Comment le coronavirus bouleverse la chaîne d’approvisionnement de l’industrie technologique – Quartz


De notre obsession

En regardant Big Tech comme la prochaine Big Oil.

La propagation du coronavirus mortel a secoué l’industrie technologique.

Des iPhones aux téléviseurs LCD, une grande partie de la technologie grand public mondiale est fabriquée en Chine ou repose sur des pièces fabriquées sur place. La nation est le plus grand fabricant mondial de téléphones portables, d’ordinateurs et de téléviseurs. Elle exporte des milliards de dollars de marchandises chaque année.

Le coronavirus a eu un impact évident et immédiat sur cette productivité, car les bureaux et les usines à travers le pays arrêtent leurs opérations. Selon la rapidité avec laquelle le virus continue de se propager, les analystes estiment que la chaîne d’approvisionnement technologique mondiale pourrait être sérieusement touchée, entraînant des retards et des pénuries de produits.

La Chine est le plus grand marché mondial de smartphones depuis 2013, donnant naissance à des entreprises comme Huawei, Vivo, Oppo et Xiaomi. Même si la menace du coronavirus commence à baisser rapidement, il pourrait s’écouler des semaines avant que les fabricants chinois de téléphones portables ne restaurent leurs opérations, y compris les chaînes d’approvisionnement et la logistique, a écrit Gerrit Schneemann, analyste chez IHS Markit, dans un courriel à Quartz. Les ventes intérieures de smartphones devraient chuter de façon spectaculaire en Chine ce mois-ci et ne devraient pas se redresser avant mars. Mais ce n’est que si l’épidémie est contenue dans les deux prochaines semaines.

«Cependant, la possibilité que cette situation se prolonge au-delà d’un mois ou deux ne peut être exclue. À long terme, la reprise de la chaîne d’approvisionnement prendra plus de temps, ce qui affectera non seulement la Chine et l’Asie-Pacifique, mais aussi l’approvisionnement mondial », a écrit Schneemann.

Un porte-parole de Huawei a déclaré à Quartz que l’impact du coronavirus sur sa chaîne d’approvisionnement était «limité», bien qu’il surveille la situation. Plus tôt ce mois-ci, la société a repris la production d’appareils grand public et d’équipements de transport après une fermeture temporaire. Les employés de la société dans la province du Hubei, où les médecins ont diagnostiqué des centaines de personnes atteintes de coronavirus, ont travaillé à distance. La société a également reporté sa conférence annuelle des développeurs à Shenzen, qui devait commencer le 11 février.

Des entreprises venues d’ailleurs – comme Samsung, Google, Sony et d’autres – ont progressivement déplacé leurs usines de smartphones hors de Chine ces dernières années, se délocalisant dans des pays où les coûts de fabrication sont moins élevés, comme le Vietnam ou l’Inde. Mais ces entreprises comptent toujours sur la Chine pour de nombreux composants utilisés dans leurs smartphones, tels que les capteurs ou les écrans en verre.

La chaîne d’approvisionnement d’Apple, par exemple, reste profondément liée à la Chine. Dans les usines Foxconn de Zhengzhou et de Shenzen, où les iPhones d’Apple sont assemblés, seulement 10% des employés étaient retournés au travail lundi, selon Reuters. Les usines constituent une grande partie de la chaîne de montage mondiale d’iPhone, et tout nouveau retard pourrait avoir un impact sur les expéditions mondiales.

Apple a fermé tous ses magasins de détail, bureaux corporatifs et bureaux à contrat en Chine continentale le 1er février, par «une grande prudence». Et tandis que les activités de vente au détail chinois d’Apple devaient reprendre à l’échelle nationale le 9 février, les ouvertures semblent désormais différées indéfiniment. Apple devait sortir un iPhone SE2 moins cher en mars. Mais cela aussi peut maintenant être reporté, ont déclaré les fournisseurs à Nikkei Asian Review.

La Chine fabrique également environ la moitié des écrans LCD du monde pour les téléviseurs, les ordinateurs portables et les écrans d’ordinateur. Il y a cinq usines LCD situées dans la ville de Wuhan, une capitale provinciale et une plaque tournante commerciale qui est au centre de l’épidémie de coronavirus. Les opérations dans ces usines ont été interrompues après que les autorités chinoises ont placé la ville entière en quarantaine le mois dernier. L’analyste d’IHS Markit, David Hsieh, a déclaré dans un courriel à Quartz que la capacité de ces usines pourrait chuter de moitié en février. Cela obligera probablement les fabricants chinois à augmenter les prix pour faire face à la pénurie.

Facebook a déclaré la semaine dernière que le coronavirus aurait un impact sur la production de son casque Oculus Quest, selon UploadVR. La société a récemment cessé de prendre de nouvelles commandes pour le casque VR autonome.

Les conséquences du Coronavirus pour la Big Tech peuvent être ressenties même en dehors de ses effets sur la chaîne d’approvisionnement technologique mondiale.

Plusieurs entreprises se sont retirées du Mobile World Congress (MWC) de cette année à Barcelone en raison des craintes entourant le virus. MWC est largement considéré comme l’événement le plus médiatisé de l’année pour l’industrie de la téléphonie mobile. Des entreprises comme Intel, NTT Docomo, Sony, Amazon, ZTE, LG, NVIDIA et Ericsson ont toutes annulé leurs apparitions. D’autres ont revu à la baisse leurs plans pour la conférence, qui doit commencer le 22 février. TCL, la multinationale chinoise d’électronique, a annulé sa conférence de presse prévue au MWC, mais assistera toujours au salon et annoncera de nouveaux appareils. Samsung aura également une présence limitée à l’événement technologique mondial, bon nombre de ses employés coréens et américains choisissant de rester chez eux.

Huawei prévoit toujours d’y assister, mais il faudra que ses employés résidant en Chine restent isolés pendant un certain temps. Les organisateurs de la conférence ont annoncé le 9 février qu’ils interdiraient tous les voyageurs de la province chinoise du Hubei, et exigeront que tous les autres visiteurs prouvent qu’ils sont en dehors de la Chine depuis au moins 14 jours, ce qui est la période d’incubation de la maladie. Les participants à la CMM peuvent s’attendre à des contrôles réguliers de la température et à une politique «sans poignée de main».

L’un des secteurs de l’industrie de la technologie qui n’a pas souffert des efforts pour contenir l’épidémie est le divertissement en ligne. Alors que des millions de citoyens chinois restent à la maison du travail et de l’école pendant des jours, beaucoup se sont tournés vers les jeux vidéo, les films et les médias sociaux pour se distraire. Barrons a indiqué que les temps de jeu et les achats en jeu de la Chine avaient augmenté depuis janvier. Mais si le virus continue de se propager, menaçant l’une des plus grandes économies du monde, ces gains ne dureront probablement pas.