Des changements exacerbants ne peuvent atténuer l'attrait du jeu des contrats à terme de la MLB


CLEVELAND – Alors qu’il se battait pour les obstacles lors du Junior Home Run Derby à Miami en 2017, Jarred Kelenic a jeté un coup d’œil aux meilleurs espoirs rassemblés pour regarder les adolescents le prendre et le déchirer.

Après avoir frappé dans une grande ligue de baseball, Kelenic a fait une prédiction à sa famille.

J’ai dit à mes parents et à mon agent, il y a deux ans, que j’allais jouer à ce jeu (le Futures Game) dans deux ans. Et le fait que cela soit devenu réalité est assez spécial », a déclaré Kelenic, qui est désormais le principal espoir de l’organisation des Mariners.

La prédiction de Kelenic rappelle à quel point le jeu du futur peut être important. Son prochain rêve est de devenir un grand champion, et il considère le jeu des contrats à terme comme une étape importante dans cette voie.

Après chaque match, les joueurs ont expliqué à quel point cette journée était importante.

«C’était plus que ce à quoi je pouvais m’attendre. Ce fut l’une des expériences les plus cool de ma vie », a déclaré Nolan Jones, joueur de troisième but des Indiens. «C’est un petit club. Lorsque vous regardez autour de vous, il y a une tonne de joueurs de baseball incroyables ici.

Dans le sport, le Futures Game est une très grosse affaire. C’est un succès retentissant. Les joueurs se soucient vraiment du jeu et de la validation qu’il apporte. C’est l’un des plus grands honneurs qu’un joueur mineur puisse recevoir sans être appelé par les majors.

De l’extérieur, même 20 ans après ses débuts, c’est toujours le match qui ne trouve pas sa place dans le week-end All-Star de la MLB. C’est un produit de niche dans un sport de masse.

Le Futures Game est l’un des meilleurs produits de niche. Pour les inconditionnels du baseball, il ne peut être surmonté. Sur un terrain, nous pouvons tous voir 50 des meilleurs espoirs du baseball jouer dans un match.

Le jeu AFL Fall Stars est génial, mais il n’a pas le pitching du Futures Game. Aucun match des étoiles des ligues mineures ne peut s’approcher de l’énorme talent des alignements des matchs à venir. Sur un terrain dans un jeu, nous avons vu Royce Lewis, Gavin Lux, Carter Kieboom et Errer Franco tous jouent shortstop. Luis Robert et Jo Adell se tenait côte à côte dans le champ extérieur de la Ligue américaine. Les balles rapides de 102 km / h de Nate Pearson ont été excellentes après Ian Anderson et Deivi Garcia.

C’est bien. C’est tout ce que Baseball America a imaginé lorsqu’elle a proposé pour la première fois un jeu prospect dans les premières années du magazine.

Mais c’est une niche.

Le fan occasionnel de baseball du week-end All-Star adore le jeu de balle-molle des célébrités autant que le jeu Futures.

Arrêtez.

Soyons honnêtes. Ils aiment plus le jeu de softball.

La MLB fournit à chaque équipe deux sièges de dépisteurs gratuits pour le Futures et les équipes peuvent acheter des sièges de dépisteurs supplémentaires. Mais ces sièges ne se trouvaient pas juste derrière le marbre – l’endroit où les dépisteurs doivent être pour faire leur travail. Les sièges des éclaireurs se sont retrouvés dans les rangées derrière le cercle du pont.

Lorsque certaines équipes ont demandé pourquoi leur siège n’était pas derrière le marbre, on leur a répondu que c’était ce que la MLB pouvait faire de mieux, mais qu’il espérait que des sièges s’ouvriraient car les partisans quitteraient la salle après la fin du match de softball. Et c’est exactement ce qui s’est passé. À la fin de la partie de softball, les partisans sont partis et de nombreux éclaireurs ont ramassé leur sac à dos et ont trouvé de nouvelles places derrière le marbre.

La diffusion du jeu Futures sur le réseau MLB a été riche en moments formidables – la perspicacité tirée de la présence d’un si grand nombre de joueurs est excellente – nous avons entendu dire que le droitier Padres, Luis Patino, attaquait Jo Adell pour terminer le match. L’audio dans le jeu de Royce Lewis était excellent. L’interview de Taylor Trammell juste après avoir tenté de voler à la maison était meilleure que presque toute interview en jeu dans un match de la MLB.

Et Jim Callis, ancien membre du personnel de Baseball America et maintenant analyste de la MLB Pipeline, a passé un bon moment en qualifiant le match décisif de Sam Huff juste avant que la balle ne quitte le bâton de Huff.

Mais tous les félicitations au sujet de la télédiffusion étaient plus que noyées par les plaintes des inconditionnels du baseball selon lesquelles les premières manches de l’émission avaient été passées à se remémorer Souvenir du Temple de la renommée Ken Griffey Jr. tout en analysant rarement les perspectives sur le terrain. Le réseau MLB tentait de placer une enveloppe autour du jeu des contrats à terme qui le rendait plus accessible aux fans occasionnels en leur offrant une performance de tous les temps. Pour les inconditionnels, cette approche signifiait qu’il n’y avait pas assez de temps pour parler de Franco, MacKenzie Gore et d’autres stars du futur. Les frictions des fans occasionnels contre les intrépides font que le Futures Game diffuse une corde raide difficile.

Le Futures Game a été transféré à une heure de grande écoute cette année, car il a troqué ses positions avec le Celebrity Softball Game, qui est généralement le bonnet de nuit du dimanche des étoiles. Mais dans le commerce, le jeu est passé de neuf manches à sept. Le raisonnement était de s’assurer que le jeu se terminait assez rapidement pour ne pas retarder un concert et un feu d’artifice de Joan Jett après le match.

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Wind amortit le jeu Power for Futures BP

Il y avait peu de longs circuits à la maison au Futures Game BP, car des vents forts atténuaient la puissance de chacun.

Dans la communauté du scoutisme et du baseball, le passage aux listes AL / NL de World vs. US a été bien accueilli. L’intention de la MLB était de mieux représenter les clubs de la MLB, où se trouvent de nombreux joueurs du monde entier. Les deux équipes ont maintenant un mélange de joueurs américains et internationaux. Dans l’interrupteur, les listes ont été améliorées, la nouvelle flexibilité facilitant un peu la tâche de remplir les listes.

Lors de conversations avec des dépisteurs et des officiels de la réception, ainsi que des passionnés acharnés du baseball, le passage à sept manches est presque universellement bloqué. Oui, c’est un match des étoiles et personne ne se soucie vraiment de savoir qui gagne – clairement, parce que le match s’est terminé sans vainqueur. Mais c’est la meilleure vitrine de la saison pour les espoirs des ligues mineures. C’est le plus grand honneur qu’un joueur mineur puisse recevoir, à part un appel aux majors. Si la Ligue américaine ne s’était pas ralliée à la fin du septième, quatre lanceurs différents n’auraient pas participé au match. Même avec une manche supplémentaire, deux lanceurs n’ont pas lancé.

C’est peut-être un rêve impossible de croire que le Futures Game puisse être considéré comme le service ultime pour les plus grands fans de baseball. Les tentatives visant à habiller le jeu de manière à plaire également à des fans plus occasionnels vont probablement continuer.

Mais pour les fous du baseball, cela vaut la peine d’aggraver les choses. Parce que le Futures Game reste un événement apparemment trop beau pour être vrai.

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