Enquête d’admission: les grandes questions de la finale 2019 de la NBA


Après trois tours et 44 jours, nous avons enfin atteint la semaine des finales de la NBA. Notre personnel de la NBA se penche sur toutes les grandes lignes de l’histoire avec encore trois jours avant le premier match entre les Golden State Warriors et les Raptors de Toronto.


1. Quel est le plus intéressant des finales 2019 de la NBA?

Danny Chau: La vengeance de Kawhi. Le premier match de la phase finale de la Conférence de l’Ouest 2017 était surprenant. les Spurs contrôlaient parfaitement une équipe de guerriers qui pourrait très bien être considérée comme la plus grande de tous les temps – jusqu’à ce que Zaza Pachulia se produise. Leonard avait 26 points en moins de 24 minutes; les guerriers traînés par jusqu’à 25; et puis, un pied égaré sape tout cela. Les Warriors savent que Leonard peut décider d’une série à lui seul. Au cours des deux dernières semaines, le reste du monde a appris la même chose. Leonard est déjà en pleine post-saison. Son parcours contre les champions pourrait le propulser dans une société rare.

Dan Devine: La danse à trois pour le titre de meilleur joueur du monde. (Du moins parmi les instances dirigeantes qui ont dépouillé LeBron James de sa ceinture pour ne pas avoir défendu son titre.)

Kevin Durant et Leonard ont passé la plupart des deux premiers tours de la post-saison 2019 à présenter leurs arguments. Puis Durant a été blessé et Stephen Curry a rapidement terminé les Rockets et anéanti les Trail Blazers, nous rappelant que, juste parce qu’il n’était pas la version à deux reprises de son destructeur de mondes MVP depuis que KD est arrivé en ville, cela ne signifie pas qu’il ne peut plus le faire. Pendant que les Warriors se reposaient, Kawhi travaillait durement, luttant à la fois contre une roue blessée et contre un autre prétendant à la couronne afin de produire peut-être les meilleures performances de sa carrière dans les jeux 5 et 6 de la finale de la Conférence de l’Est.

Alors que Curry et Leonard s’en vont, allez les Warriors et les Raptors… jusqu’au retour de Durant, date à laquelle le joueur le plus utile des Finales de la NBA en titre, à deux reprises, pourrait déterminer le destin des deux équipes. (Durant revient, n’est-ce pas?) Ce sont des joueurs si différents: Steph, une explosion joyeuse, une marée montante; KD, une licorne effondrée aux épaules, déchirure majestueuse; Kawhi, un MJ mathématicien, une fatalité à double sens, un destin sinistre – et ils sont tous tellement bons. Voyons qui est le meilleur.

John Gonzalez: Kawhi. Il a été le meilleur joueur en séries, et je ne pense pas que la deuxième place soit particulièrement serrée. En séries éliminatoires, selon Basketball-Reference, il a eu des hauts lors de séries éliminatoires personnelles en quelques minutes (52 dans une victoire du double du troisième match contre les Bucks), des rebonds (17 dans le sixième match contre les Bucks), des aides (neuf en Match 5 contre les Bucks), points (45 dans le match 1 contre les Sixers) et GameScore (39,9, également dans le match 1 contre les Sixers). Parmi les attaquants, ses numéros le placent dans entreprise historique. Il a remporté les matchs des Raptors de toutes les manières possibles, y compris et surtout de façon mémorable, en défiant la physique pour devenir le premier vainqueur de la partie dans un match 7 des éliminatoires. Il a chaud depuis un mois et demi et je suis impatient de le voir cuisiner encore un peu.

Zach Kram: Leonard va-t-il verrouiller Curry pour tenter de contrecarrer le pivot autour duquel l’offensive des Warriors tourne? Gardera-t-il Draymond Green pour tenter de contrecarrer le jeu de pick-and-roll des Warriors, qui a déchiqueté les Rockets et les Blazers après la chute de Durant? Acceptera-t-il Durant si le joueur le plus utile des finales en titre, à deux reprises, revient de blessure?

