Ce que Game of Thrones nous dit sur le départ de Jony Ive d'Apple [Opinion]


Cela fait plus d’une semaine que Jony Ive quitte Apple, et tout le monde essaie de comprendre ce que cela signifie pour l’avenir de la société.

Selon certains, c’est un coup interne: l’équipe des opérations de Tim Cook a finalement pris le contrôle de l’équipe de conception industrielle d’Ive, et la gloire de la société en matière d’innovation est révolue. D’autres prétendent que les jours d’Ive ont été comptés depuis que son rêve d’une Apple Watch en or massif s’est effondré.

Comment peut-il y avoir autant de comptes rendus contradictoires du départ d’un seul homme? Étonnamment, c’est peut-être pour la même raison que la dernière saison de Jeu des trônes sucé. Tout se résume à la façon dont nous racontons des histoires.

Laissez-moi vous raconter une histoire

Le récit épique de Apple va quelque chose comme ça. Il était une fois, Steve Jobs, injustement licencié de sa propre entreprise. Ses successeurs ont lutté en son absence et l’ont finalement supplié de revenir. De retour à la barre, la collaboration de Jobs avec Jony Ive a débouché sur une série de produits à succès. Lorsque Jobs est décédé, Ive a porté le flambeau à sa place, veillant à ce que le design soit au cœur de tout ce que Apple a fait.

Comme la plupart des histoires, bien qu’il y ait une part de vérité dans ce récit, c’est une simplification excessive. Si cela ne prenait que deux personnes pour renverser la situation d’Apple, il faut se demander ce que les milliers d’autres employés de la société faisaient tout le temps.

Récits physiologiques: Steve Jobs a sauvé Apple

Steve Jobs occupe évidemment une place importante dans le récit d'Apple
Steve Jobs occupe évidemment une place importante dans le récit d’Apple.
Photo: Apple

Ce genre de narration est parfois appelé la théorie des grands hommes. Si vous pensez que cela semble un peu sexiste, vous avez raison. L’idée remonte au XIXe siècle, lorsque le philosophe écossais Thomas Carlyle a écrit: «L’histoire de ce que l’homme a accompli dans ce monde constitue, au fond, l’histoire des grands hommes qui ont travaillé ici.

Carlyle a soutenu que nous devrions oublier tous les grogneurs qui font le travail difficile. Au lieu de cela, nous devrions nous concentrer sur une poignée de types privilégiés qui prennent tout le crédit. Ce genre de narration crée un récit simple et convaincant. Mais il manque beaucoup de détails importants.

Comme notre propre Leander Kahney l’a récemment expliqué, cela conduit à un culte de la personnalité. Lorsque nous nous concentrons sur des leaders charismatiques comme Jony Ive, nous avons tendance à négliger l’importante contribution des 132 000 autres employés d’Apple.

Récit technologique: NeXTSTEP sauvé Apple

Mais il y a d’autres façons de raconter la même histoire. On est d’un point de vue technologique. Apple a inventé le système d’exploitation graphique moderne avec Mac OS. Mais Microsoft Windows l’a bientôt éclipsé en offrant des fonctionnalités avancées telles que le multitâche préemptif et la protection de la mémoire. La réponse d’Apple a été un système d’exploitation de nouvelle génération appelé Copland. Le problème était que Copland était tellement infesté de bogues qu’il était inutilisable. Apple a donc acheté un système tiers appelé NeXTSTEP. Cette acquisition éclairée a transformé la fortune de la société en alimentant des produits à succès tels que l’iPhone, l’iPad et l’Apple Watch.

De ce fait, le succès d’Apple repose sur une technologie solide plutôt que sur la créativité. Alors, pourquoi les experts annoncent-ils la fin du concepteur?

L’histoire technologique est vraie, mais une fois de plus, elle laisse de nombreuses informations importantes. NeXTSTEP ne s’est pas transformé en OS X et iOS tout seul.

Conte sociologique: Apple sauvé Apple

Si le succès d'Apple repose sur les contributions remarquables de deux personnes seulement, que faisaient tous les autres membres de la société?
Si le succès d’Apple repose sur les contributions remarquables de deux personnes seulement, que faisaient tous les autres membres de la société?
Photo: Duncan Sinfield

Heureusement, un troisième type de récit peut éclairer davantage cette question et peut-être commencer à donner un sens au départ de Jony Ive. C’est ce qu’on appelle la narration sociologique.

Les fans d’Apple peuvent se sentir insatisfaits de la conclusion du mandat d’Ive chez Apple, mais ce n’est rien en comparaison de la frustration exprimée par certains. Jeu des trônes fans au départ de Daenerys Targaryen.

