Dick Butkus, légende des Bears de Chicago, conseille à Roquan Smith: «Soyez violent»


L’ancienne star de Georgia, Roquan Smith, devrait être la prochaine dans la longue lignée des secondeurs de Chicago Bears.

Les Bears et les secondeurs sont deux choses qui vont bien ensemble. Mike Singletary, Brian Urlacher, Dick Butkus… pour en nommer quelques-uns des plus grands qui ont porté l’uniforme de la franchise.

La semaine dernière, Chicago a célébré le centenaire de l’histoire de Bears, où la franchise a invité certains des plus grands joueurs de l’équipe à revenir célébrer.

Lors de la célébration des Bears100, Smith a passé beaucoup de temps avec Dick Butkus, légende de la NFL, l’un des meilleurs de son histoire.

Smith a eu la chance d’obtenir quelques conseils de Butkus, qui a donné un conseil simple au secondeur.

«Sois violent», dit Butkus à Smith.

Après un début non conventionnel dans la carrière de Smith dans la NFL l’an dernier, les fans de Bears n’ont pas mis longtemps à se mettre à adorer le secondeur de Georgia.

Il s’agit tout d’abord de l’incident où l’iPad de Smith, qui contenait le livre de jeu de l’équipe, a été volé dans son véhicule. Ensuite, il y a eu le problème en raison de la langue dans son contrat de recrue. Après une blessure de 29 jours, Smith s’est blessé au tendon du jarret juste une semaine après avoir rejoint la pratique de l’équipe. Il a raté toute la pré-saison.

Cependant, durant la saison régulière, Smith était un monstre absolu sur le terrain, tout comme il l’était pendant son séjour en Géorgie. En 16 matchs, dont 14 départs, il totalise 121 meilleurs plaqués par équipe, dont 89 arrêts en solo, 8 plaqués pour une défaite et cinq sacs. Lors de son premier match en séries éliminatoires en carrière, il totalisait sept plaqués et une interception. Smith a terminé sa saison recrue 13e dans la NFL en plaqués au total.

Et juste comme ça, les fans de Bears avaient oublié le drame qui entourait Smith, un gars par ailleurs calme et humble, après l’avoir pris la huitième place du classement final de la NFL.

Smith est déjà considéré comme l’un des meilleurs jeunes joueurs de la NFL. Sa vitesse de latéral à latéral est aussi bonne que possible, il prend les angles corrects par rapport au porteur du ballon, ses tacles sont bien au-dessus de la moyenne pour un joueur qui entre dans sa deuxième année et sa couverture de passes s’est considérablement améliorée au cours de sa saison recrue.

Smith est sur la voie de la célébrité et son nouvel entraîneur de secondeurs internes, Mark DeLeone, pense qu’il dispose de tous les outils nécessaires pour devenir l’un des joueurs d’élite à son poste dans la ligue.

"Il a les outils, toutes les compétences et les traits de personnalité pour être un joueur d’élite de premier plan à ce poste", a déclaré DeLeone.

«Il a les compétences, le niveau de talent et les traits de personnalité pour être ce joueur», a répété DeLeone.

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