Les Raptors ont battu Milwaukee à cause de leur défense: les Bucks ont marqué 113,5 points pour 100 possessions en saison régulière, 113,4 lors des deux premières rondes de séries éliminatoires, puis 106,3 points contre Toronto. Au cours des quatre derniers matchs, tous les Raptors ont gagné, ce nombre était de 102,3 – ce qui aurait permis à Milwaukee de devenir le meilleur joueur de la ligue. pire infraction au cours de la saison régulière. En finale, le meilleur défenseur individuel du monde peut-il ralentir la meilleure offensive par équipe du monde? LeBron James et Kareem Abdul-Jabbar sont les seuls joueurs de l’histoire de la NBA à remporter le titre de joueur le plus utile des finales pour plusieurs équipes. Si Toronto veut gagner, Leonard doit devenir le troisième.

Chris Ryan: Pour ne rien oublier de ce qui va se passer au cours des deux prochaines semaines, je suis très intéressé par ce que cela signifiera pour les deux prochaines années. Est-ce le début de quelque chose ou la fin de quelque chose? Est-ce la fin des Warriors de la Death Star? Un retour aux Death Lineup Warriors? Ce chant du cygne de KD est-il avec Golden State? Sera-t-il assez en santé pour faire un dernier salut? La réponse à l’une des trois questions précédentes changera-t-il s’il ira, et plus encore, où il atterrira?

Kawhi est-il le nouveau LeBron dans la Conférence de l’Est ou son séjour à Toronto est-il simplement une année sabbatique avant son retour dans l’Ouest? Faire de la finale une mission accomplie pour lui? Est-ce que le fait d’avoir l’impression d’affaires inachevées l’inciterait à retourner à Toronto? Est-il si bon que l’uniforme qu’il porte n’importe pas vraiment, son équipe est un prétendant? Qu’est-ce que sa légendaire séries éliminatoires signifie pour son agence libre? Il sera fascinant de prévoir comment cette finale se répercutera dans le futur.

Justin Verrier: Les cousins ​​de DeMarcus vont-ils revenir? Et s’il le fait, combien les guerriers peuvent-ils se permettre de le jouer? Les décisions de Durant, Leonard et Klay Thompson façonneront probablement la NBA pour les années à venir, mais leurs offres sur le marché libre sont plutôt simples: elles peuvent obtenir le maximum de n’importe quelle équipe de leur choix. Mais combien payez-vous à un jeune de 28 ans sortant d’une rupture d’Achille et d’un quad déchiré dans la même jambe, le tout dans un délai de 15 mois? Et quelle équipe est prête à parier sur le fait qu’il peut toujours puiser dans la brutalité physique qui ouvre son jeu smash-and-splash ou qu’il sera suffisamment mobile pour ne pas se faire jouer hors du terrain comme la plupart des autres joueurs de sa taille?

Si cousins ​​en effet résultats, les finales seront une audition, ce qui signifie beaucoup de migraines pour Steve Kerr. Kevon Looney a prospéré pendant les séries éliminatoires – il a la meilleure note nette (14) de l’équipe! ". En conséquence, les autres centres des Warriors ont été relégués au poste de responsable. Et malgré le son des cousins ​​zen, il voudra avoir plus que du temps perdu lors de sa première finale. Kerr peut tout simplement ignorer les maux de ventre dus au maintien des cousins ​​sur le banc, mais les Warriors auraient tout intérêt à envisager l’avenir. La meilleure solution pour que les Warriors en poste remplacent KD peut être de signer de nouveau les Cousins ​​à l’augmentation de 120% de son salaire actuel (5,3 millions de dollars) qui leur est alloué. Un salaire de base dans les sept chiffres semblait autrefois être une balle basse pour le quadruple All-Star, mais un tel accord peut maintenant être judicieux pour les deux parties.

Paolo Uggetti: Il faut que ce soit la juxtaposition entre la superteam et la superstar. Les Warriors sont construits autour de l’idée que plus de talent est meilleur que moins (duh), même avec Durant out. Mais le seul chiffre qui compte vraiment pour Toronto est celui de Kawhi. Son fardeau s’est alourdi de tour en tour et il ne sera pas allégé en finale, où Golden State aura eu neuf jours de repos et quatre jours pour se préparer.