Au cours de ses sept premières saisons, le spectacle a progressivement construit Daenerys en héros. Le personnage est passé au-dessus de l’adversité, conduisant les esclaves à la liberté et libérant les villes des dictateurs oppressifs. Alors, quand elle est devenue folle et que son dragon a incarné la capitale des Sept Royaumes lors de la dernière saison, de nombreux fans sont restés insatisfaits.

Le récit sociologique de George R.R. Martin

Écrire dans Scientifique américain, Zeynep Tufekci, universitaire et techno-sociologue, a fourni une explication surprenante au retour du fan. Elle a fait valoir que Jeu des trônes le créateur George R.R. Martin excelle dans la narration sociologique. Plutôt que de se concentrer sur les motivations psychologiques internes des individus, ses histoires traitent de la façon dont les personnages réagissent aux événements extérieurs qui se produisent autour d’eux. Jeu des trônes ne concerne aucun individu. Les personnages principaux meurent tout le temps, et pourtant l’histoire continue.

Tufekci soutient que ce type de récit est étranger à Hollywood, où les récits se concentrent traditionnellement sur la psychologie du héros. (Là encore, la théorie du grand homme.)

C’est pourquoi les choses se sont mal passées au cours des dernières saisons de Jeu des trônes. La série télévisée devança les livres de Martin et, sans ses conseils, les producteurs eurent du mal à donner un sens à la fin. Ils ont essayé de raconter une histoire psychologique, en se concentrant sur les motivations internes des personnages, mais la descendance de Daenerys n’avait de sens que dans le contexte de ce qui se passait autour d’elle.

Pourquoi Jeu des trônes peut nous aider à comprendre Apple

L’épopée épique de Daenerys Targaryen a déçu de nombreux fans de Game of Thrones.
L’épopée épique de Daenerys Targaryen a laissé de nombreuses Jeu des trônes les fans ont déçu.
Photo: Helen Sloan / HBO

Contrairement à Westeros, le C-suite de Apple Park n’est pas un lieu fictif. C’est très réel. Mais quand les journalistes écrivent à ce sujet, ils doivent encore d’une manière ou d’une autre transformer les événements en une histoire que le lecteur peut suivre. Ils ont eu du mal à raconter l’histoire du départ d’Ive, tout comme Jeu des trônes les écrivains ont eu du mal à gérer la grande finale de la série.

Les médias ont tenté de présenter Ive à la fois comme un héros et un méchant. D’un côté, il a préservé l’héritage de Steve Jobs et conçu à lui seul tous les produits à succès de la société. De l’autre, il se désengagea de plus en plus tout en se concentrant sur des projets de vanité excessivement coûteux.

Ces deux récits sont une forme de narration psychologique, dans laquelle un personnage (dans ce cas, Jony Ive) est intrinsèquement héroïque ou vilain et que son comportement est entièrement motivé par sa constitution et ses désirs internes. Mais la vérité est que Ive travaillait dans une organisation vaste et complexe, en interaction avec de nombreuses autres équipes. Les produits d’Apple sont toujours le fruit d’une collaboration et non l’inspiration d’un grand homme.

Une organisation qui pourrait vivre des centaines d’années

L'histoire de Jony Ive est certainement essentielle à Apple.
L’histoire de Jony Ive est certainement au cœur d’Apple.
Photo: Portfolio / Groupe d’édition Penguin

Dans une récente interview, Eddie Cue, Vice-président d’Apple, a expliqué que Steve Jobs avait décidé de créer une société «qui lui survivrait et pourrait vivre pendant des centaines d’années…. Il a mis les gens en place et a créé une culture qui, à son avis, ferait cela. ”

Les gens vont et viennent, mais si vous créez la bonne culture dans une organisation, elle survivra à tout individu. Même quelqu’un d’aussi important que Jony Ive.

Apple bénéficie d’une culture d’entreprise qui considère le bon design comme extrêmement important. Ceci, à son tour, crée une réputation qui attire de nouveaux talents dans l’entreprise, créant ainsi un cercle vertueux. Mais l’impact de cette culture s’étend au-delà de l’équipe de conception d’Apple. Tout le monde chez Apple sait à quel point il est essentiel au succès de l’entreprise. Ainsi, les dirigeants d’Apple se mettent en quatre pour garantir l’excellent design. L’équipe chargée des opérations, par exemple, investit d’énormes ressources dans la recherche de solutions permettant de concevoir des conceptions toujours plus ambitieuses en grande quantité.

Même nous, les fans humbles, avons un rôle à jouer. Au fil des ans, Apple a accru nos attentes en matière de conception, à tel point que la société doit en tenir compte. Sinon, Apple risque de provoquer la colère de ses clients les plus fidèles.

Nous avons tous une idée de ce que Apple veut dire. Et peut-être que l’idée – cette compréhension collective de ce qu’est Apple, de ce qu’elle fait et de ce à quoi elle sert – est plus grande que toute autre personne. Même Jony Ive.

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