Fernando Tatis Jr. et le joueur le plus excitant de la MLB chaque année depuis sa naissance


Quand chaque soirée de baseball commence, le joueur que je veux regarder plus que tout autre est Fernando Tatis Jr. Il y a des dizaines de joueurs qui m’intéressent, des séries à suivre, des poursuites pour les statistiques, des courses de fanions, des rencontres , des histoires, de nouveaux joueurs, des évasions, une carte au trésor en perpétuelle mutation indiquant où se trouvent les bonnes choses. Mais plus constant que tout cela est Tatis.

Il a le meilleur bras de tout arrêt-court. Seulement 10 frappeurs dans l’ensemble du baseball ont frappé une balle plus forte que sa vitesse maximale de 115,9 mph. Il est incroyablement agressif sur les bases, inscrivant deux buts en sacrifice sur le joueur de deuxième but. Il joue comme si ses cheveux étaient en feu et quand son casque tombe – comme souvent – il en a l’air aussi. Considérons une seule pièce:

Sa posture désinvolte et droite alors qu’il prenait les devants; le flash intimidant du vol bluffé; la vitesse de sa tête se déplaçant au bas de l’écran lorsque le coup de base tombe; la juxtaposition de Jose Martinez en cours d’exécution, puis Tatis fonctionnement; le casque se secouant à la dernière seconde, le feu; la façon dont il a couru si fort que sa chemise est devenue déboutonnée; la façon dont les joueurs peuvent être si beaux qu’ils peuvent porter un maillot de baseball camouflage et bien paraître; le contact visuel et le sourire qu’il donne à Eric Hosmer, s’assurant que Hosmer reconnaisse que Tatis lui a tout simplement offert un RBI; l’ironie de Tatis, faisant le minimum de la ligue, gagnant de l’argent avec Hosmer, un joueur payé 40 fois plus que cela; le timing comique de faire des doigts d’argent à l’intérieur d’un gant de cuisine.

Et il est incroyablement bon aussi. Étalez vos statistiques sur une saison complète et accumulez 40 circuits, 35 bases volées, 130 points marqués et (en tête du groupe) 95 points marqués. Il est dans le top 10 de la Ligue nationale avec les trois statistiques de barre oblique. Il est un frappeur de tête qui slugs 0,620. Il a raté tout le mois de mai et il est 16ème des majors de la guerre. Il a 20 ans, le deuxième plus jeune frappeur dans les ligues majeures.

Comment on appelle ça? Le joueur le plus amusant au baseball? Le plus excitant? Le plus observable? Le dernier mot fonctionne probablement le mieux et est le moins facilement mal compris, même s’il est aussi un peu maladroit. L’idée que nous visons est triple: un joueur qui est presque certain de faire quelque chose d’intéressant dans une partie donnée; qui peut souvent faire quelque chose d’étonnant, sans précédent ou GIFable; et qui joue d’une manière qui évoque une émotion secondaire, mis à part le simple frisson de victoire / agonie de défaite que tout sport offre. Quoi qu’il en soit, Tatis – quel que soit le sort de sa carrière – a maintenant rejoint une lignée de joueurs qui ont été, pendant un temps, le joueur le plus divertissant du jeu.

Tatis est né le 2 janvier 1999. Depuis lors, il y a eu près de deux douzaines de joueurs à détenir ce titre non officiel. * Le roulement est rapide. Nous devenons complaisants, nous recherchons la nouveauté et l’âge pèse lourd sur les joueurs. Dans l’état actuel des choses, Tatis s’intègre parfaitement à la fin de cette liste:

Avril 1999-juillet 1999: À l’époque Omar Vizquel De par sa réputation, il était le meilleur escale de défense défensive au baseball, un maître du tricheur des chicots à mains nues, des prises au champ opposé et des lancers de contrefaçon pour tromper les coureurs. Il n’a pas beaucoup frappé. Mais au cours du dernier mois de 1998, il a battu 0,338 / 0,413 / 0,493 avec 10 vols en 21 matches, un indice de l’échappée qui allait survenir en 1999, année où il a établi des sommets en carrière dans les trois statistiques en barre oblique (malgré seulement cinq courses à domicile). Il était à l’opposé de Mark McGwire à tous les égards, et dans la période de la gueule de bois après la chasse à la maison de 1998 – et comme McGwire et Sammy Sosa continuaient à réduire le nombre total de courses à la maison dans les années 1960 – le style offensif de Vizquel semblait plus vivant et moins répétitif. Il a terminé deuxième dans une formation de Cleveland qui a marqué 1 009 points en 1999, la seule équipe à le faire depuis 1950 (et toujours la plus récente). Et bien que ce soit en 2000 et non en 1999, que Vizquel ait effectué son premier vol de maison, il était déjà le genre de joueur qui se sentait comme il pourrait voler à la maison. Il était également en train d’inventer la célébration post-arrêt qui est maintenant la norme du sport.

Juillet 1999-juillet 2000: Lors du match des étoiles 1999, lorsque Pedro Martinez a éliminé cinq frappeurs célèbres en deux manches dominantes, le lancer le plus difficile aurait pu être de Ivan Rodriguez, qui a inscrit Matt Williams sur un double jeu en barrage / remise en jeu pour compléter la deuxième manche de Martinez. Rodriguez, selon les statistiques et les anecdotes, a été le meilleur lanceur de l’histoire, et en 1999, il a éliminé 11 coureurs et éliminé 55% de ceux qui tentaient de voler. Il a également réalisé les prophéties de son entraîneur en devenant une incroyable force offensive, frappant 35 circuits, volant 25 buts (tout en ne permettant que 34!) Et battant .332. Il était encore meilleur l’année suivante, atteignant 0,37 / 0,375 / 0,667 avant qu’une blessure ne mette fin à sa saison en juillet.

Juillet 2000-fin de cette saison: Vladimir Guerrero est une réponse défendable pour toute période allant du 3 juin 1997 au 14 août 2009. Ses membres bougeaient comme les flammes dans un tonneau à peine contenu, atteignant jamais les côtés, avec un appétit terrifiant de faire de plus en plus . Il a tout balancé et chaque coup était le plus dur. il a essayé de jeter tous les baserunner, et chaque lancer était tout à fait à la volée. Il a mené la ligue en erreurs de champ six années consécutives, et il était généralement haut dans les classements des outs faits sur les bases, mais il a aussi frappé 0,345 / 410 / 0,664 pour la saison 2000, avec 13 circuits en septembre.

2001: Si Guerrero était un chaos musculaire, Ichiro C’était toute la précision et les lignes droites: itinéraires directs, jets bas, entraînements en ligne. Son "jet emblématique vers la troisième base", une vidéo de lui jetant Terrence Long, a été visionné plus de 5 millions de fois sur YouTube et est entré dans son huitième match en carrière. À ce moment-là, il atteignait 0,31, une moyenne qui ne tomberait qu’à 0,350 d’ici la fin de sa saison recrue. Il a mené la ligue dans les vols, coups, moyenne au bâton et pourcentage de mise en jeu. Il était beaucoup plus maigre que le reste des stars, il a frappé avec un swing totalement non conventionnel qui produisait très peu de puissance, mais vous auriez été certain qu’il était le meilleur au monde à quatre des cinq outils de repérage.

2002 à juin 2003: En 2002, Guerrero était à un point de la quatrième saison 40-40 du baseball pour une équipe des Expos menacée de contraction lors de l’intersaison précédente, mais qui s’est révélée être une candidate surprise.

Juin 2003 à la fin de la saison: Miguel Cabrera a entamé l’année au 12e rang de tous les espoirs sur la liste préparatoire de Baseball America, puis a battu .365 au pouvoir à Double-A. Il a mis fin à ses débuts dans les ligues majeures avec les Marlins en frappant un circuit à la maison (contre le joueur de centre, Rocco Baldelli, un autre prétendant du plus excitant en 2003), et a écrasé les Cubs lors de la série de championnats de la Ligue nationale. Il était encore maigre et je jure que je me souviens de lui avoir fait jouer la houle au troisième but en séries éliminatoires.