Il est facile de dire que ce que jouent les acteurs des Raptors en jouant contre Leonard peut être la différence, mais je vous prie de différer. La différence sera l’efficacité avec laquelle Kawhi pourra être face à une défense grouillante de Golden State. À ce stade, les Warriors étaient supposés être sur les émanations et ressentir la pression de l’agence libre imminente de Durant. Mais maintenant, ils ont trouvé un équipement supplémentaire caché quelque part dans le sac SoulCycle de Draymond Green. Nous avons été témoins de cette situation d’homme contre la machine lors des quatre dernières finales avec LeBron; maintenant, nous l’avons avec un autre protagoniste. Bien que l’équation soit toujours déséquilibrée, il est difficile de douter que Kawhi puisse faire quelque chose pour niveler le terrain de jeu tout seul.

2. Les guerriers ont-ils besoin de Kevin Durant pour remporter la finale?

Ryan: Les guerriers sont imbattables avec Durant. Je n’aime pas miser contre des preuves tangibles et je n’ai rien vu au cours des trois dernières années qui me donne à penser qu’une équipe de Durant-Warriors peut perdre une série. Cela n’a rien à voir avec le fait qu’ils puissent gagner sans lui – ils le peuvent certainement contre les Raps, je pense qu’ils le feront probablement, et peut-être même assez facilement. L’absence de Durant et je ne suis pas heureux de le dire rend cette série plus intéressante. Les guerriers n’ont pas besoin de lui pour gagner, mais sa présence ne garantit que la victoire.

3. Les Raptors doivent-ils gagner la finale pour convaincre Kawhi de rester?

Uggetti: Ne commencez pas votre journée en faisant tourner la tête de la galaxie, mais si les Raptors remportent la finale de la NBA, vous penserez que c’est le sceau de Kawhi. sortie de Toronto. Sa mission serait terminée: une saison, une manche éliminatoire, un titre. Si les Raptors perdent – et surtout s’ils perdent dans une série serrée – on pourrait faire valoir qu’il y a quelque chose à revenir.

La perspective cynique est que si Kawhi a toujours voulu rentrer chez lui à Los Angeles, rien ne changera cela – pas même le côté basket de cette décision. Même après avoir atteint les finales, la sœur de Kawhi était en direct sur Instagram quand une voix derrière elle sembla dire: «Ils savent très bien qu’il ne sera pas là l’année prochaine.» (La vidéo a finalement été supprimée.)

Encore une fois, il est difficile d’imaginer que quelqu’un avec son QI de basket-ball n’accordera pas la priorité à la victoire sous une forme ou une autre. Et tandis que Les Lakers ont LeBron et que les Clippers ont l’infrastructure, les deux sont assombries d’inconnues, notamment celle de ce que James a laissé dans son char historique et si les Clips peuvent décrocher une deuxième étoile. Toronto a maintenant des résultats tangibles.

Il y avait un moyen de transformer ce qui semblait être un fait accompli en une conversation, et les Raptors l’ont fait en se qualifiant pour la finale. C’est une bonne nouvelle pour Toronto, mais rien ne garantit que le fait de sonner sonnerie marquera le début d’une relation à long terme. Si quelque chose, ce pourrait être ce qui scelle son départ.

4. Quelle est la clé pour les guerriers?

Devine: Comme toujours, c’est le curry. Il a raté la première victoire de Toronto sur Golden State lors de la saison régulière en novembre et a connu des difficultés lors de la deuxième, avec trois tirs en douze et quatre revirements. Mais c’était dans le contexte de la superstar de la superstar des Warriors. Depuis la blessure de Durant, Curry s’est déchaîné à un tout autre degré: 35,8 points, 7,6 rebonds et 6,6 passes décisives sur 47/42/95, en tirant à part. 14.4 longues balles un jeu. Sur le revers de cette production, cependant, réside la douleur; Au cours de ces cinq matchs sans KD, Golden State a enregistré un score de 118 points pour 100 possessions avec Curry sur le terrain et un score putride de 95,1 points pour 100 points quand il n’y est plus. Si les gardes Kyle Lowry, Danny Green et Fred VanVleet peuvent de quelque manière que ce soit limiter l’efficacité de Curry à la gâchette rapide et l’attaquer à l’autre bout, et si Toronto peut faire le foin dans les minutes de repos de Steph, les Raptors pourraient être en affaires. Mais si les joueurs de ligne offensifs tels que Green, Looney, Andrew Bogut (et peut-être les Cousins?) Peuvent garder Curry propre, droit et hors de toute faute, les Warriors devraient avoir la puissance de feu nécessaire pour réduire à néant une excellente défense des Raptors.

