Comment l’outsider Kioni a conquis le monde du volleyball


Quatre titres de la Coupe d’Afrique des femmes, quatre médailles d’or des Jeux africains et la victoire historique du Grand Prix FIVB Groupe 3, ainsi que d’innombrables réalisations, suffisent à rendre tout chef de fédération satisfait de ses réalisations.

Mais si vous pensiez que gagner seul était suffisant pour étancher la soif de tous les êtres humains, alors vous ne l’avez pas encore rencontré.

«C’est quelque chose qui me dérange et me dérangera pour le reste de ma vie. Il va sans dire que nous avons de bons joueurs à travers le pays, mais il est triste qu’ils n’aient pas obtenu la bonne volonté des sponsors. Mais j’espère qu’un jour cela reprendra », me dit Waithaka Kioni, président de la Fédération kenyane de volleyball, avec un geste animé alors que nous nous installons pour l’interview dans son bureau de Muthaiga, Nairobi.

Le président de la Fédération kenyane de volleyball, Waithaka Kioni, fait un geste lors d'un entretien avec Nation Sport à son bureau de Nairobi, le 10 janvier 2020. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

Le président de la Fédération kenyane de volleyball, Waithaka Kioni, fait un geste lors d’un entretien avec Nation Sport à son bureau de Nairobi, le 10 janvier 2020. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

C’est l’incapacité de porter l’équipe masculine de volleyball – à la fois au beach et au volleyball en salle – aux plus hauts sommets de leurs homologues féminines qui hante l’administrateur chevronné.

Au 19e siècle, alors que la civilisation se dessinait encore dans le monde occidental, le philosophe américain Henry David Thoreau a déclaré: «Tirez le meilleur parti de vos regrets; ne jamais étouffer votre chagrin, mais tendre et le chérir jusqu’à ce qu’il en vienne à avoir un intérêt séparé et intégral. Regretter profondément, c’est revivre. »Thoreau ne savait probablement pas que ses paroles seraient pertinentes au 21e siècle et probablement pour le reste des années où la race humaine existera.

Très peu de personnes au volleyball sont tenues en haute estime comme Kioni, qui fait également office de vice-président du CAVB et occupe le même poste au Comité national olympique du Kenya (Noc-K). Pour un homme qui fait partie de l’administration du sport depuis plus de trois décennies, où il a été témoin et supervisé des hauts et des bas suprêmes, il est difficile de croire qu’il est toujours plein d’une vigueur modeste.

«J’ai deux ans pour terminer mon deuxième mandat. Mais à ce moment-là, je quitterai mes fonctions la tête haute », a déclaré la femme de 68 ans.

Le président de la Fédération kenyane de volleyball Waithaka Kioni pose pour des photos avec un trophée et un ballon lors d'une interview avec Nation Sport à son bureau de Nairobi le 10 janvier 2020. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

Le président de la Fédération kenyane de volleyball Waithaka Kioni pose pour des photos avec un trophée et un ballon lors d’une interview avec Nation Sport à son bureau de Nairobi le 10 janvier 2020. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

Kioni est tout sourire, et à juste titre. La poussière n’a pas encore été réglée depuis que l’équipe nationale féminine de volleyball, les Malkia Strikers, a scellé le seul billet réservé à l’Afrique aux Jeux olympiques de Tokyo jeudi à Yaoundé, au Cameroun. Le Kenya a émergé en tête des qualifications disputées dans un tournoi à la ronde, battant l’Egypte, le Botswana, les hôtes et ses rivaux camerounais et nigérians au score.

La skipper de l'équipe nationale féminine de volleyball du Kenya, Mercy Moim, est accueillie par des danseurs traditionnels à l'aéroport international Jomo Kenyatta le 10 janvier 2020 à l'arrivée de l'équipe du Cameroun où l'équipe s'est qualifiée pour les Jeux olympiques. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

La skipper de l’équipe nationale féminine de volleyball du Kenya, Mercy Moim, est accueillie par des danseurs traditionnels à l’aéroport international Jomo Kenyatta le 10 janvier 2020 à l’arrivée de l’équipe du Cameroun où l’équipe s’est qualifiée pour les Jeux olympiques. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

Pour Kioni, mettre fin à une attente de 16 ans pour un retour aux Jeux d’été est un grand cadeau pour lui alors qu’il se prépare pour son chant du cygne. Mais il y a plus.

L’administrateur chevronné est le chef de mission de l’Équipe Kenya aux Jeux de Tokyo en 2020, et son souhait était de diriger la délégation du pays au Japon avec son équipe en remorque.

Il a été présent lorsque les reines africaines se sont rendues aux Jeux olympiques de 2000 (Sydney), 2004 (Athènes) et maintenant de Tokyo, mais sa quête insatiable de plus de gloire reste incontestable.

"Malkia Strikers remportant le Grand Prix a placé le Kenya à un autre niveau et depuis lors, les gens ont associé le Kenya non seulement à l’athlétisme et au rugby, mais aussi au volley-ball", dit-il en réfléchissant à son mandat.

Alors que l’équipe féminine a au fil des ans gagné et dîné avec le vairon et le puissant dans une égale mesure à travers le monde, l’équipe masculine a été décevante.

En août dernier, alors que l’équipe féminine de volleyball célébrait la rétention de la médaille d’or des Jeux africains au Maroc et que son équipe de volleyball de plage avait remporté l’argent, les équipes masculines étaient à nouveau absentes de la compétition.

Non pas que l’équipe masculine n’ait pas eu sa part d’opportunités, mais Kioni attribue leur manque de succès à une mauvaise facilitation. L’équipe a participé aux éliminatoires des Championnats du monde de volleyball FIVB 2018 au Rwanda, mais a faibli.

Et c’est un regret qui alourdit le chef de la KVF depuis des années.

Le président de la Fédération kenyane de volleyball Waithaka Kioni plongé dans ses pensées lors d'une interview avec Nation Sport dans son bureau de Nairobi le 10 janvier 2020. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

Le président de la Fédération kenyane de volleyball Waithaka Kioni plongé dans ses pensées lors d’une interview avec Nation Sport dans son bureau de Nairobi le 10 janvier 2020. PHOTO | SILA KIPLAGAT | GROUPE DES MÉDIAS NATIONAUX

Fait intéressant, Kioni n’a même pas joué au volley-ball au cours de ses années de formation. Il était footballeur et c’est ainsi qu’il est entré dans le monde du sport.

Mais ce n’est qu’un des nombreux chapeaux que le père de quatre enfants porte. Quelques années après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Nairobi où il a étudié l’administration publique, Kioni a rejoint le Standard Group en 1978/79 mais a quitté pour la Kenya Pipeline Company en 1980 où il a travaillé au bureau des relations publiques. Il a ensuite figuré pour l’équipe de football du Kenya Pipeline en 1986 dans la Ligue nationale avant que l’équipe ne soit dissoute des années plus tard, le joueur devenu retraité de l’équipe nationale, McDonald Mariga, ayant été présenté pour l’équipe à un moment donné.