pris d’assaut le monde du sport.

Quand les guerriers sont-ils devenus les guerriers?

Ils ont fait le saut d’une équipe prometteuse 51-31 qui avait perdu au premier tour des séries éliminatoires de 2014 à un mastodonte de 67-15 qui avait remporté le titre NBA l’année suivante. C’était la première saison de Steve Kerr en tant qu’entraîneur-chef. Bien que n’ayant aucune expérience dans ce poste, l’ancien coéquipier de Michael Jordan était suffisamment intelligent (et novice) pour comprendre que le potentiel offensif de son équipe était de laisser ses super joueurs talentueux jouer plus ou moins comme ils le souhaitaient.

Le timing de Kerr était également parfait. Il est arrivé au moment où les principaux joueurs des Warriors ont frappé leurs meilleurs. Difficile de se tromper quand on a deux gardes comme Steph Curry (peut-être la meilleure combinaison de tir au basketball et de manipulation du ballon), Klay Thompson (l’un des plus grands tireurs d’élite à trois points de tous les temps) et un grand homme comme Draymond Green. (Un génie défensif ardent assez agile pour mener des pauses rapides et frapper des trois).

Ajoutez un solide casting de soutien et personne n’a jamais réuni autant de joueurs capables de fouetter le ballon et de créer (et de faire) des lancers aussi loin du panier. Curry, en particulier, est incroyable en ce qui concerne le dribble. C’est son geste de signature. Tout cela a ouvert des océans d’espace pour tout le monde sur le sol, faisant ressortir le meilleur de chacun. Les "Dubs" sont soudain la meilleure équipe (et la plus excitante) du basketball.

Alors tout le monde savait que c’était une dynastie en devenir, non?

Oh non. Chaque fois que quelque chose de nouveau se présente dans le sport, il y a toujours des sceptiques. Les critiques des guerriers les qualifiaient de "mous". Ils ont insisté sur le fait qu’une équipe basée sur le tir à trois points serait malmenée par des ennemis plus gros et plus forts lorsque la situation devenait difficile (ou, pour paraphraser une ligne Moneyball, les guerriers – ne fonctionneraient pas dans les séries éliminatoires).

Les défaitistes étaient aveugles à certaines choses, cependant. D’une part, la NBA avait peaufiné ses règles en faveur des joueurs offensifs. En outre, la foule anti-guerriers a regardé le total de points qu’ils ont abandonné et a vu une équipe défensive faible. Mais c’était une fonction de leur attaque rapide. Par état de possession, Golden State disposait de la meilleure défense de la NBA en 2014-15. Associez cela à la deuxième attaque la plus efficace et vous obtenez le mélange idéal pour dominer les séries éliminatoires. Effectivement, les Warriors ont battu LeBron James et les Cleveland Cavaliers en six matchs pour remporter leur premier titre avec le groupe actuel.

Ensuite, les guerriers ont pris cette formule et l’ont mise sur des stéroïdes. Ils ont commencé la saison 2015-16 avec 24 victoires consécutives et ont terminé 73-9 – le meilleur record de la saison régulière de l’histoire de la NBA. Curry a remporté sa deuxième récompense consécutive de MVP. Ils ont encore marché vers la finale. Mais ça n’a pas bien fini.

Feu et glace: l’escroc défensif à tête brûlante Draymond Green et le sniper froid comme la pierre Klay Thompson. (Ezra Shaw / Getty Images)

Qu’est-ce qui les a abattus?

Une série d’événements flou. Golden State a mené sa revanche avec les Cavs trois parties à une (c’est une victoire d’un autre titre) lorsque Draymond a été suspendu pour avoir frappé LeBron à un endroit où il ne faut pas frapper les gens. Ajoutez un Curry moins en santé (il a raté le match plus tôt en séries avec un mauvais genou) et Cleveland a riposté pour remporter son tout premier titre dans un jeu dramatique du septième match qui a été réduit aux dernières secondes.

Alors qu’est-ce que les guerriers ont fait à ce sujet?

Ils ont probablement fait la plus grande signature d’agents libres de la NBA, entraînant l’ancien MVP Kevin Durant à l’éloigner de son rival Oklahoma City. Avec au moins quatre futurs membres du Temple de la renommée (KD, Steph, Klay et Draymond), les Warriors sont devenus imbattables. Ils ont traversé les deux saisons suivantes avant de détruire les Cavs de LeBron (8-1 dans les deux finales). Durant a remporté le prix MVP de la série à deux reprises. Maintenant, ils vont pour leur troisième titre consécutif et quatrième en cinq ans.

Combien d’équipes ont eu une course comme ça?