2004: Carlos Beltran était le meilleur nom sur le marché commercial de la mi-saison et était sur le point de devenir le meilleur joueur autonome de l’hiver. Ainsi, une douzaine d’admirateurs pourraient le voir dominer deux ligues en 2004 tout en rêvant de l’acquérir. Il a frappé 38 circuits cette année-là en volant 42 bases (et en se faisant attraper trois fois), mais c’est ce qu’il a fait après un échange avec Houston qui a été le plus mémorable: 28 bases volées sans se faire prendre, 23 circuits (et sept triples!) en seulement 90 matchs, et peut-être même la plus grande post-saison de l’histoire: huit circuits en 12 matchs, une ligne brisée 0,435 / 0,536 / 1,022 et six buts volés.

2005-2006: C’était une époque très sceptique, particulièrement dans l’écriture sournoise stathead qui a capturé l’esprit du temps. David Ortiz était, bien sûr, aimé pour une multitude de raisons, un frappeur incroyable avec un grand sourire et une histoire fantastique. Il était également, après les séries éliminatoires de 2004, le frappeur le plus évidemment au monde dans Clutch, et la tension de ces deux choses a rendu beaucoup de gens tarés. Comme Ken Tremendous l’avait écrit à l’époque: "Cela me tue d’écrire, mais … il n’existe pas de frappe d’embrayage. La raison pour laquelle cela me tue, c’est que j’ai vu David Ortiz remporter treize matchs avec un succès décisif dans le match". Les trois dernières années, dont trois en séries éliminatoires et deux en deux derniers jours, David Ortiz / frapper un embrayage est comme l’un de ces hologrammes aux yeux magiques – vous savez qu’il n’y a pas de navette spatiale 3D dans le livre que vous tenez, mais le saint Christ ressemble-t-il à une navette spatiale 3D? " C’était amusant.

2007: Depuis l’intégration, trois joueurs ont enregistré 20 triples, 20 circuits et 20 interceptions au cours de la même saison: Willie Mays, en 1957, et Curtis Granderson et Jimmy Rollins, les deux en 2007. Chacun aurait pu être le plus excitant de l’année, mais Rollins était également l’un des deux ou trois meilleurs arrêts défensifs au baseball de l’époque, et le meilleur voleur de la base, et il a été éliminé beaucoup moins souvent.

Avril 2008 à juillet 2008: Josh HamiltonLe retour de la dépendance était déjà, en 2007, suffisant pour justifier une autobiographie. Mais en 2008, il joua sa première saison complète, commença le match des étoiles au centre du terrain et établit des records avec Home Run Derby avec son premier tour de 28 circuits. "Josh Hamilton est le meilleur joueur de baseball à avoir jamais marché sur la planète", a déclaré son coéquipier Ian Kinsler cette année-là. Ce n’était évidemment pas le cas au sens traditionnel du terme, mais sa logique était tout de même la même.

Août 2008 jusqu’à la fin de cette saison: Quand Manny Ramirez était heureux, vous vous attendiez presque à ce qu’il fasse germer des propulseurs de roquettes, décolle dans les airs et fasse un tas de tourbillons dans les nuages. Quand il a été échangé aux Dodgers le dernier jour de juillet 2008, il est devenu vraiment heureux et il a frappé 0,36 / 489 / 0,743 le reste du chemin, puis 0,520 / 0,667 / 1,080 en huit matchs en séries éliminatoires. Il avait 36 ​​ans, mais dans un sens, il se sentait comme une perspective appelée. Juste un phénomène total.

2009: De mon vivant, "Le fils de Vladimir Guerrero" n’a qu’un seul concurrent pour la note biographique la plus intéressante: "Le fils de Cecil Fielder". Prince Fielder aurait peut-être été plus excitant en 2007, quand il a frappé 50 circuits en tant que joueur âgé de 23 ans, ou en 2011, quand il a emmené les Brewers au NLCS, mais 2009 a probablement été sa meilleure année, et ce fut également l’année du encore jamais célébré le largage de bombes à domicile.