5. Quelle est la clé pour les rapaces?

Chau: Kawhi fera ce qu’il fait, mais pour que son équipe ait une chance contre les Warriors, le fardeau revient à tout le monde. Toronto devra gagner les minutes lorsque les Warriors auront un centre traditionnel dans la formation, que ce soit avec Marc Gasol ou Serge Ibaka. Les Raptors doivent faire face à une route assez difficile pour se rendre à la finale dans son ensemble, mais ils affrontent des adversaires qui ne profitent pas toujours du cadre vieillissant et lourd de Gasol. Joel Embiid n’a pas toujours été en assez bonne santé pour utiliser ses avantages sportifs; L’insistance de Mike Budenholzer sur le maintien de Brook Lopez signifiait que Gasol avait toujours un doppelgänger à surveiller.

Cela va changer contre les Warriors, qui ne sont pas redevables de ce qui marche en saison régulière. Dans The Warriors, les Raptors vont enfin affronter une équipe conçue pour faire tourner Gasol du sol. Ibaka est peut-être le plus efficace des deux; Il est un rebondeur offensif actif et mobile, bien que sa discipline de défense de la jante soit toujours à la traîne par rapport à sa capacité physique. Les Raptors peuvent réduire leurs effectifs avec Pascal Siakam au 5 et Kawhi au 4, mais ils n’ont pas la marge d’erreur, pas plus que l’équipe qui a essentiellement réinventé le jeu de la petite balle en 2015 – pas si Siakam ne peut pas reprendre sa place. assertivité de la saison régulière.

(Et si VanVleet ne peut pas tirer 76,5% de ses 3 buts comme il l’a fait lors des trois derniers matches de la phase finale de la Conférence de l’Est, Toronto espérait que quelqu’un d’autre le pourrait.)

6. Qui est le plus intrigant de ce mec de la finale?

Kram: Patrick McCaw. Il ne participera probablement pas beaucoup à ces finales. Il n’est plus apparu à Toronto depuis les dernières minutes du dernier match de la sixième journée de la demi-finale de la conférence. Si Nick Nurse réduit sa rotation au fur et à mesure de la progression des séries, McCaw serait un choix étrange pour une minute de plus. Même s’il joue, peut-être pour donner de la profondeur à la lutte contre les petites formations de Golden State, il n’aura probablement pas beaucoup d’impact. Le guerrier devenu Raptor, par l’intermédiaire des Cavaliers, n’a marqué que 13 points en neuf matchs lors de ses deux derniers voyages en phase finale, les deux avec Golden State.

C’est le plaisir de la présence de McCaw dans cette série: si les Raptors s’imposent pour donner à McCaw sa troisième victoire en finale après son précédent match avec Golden State, il aura autant de bagues que Steph Curry. Il aura autant de bagues que Klay Thompson. Il aura autant de bagues que Draymond Green et Andre Iguodala et Shaun Livingston. Il aura plus sonne que Kevin Durant. McCaw pourrait avoir trois bagues en trois saisons NBA – alors méfiez-vous, Robert Horry. Personne en dehors du noyau des Celtics des années 1960 n’a plus de bagues que les sept de Horry, mais si gagner est tout, il serait impossible d’imaginer un début de carrière plus gratifiant.

7. Drake devrait-il être exclu des finales?

Gonzalez: J’ai traversé un voyage sur Drake. Au début, j’étais agnostique envers Drake. S’il voulait se positionner comme le superfan des Raptors et que Toronto était cool avec ça, cela ne me dérangeait pas beaucoup. Ensuite, j’ai complètement échappé à lui quand il a décidé de renverser sa propre malédiction en portant le short Sixers et en restant à la maison pour ce match fatidique de Toronto.

À quel point devez-vous être narcissique pour imaginer et croire en votre propre malédiction? Sans oublier que le numéro de référence des Raptors de Toronto Un fan a raté le numéro des Raptors de Toronto. 1 moment de séries éliminatoires dans l’histoire de la franchise. Huer. J’ai hué cet homme. Mais ensuite, il a infligé à Nurse plusieurs contacts avec le dos du public, et maintenant je suis de retour. Non seulement s’est-il sciemment et sciemment lui-même, mais il a invité une perle hilarante et sérieuse se demandant si ses «singeries [are] bon ou mauvais. »Je lui dis de le mettre sur le côté du terrain avec de l’huile et une table de massage, et que nous devenions bizarres.

