Examen pratique du projet xCloud


L’année dernière, Microsoft a annoncé Project xCloud, un nouveau service de streaming de jeux qui vous permet de jouer à des jeux de grande envergure sur n’importe quel appareil, à tout moment.

Project xCloud vise à exploiter les centres de données existants de Microsoft à travers le monde en chargeant les serveurs avec les composants de plusieurs consoles Xbox One et en les utilisant pour exécuter les jeux diffusés directement sur votre appareil mobile de choix – tablette, smartphone, etc.

Bien que le projet soit encore à petite échelle et que les employés de Microsoft testent le service, la société promet qu’il sera déployé dans 54 régions Azure (avec des centres de données dans quelque 140 pays) lorsque le système sera mis au point et prêt.

Selon Microsoft, Project xCloud peut déjà diffuser 3 500 jeux, avec 1 900 autres jeux potentiels en cours.

Nous avons mis la main sur Microsoft Project xCloud à l’E3 2019, voici ce que nous pensions.

Projet et conception xCloud

Crédit image: TechRadar

Il est difficile de décrire la conception de quelque chose qui est basé sur le cloud, en particulier lorsque l’itération réelle de xCloud diffère d’un appareil à l’autre. Ce qui est encore plus difficile à décrire, c’est un service pour lequel Microsoft reste encore discret. Bien que certains détails aient été partagés, les détails du fonctionnement de Project xCloud, les plans futurs et une date de publication sont plutôt clairs.

Cependant, nous avons appris que la bêta-test publique commencerait en octobre 2019, Microsoft devant révéler comment participer ultérieurement.

Pour l’instant cependant, nous avons mis la main sur ce service lors de la présentation du Microsoft E3 2019 et essayé deux titres AAA particuliers: Resident Evil 7 Biohazard et Forza Horizon 4.

Les deux configurations étaient reliées au nouveau contrôleur Elite Pro 2 de la Xbox par un support de contrôleur de téléphone et diffusaient en continu sur un Samsung S10. Actuellement, Project xCloud ne prend en charge que les appareils Android exécutant Android 6.0 Marshmallow ou une version plus récente.

Le contrôleur Xbox est volumineux, presque trop pour être associé à un appareil qui doit être facilement portable. Bien que cela semble de première qualité et lourd, nous ne pouvons pas imaginer que cela puisse être facilement mis dans votre poche lors de vos déplacements. Vous pourrez peut-être utiliser le service sans contrôleur, mais nous pensons que les commandes tactiles seraient beaucoup trop difficiles pour certains de ces jeux de premier plan.

Heureusement, tous les contrôleurs Microsoft fonctionnent avec xCloud et la société collabore avec des tiers pour prendre en charge davantage de contrôleurs. Espérons que quelque chose d’un peu plus petit et léger.

Latence et performance du projet xCloud

Les deux jeux se sont déroulés de manière étonnamment fluide, considérant que nous jouions dans le Microsoft Theatre. Nous n’avons rencontré aucun problème de latence ni de retard avec l’entrée du contrôleur, l’image était nette et essentiellement la même que sur n’importe quelle console. On nous a dit que le service tournait actuellement à 10bm / s, alors que les performances optimales recommandées se situaient entre 7 et 10mb / s. Non seulement cela, mais apparemment, le service est connu pour fonctionner aussi bas que 4 Mo / s – bien que la qualité ne soit pas idéale.

Selon Microsoft, il existe bel et bien un seuil de latence, mais la nature exacte de ce délai n’a pas été révélée. On nous a simplement dit que "la fluidité est ce qui importe le plus" et c’est sur quoi la société se concentre actuellement.

La performance n’était en aucun cas un problème. Que cela soit dû au fait que le service ne fonctionne que sur quelques téléphones à ce moment-là est discutable et nous nous demandons si 10 Mb / s est réellement le réglage optimal. Peut-être pour certains jeux, mais chaque développeur a ses propres attentes en matière d’expérience – ainsi, si 10 Mo / s peuvent bien fonctionner pour un jeu, cela pourrait être un accident de voiture pour un autre.

En outre, si, comme moi, vous n’avez pas la meilleure vue possible, vous aurez peut-être de la difficulté à visualiser les menus de l’écran du téléphone et les petits textes, en particulier dans la mesure où la résolution est généralement de 720p.

Verdict précoce

Nous avons été impressionnés par Microsoft Project xCloud. Cependant, certains problèmes de qualité de vie nécessitant une résolution du problème, tels que la taille du texte, un contrôleur volumineux et l’introduction du support iOS. Cela étant dit, ce sont toutes les choses que nous attendons lors de la version bêta publique.

La question de savoir si xCloud résistera lorsque les serveurs seront soumis à plus de stress est un autre aspect à prendre en compte, mais jusqu’à présent, xCloud semble avoir l’avantage sur ses concurrents (notamment Google Stadia) en ce qui concerne la latence et les performances.

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