2010: Citer une bonne séquence ne correspond pas tout à fait à l’esprit de l’exercice, mais Troy TulowitzkiLes deux semaines de septembre 2010 est ma norme permanente pour Comment un joueur peut-il avoir chaud? Plus de 16 matchs – un dixième de saison – il a frappé 14 circuits, frappant 1.121 au cours de cette période. Ce n’était pas seulement ces deux semaines, cependant: il était probablement le meilleur arrêt-court défensif du baseball à l’époque, apparemment surdimensionné pour le poste mais avec un bras incroyablement puissant qu’il pouvait utiliser dans n’importe quelle orientation. Il n’arrivait tout simplement pas à rester en bonne santé, alors vous avez bien regardé quand il était, comme il l’était surtout la première année de cette décennie.

2011: Pablo Sandoval, en 2011, a frappé .306 / .383 / .551 – sur les terrains en dehors de la zone de frappe! (Il a frappé .319 / .319 / .546 sur les terrains dans la zone.) Il balançait n’importe quoi, il la frappait, c’était très amusant, et il y avait le lien cool surnom / marchandisage qui l’accompagnait. La saison 2011 a également été celle où il a été phénoménal sur le plan défensif, d’après les indicateurs avancés et le test de la vue.

2012: Mike Trout. Il a volé quatre circuits avec des prises sautantes. Il aurait très bien pu être le joueur le plus rapide du baseball – il a mené la ligue dans les vols et les comptes à bout de souffle des dépisteurs avec chronomètres – et il était certainement le plus rapide à partir d’une position arrêtée, creusant la terre derrière lui. À un moment de l’été, il menait les ligues majeures dans les courses en contre-performances, frappant des pistes et alignant des pistes à sa position, les trois composantes principales de WAR. Il est en quelque sorte devenu un meilleur joueur depuis lors, mais c’était vraiment amusant.

2013: Ce fut une année ridicule pour les joueurs observables. Manny Machado avait 20 ans, menait la ligue en double et vraisemblablement le meilleur joueur de troisième but défensif de tous les temps. Andrelton Simmons, quant à lui, produisait quatre GIF par semaine avec un jeu sans arrêt lors de sa première saison complète. Billy Hamilton a fait ses débuts, un an après avoir volé 155 buts chez les mineurs et soulevé toutes sortes de questions sur les limites de la vitesse. une confrontation entre lui et Yadier Molina en septembre est un souvenir impérissable de cette saison. Carlos Gomez, une accumulation d’outils presque parfaite, a tout mis en place pour une saison de calibre MVP, qui a abouti à la bataille décisive de la guerre des règles non écrites de cette décennie. Hanley Ramirez s’est échappé de la Floride – où il avait été misérable – et a terminé dans le top 10 en votant joueur par excellence des Dodgers, bien qu’il ait raté une demi-saison. Mais c’est définitivement Yasiel Puig, qui a atteint .517 lors de l’entraînement de printemps, puis .436 lors de son premier mois complet dans les ligues majeures, et qui a consacré chaque calorie qu’il a consommée à la création d’un événement phare. Il était sans excuse et semblait vouloir tirer le sport jusqu’à ce qu’il puisse suivre son rythme.

2014: Ce fut l’année du Hunter Pence les signes ont commencé – "Hunter Pence mange une pizza avec une fourchette" et d’autres trucs de rando. Les signes n’étaient pas cette beaucoup de plaisir, mais ils ont coïncidé avec Freaky Pence Stuff atteignant vraiment son apogée culturelle. Seulement il pouvait contourner comme il le faisait, seulement il balançait et balançait comme il le faisait, et nul autre qui avait déjà terminé 11e au vote MVP (comme il l’avait fait cette année – son meilleur résultat) ne semblait plus se moquer de lui. jouer au baseball qu’il a fait.