8. Quel héritage sera le plus modifié en remportant la finale?

Verrier: Kawhi. Le 1B clair est Curry, qui a l’opportunité de remporter cet insaisissable joueur finaliste des finales; remporte sa quatrième bague (c’est-à-dire un de plus que LeBron); et revenez au début de la conversation pour le meilleur joueur de la ligue, libéré de tout astérisque indiquant qu’il n’est pas le meilleur joueur de sa propre équipe. Mais avec tout le respect que je vous dois, c’est Leonard. L’année dernière à la même époque, sa carrière était sur une jambe. Et même au moment où il retrouvait sa forme en tant qu’invité estimé à Toronto, son éclat était étouffé par les signes de ce qui avait été perdu en douane: la gestion de la charge constante, un saut vertical qui ne pouvait pas dégager une table basse. Giannis a dominé l’Est par sa domination physique, à la manière d’un Shaq en début de carrière; Leonard a eu plus de malice, comme un Kobe en fin de carrière.

Mais en quatre matchs, Leonard s’est emparé de la chaîne de Giannis et est devenu le véritable successeur de LeBron à l’est. Le meilleur joueur de la conférence et les Raptors jusqu’à la finale, après presque une demi-décennie d’échec de la franchise, renverse instantanément Leonard dans l’échelon supérieur des joueurs de la journée (et lui assure probablement manger gratuitement à Toronto pour toujours, peu importe ce qu’il décide cet été). Mais devenir le deuxième joueur à faire tomber peut-être la plus grande équipe jamais assemblée? C’est la matière des légendes.

9. Engagez-vous: qui va gagner et dans combien de jeux?

Ryan: Guerriers sur six. Je pense qu’ils vont jouer pour ça aussi, sachant qu’ils pourront le gagner avec le dernier match chez Oracle.

Devine: Guerriers sur six. Je crois que l’avantage du terrain est important; Je ne crois tout simplement pas que cela compte autant pour les Warriors, qui ont remporté au moins un match sur route en 22 directement séries éliminatoires. Ils réussiront 23 en remportant le premier ou le deuxième match à Toronto avant de terminer à la maison avec une équipe de Raptors très bonne mais pas assez bonne, complétant trois championnats et quatre tournois en cinq ans pour envoyer Oracle (et peut-être KD?) avec style.

Chau: Guerriers sur six. Kawhi est suffisant pour balancer quelques jeux par lui-même. C’est tout le monde autour de lui qui me rend anxieux.

Gonzalez: Guerriers sur six.

Kram: Guerriers sur cinq. Pas besoin d’analyse trop compliquée. Sans Durant, les Warriors ne sont pas aussi dominants qu’ils ont regardé un adversaire relativement faible de la finale de la conférence à Portland. Mais ce sont toujours les Warriors, qui ont remporté 18 des 19 séries éliminatoires des cinq dernières saisons; qui se vante encore de la magie offensive de Curry; qui font appel à plusieurs membres du Hall of Famers en tant que membres de soutien; qui entrera en finale avec plus d’une semaine de repos. Les Raptors ne semblent pas posséder la garde et la profondeur de l’aile pour correspondre aux petites formations de Golden State, et leurs joueurs sont beaucoup plus incohérents que Green et Thompson. Golden State achèvera les trois premières tourbes de la NBA depuis les Lakers de Shaq-Kobe avec une relative facilité.

Verrier: Guerriers sur six. L’acte Rambo de Kawhi lors de la Conférence de l’Est a été aussi impressionnant que certains des meilleurs de LeBron dans l’histoire récente, mais il a fallu un miracle – et un coup de poing inopportun – pour que même James mette fin à la machine à mort des Warriors.

Uggetti: Guerriers sur six. Kawhi est trop bon, même pour la défense de Golden State… mais il aura deux matchs à Toronto, soit deux matchs de plus que quiconque ne le ferait sans Kawhi de son équipe. Curry mettra le feu aux deux premiers matchs avant que Durant ne revienne et le ferme. Durant le vote, le MVP de la finale sur Steph sera obtenu et Twitter fondra.

Une version antérieure de cet article indiquait un nombre incorrect pour la série de séries de Warriors en séries éliminatoires avec au moins une victoire sur la route. Il est 22 ans, pas 19 ans.

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