Très peu. La dernière équipe NBA à faire trois tours était les Lakers de Los Angeles de 2000-2002. De plus, personne n’a marqué le quart contre les 5 depuis les grandes équipes des Boston Celtics de la fin des années 1960.

OK, merci pour la leçon d’histoire. Parlez-moi maintenant de l’équipe Warriors que les Raptors jouent en finale.

Le plus important est que Durant ne joue peut-être pas dans la série. Il s’est blessé au mollet dans le cinquième match du deuxième tour contre Houston et personne ne sait quand (ou si) il sera suffisamment en santé pour revenir. Il est définitivement absent pour le premier match jeudi soir, mais il se rend à Toronto. Donc, il est toujours possible qu’il joue dans le match 2 dimanche.

La chose est … les guerriers ont été très bien sans lui. À certains égards, mieux. KD est un buteur impitoyablement efficace, et il a été remplacé par Curry. Mais il inflige l’essentiel de ses dégâts à une distance de deux points. Quand il est sorti, Steph prend le contrôle et lui et Klay ont plus d’opportunités de lancer des trois. Ces gars-là sont tellement doués pour tirer ce coup plus précieux qu’ils peuvent compenser l’absence de Durant. Curry avait en moyenne un peu plus de 23 points en 11 matchs éliminatoires avec Durant cette année. Dans les cinq matchs complets, KD a raté? Presque 36.

Quelque chose de spirituel se passe ici aussi. La conséquence involontaire de l’acquisition de Durant fut la méchanceté. Les guerriers originaux dirigés par Curry étaient frais, excitants et révolutionnaires. Ils ont apporté de la joie aux amateurs de basketball du monde entier. Avec Durant, ils sont devenus une étoile de la mort imparable. Lorsque vous êtes dominant, il n’y a pas de joie à gagner. Seul soulagement.

Mais maintenant, les vieux guerriers sont de retour. Et ils l’aiment clairement. Le secret le moins bien gardé du basketball est que Durant quittera son poste de joueur autonome cet été. Cela a créé une tension – y compris une explosion entre KD et Draymond plus tôt cette saison. Quand Durant est tombé, les guerriers semblaient vouloir prouver qu’ils n’avaient jamais vraiment besoin de lui. Effectivement, ils ont gagné cinq fois de suite sans lui et leur pas est gagné. Et obtenez cette statistique: depuis mars 2017, Golden State est 31-1 avec Curry dans la formation et Durant out.

Cependant, la marge d’erreur est plus mince maintenant. Durant était la police d’assurance ultime. Si Steph, Klay ou Draymond étaient blessés ou tombaient dans un marasme, les Warriors savaient qu’ils pourraient quand même remporter le titre. Si Durant reste absent, ce filet de sécurité a disparu.

Ce n’est pas un fan du surnom, mais: le Slim Reaper, Kevin Durant. (Harry How / Getty Images)

Y a-t-il d’autres guerriers à surveiller?

Nous n’avons pas mentionné Andre Iguodala, un grand ailier talentueux qui a remporté le titre de joueur par excellence de la NBA Finals en 2015 pour son excellence dans les deux sens. Kevon Looney est un grand homme utile qui choisit ses places à bon escient. Il réalise 72,5% de gains en séries éliminatoires. Les Cousins ​​de DeMarcus ont marqué en moyenne 25 points par match avec la Nouvelle-Orléans l’année dernière, avant de déchirer un Achille et de signer un contrat d’un an avec les Warriors. Il a blessé un quad au début des séries mais pourrait revenir dès le premier match.

Wow, comment cette équipe n’a-t-elle pas été invaincue toute la saison?

Eh bien, ils ont essayé cela en 2015-16, tu te souviens? Mais même s’ils ont établi un record de victoires, tout le monde leur a dit de manquer d’essence en finale. Depuis lors, ils ont traversé la saison régulière (et même quelques matches de séries éliminatoires), sachant qu’ils peuvent faire le plein en cas de besoin. C’est l’une des raisons pour lesquelles Toronto a eu un meilleur bilan (d’un match) cette saison.

Cela met une piste intéressante dans cette série: bien qu’étant un assez gros outsider, les Raptors ont l’avantage du terrain. Cela signifie qu’ils pourront jouer les deux premiers matchs à domicile, le cinquième et, plus important encore, un septième décisif si nécessaire. Donc, Golden State pourrait finir par regretter son indifférence.

Là encore, si les Warriors de pointe apparaissent (et particulièrement si Durant revient en bonne santé), ils risquent d’être trop bons pour qu’une autre chose ait de l’importance.

Cet article est un extrait de The Buzzer, le bulletin quotidien de CBC Sports. Abonnez-vous ci-dessous.

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