2015: C’est probablement Bryce Harper, plus à cause du sentiment de gain – c’est ce sur quoi nous avions investi notre attention depuis qu’il était lycéen -, parce que le meilleur joueur est forcément toujours le plus regardable. Joey Votto est ici dans une affaire, rebondissant après une saison 2014 presque perdue et maîtrisant la zone de frappe comme personne depuis Barry Bonds. Il y a un cas pour Jose Bautista, qui a retourné le bâton en désordre (et a également touché 40 circuits en saison régulière, tous majestueux et magnifiques). C’est Harper, cependant.

Début 2016: Je me cite à partir de cette époque: "Un bon Mookie Betts La journée est le plus amusant que vous pouvez avoir à un stade de baseball. Il mettra la balle en jeu quatre fois. L’un d’eux sera une ligne pointue au centre sur un terrain impossible à toucher 0-2. L’un sera un double dans le centre droit – non, attendez, il va l’étirer, ça va être proche, voici le lancer et il sera … en sécurité au troisième! Il va rentrer chez lui, et on dirait que Little Mac utilise l’une de ses étoiles, un coup de poing imbriqué du plus petit gars de la gamme. Il marchera difficilement pour maintenir un échange, puis il volera la deuxième place, puis il marquera à la deuxième place sur un simple en champ. Il va faire un bond en sautant dans le champ droit sur un sprint mort; il coupera une balle en direction de la brèche, puis il abattra le coureur en essayant de passer le premier à la troisième place. Remplacement au-dessus de son adversaire. "Il y a eu de nombreux défis à relever pour le titre de meilleur joueur de baseball de Trout, mais le défi de Betts a été le plus soutenu et son approche la plus proche, et cela a commencé en 2016.

Fin 2016: Gary Sanchez C’était un espoir élite que les amateurs de baseball connaissaient depuis cinq ans avant d’être rappelé le 3 août. Il a marqué 20 circuits en 52 matches et, en dépit des critiques formulées à l’égard de sa défense, il a lancé aussi fort que possible. n’importe quel receveur au baseball. Les stars new-yorkaises deviennent extrêmement célèbres et extrêmement rapides. Ces deux derniers mois, il semblait que Sanchez, et non le futur Aaron Judge, pourrait devenir rapidement le joueur de baseball le plus célèbre du monde.

2017: Je n’ai jamais vu quelqu’un balancer plus fort que Javier Baez. Je n’ai presque jamais vu personne se balancer plus souvent. Au cours d’une saison, ses swings consomment à eux seuls deux fois plus de carburant qu’un lier majeur économe en énergie. Il est incroyablement agressif en tant que coureur, prenant des bases supplémentaires (première à troisième ou marquant de la deuxième sur un simple) plus souvent dans sa carrière que Dee Gordon et Billy Hamilton, beaucoup plus rapides. Il est également le défenseur le plus créatif du baseball, "El Mago", un magicien qui pourrait évoquer n’importe quoi à chaque fois qu’il tient le baseball. Il fait les choses les plus banales avec brio. Pour être honnête, il était peut-être le joueur le plus intéressant de ma vie, et il était presque plus facile de comprendre cela avant de devenir une superstar absolue en 2018.

2018: Shohei Ohtani. Facile.

2019: Tatis.

Il y a des joueurs que nous ne pouvons pas croire que nous n’avons pas nommés. Jose Reyes, Adrian Beltre, Grady Sizemore, Giancarlo Stanton, Francisco Lindor, Carl Crawford, Buster Posey, Jose Ramirez, Byron Buxton, Lorenzo Cain, Nolan Arenado, Cody Bellinger, Juge Aaron, Hunter Torii, Yoenis Cespedes, Andrew McCutchen. Sans parler de Ronald Acuna Jr. et de Vladimir Guerrero Jr.

Ces deux dernières constituent un défi quotidien pour la position de Tatis à cet endroit. Pour l’instant, cependant, il les dépasse tous les deux.

* Nous avons limité ce titre à la position des joueurs. Les lanceurs jouent un rôle totalement différent, que ce soit en termes de divertissement ou de divertissement. Même si nous aimerions avoir passé mardi à écrire sur Jose Fernandez et Dontrelle Willis, ils se sentent comme une catégorie à part. Nous avons également limité le bassin de candidats aux ligues majeures.

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