Ce jour dans l’histoire du baseball: les Mets prennent la première place


Les Mets de New York, après leur victoire contre les Cubs de Chicago début juillet, ont laissé les Mets persuadés qu’ils pourraient attraper les Cubs et gagner l’est de la NL. Lorsque les Mets ont pris une série des Cubs plus tard ce mois-ci pour jouer à moins de 3,5 parties des Cubs, ils l’ont cru encore plus.

Après cela, cependant, les Mets ont sombré. À la mi-août, ils traînaient devant les Cubs avec 9,5 matchs et se retrouvaient à la troisième place, un match derrière St. Louis, champion en titre de la LN.

Cependant, dans la deuxième quinzaine d’août, les Mets sont passés 14-3. Au début du mois de septembre, ils étaient à moins de 4 matchs des Cubs. Tout le monde était hors de la course.

Le 8 septembre, lorsque les Cubs sont venus à New York pour disputer une série de deux matchs contre les Mets, leur avance était réduite à 2,5 matchs. Les Cubs étaient en délire, ils venaient de perdre 4 matchs de suite.

Le premier match de la série était un duel de lancers opposant Jerry Koosman et Bill Hands. Koosman était un garçon de ferme du Minnesota qui, contrairement à son compatriote as des Mets, Tom Seaver, portait sa passion sur sa manche. On a dit que Koosman, coriace, a souvent entraîné le meilleur lanceur de l’opposant dans l’hypothèse selon laquelle les Mets ne devraient pas «brûler» Seaver, leur as.

Y avait-il une vérité à cela? Je ne sais pas. Seaver a attiré Ferguson Jenkins, l’as de Chicago. Mais Hands est l’un des meilleurs joueurs de la fin des années 60 de la NL.

En fin de première manche, Leo Durocher voulait envoyer un message. Il a ordonné à Hands, un lanceur de baseball, de lancer un lancer en profondeur à la tête de Tommie Agee, qui a donné l’avantage aux Mets. Le skipper des Mets, Gil Hodges, n’avait pas à dire à Koosman quoi faire. Koosman a percé le prochain frappeur de Chicago auquel il a été confronté – Ron Santo, le cœur et l’âme de l’équipe.

Les mains en réplique en jetant sur Koosman. Koosman a répondu en raillant Hands pour ne pas avoir lancé assez fort pour blesser qui que ce soit.

Agee avait sa propre façon de se venger. Au bas du troisième, avec deux retraits, il a dominé avec Hands Harrwards à bord. 2-0 Mets.

Les Cubs sont finalement arrivés à Koosman en tête du sixième. Trois simples consécutifs – par Don Kessinger, Glenn Beckert et Billy Williams – et une mouche sacrificielle de Santo égalisent le score. Koosman a dû renoncer à Randy Hundley avec deux absents et des coureurs en première et troisième places pour rester à égalité.

Mais les Mets sont immédiatement retournés au travail au bas de la manche. Agee a continué à tourmenter Mains, cette fois avec un doublé. Il a marqué sur un simple du prochain frappeur, Wayne Garrett. donner aux Cubs une avance de 3-2.

La pièce à l’assiette était serrée et controversée. En l’absence d’outs, Eddie Yost, l’entraîneur de la troisième base, aurait peut-être été mieux avisé de ne pas envoyer Agee. Mais l’arbitre Satch Davidson a qualifié le speedster de Mobile, Alabama, de sécurité.

Koosman a ouvert la septième manche. Mais Beckert et Williams ont commencé la huitième avec des singles. Koosman, cependant, a eu un ballon en double jeu de Santo et a ensuite frappé Ernie Banks. C’était vraiment un tangage d’embrayage.

Koosman a clôturé le match en éliminant trois louveteaux à la neuvième, pris en sandwich autour d’un single de Hundley. L’avance à Chicago était réduite à 1,5 parties.

Le lendemain était le match entre Ferguson Jenkins et Tom Seaver. Les deux avaient remporté 20 parties en 1969. Seaver était le meilleur lanceur cette année-là, cependant, et il possédait un avantage caché lors du match du 9 septembre. Il avait fait moins de départs et moins de manches que Jenkins. Seaver, le jeune lanceur, avait débuté 31 matchs. Jenkins, surchargé par Durocher, en avait déjà 38.

Cela montrait. Les Mets ont sauté sur Jenkins pour deux points dans la première manche et deux autres à la quatrième. Un double de Ken Boswell a conduit dans les deux premiers. Un home run de Donn Clendenon a produit la paire suivante.

Seaver n’a même pas besoin du circuit de Clendenon. Il a limité les Cubs à un point et à cinq coups sûrs alors que les Mets ont remporté une victoire de 7-1.

Il y avait plus dans le jeu que ne le suggère ce compte peu passionnant. En début de quatrième manche, avec Beckert en deuxième position et Williams en assiette, un chat noir est apparu sur le terrain. Il marchait derrière Santo, qui se trouvait dans le cercle du pont, et se dirigeait vers la pirogue de Chicago. Selon Santo, le chat noir “regardait droit Leo [Durocher] et est allé sous les gradins. "

Les louveteaux étaient sur le point de souffler le fanion avant que le chat noir ne se montre. Mais leur déclin s’est accéléré par la suite. En comptant le match du 9 septembre, les Cubs sont allés 8-13 le reste du chemin.

Cependant, ils étaient toujours à la première place le matin du 10 septembre. Mais ce jour-là dans l’histoire du baseball, ils renonceraient finalement à la tête du classement.

À Philadelphie, une chute tardive à Chicago a entraîné la défaite face aux Phillies. Le relais Phil Regan, surutilisé par Durocher, a concédé trois points sans se faire sortir à la huitième manche. Philadelphie a vaincu 6-2.

À New York, les Mets ont fait face à l’expansion des Expos de Montréal avec une double entête. Lors du premier match, le Montréalais Mike Wegener a fait match nul contre Jim McAndrew, qui a presque joué pour 11 lancers.

Alors que le score était à égalité 2-2 en tête de la 12e place, et que Ron Taylor plaquait maintenant pour les Mets, Gene Mauch a entraîné Wegener dans l’attaque du pinceur Kevin Collins, qui avait commencé la saison avec les Mets. Collins a réussi un coup qui semblait pouvoir marquer le but de Remy Hermoso. Cependant, Tommy Agee a abattu Hermoso contre la plaque pour préserver la cravate.

Mauch a fait appel à Bill Stoneman, normalement un démarreur, pour lancer le fond du 12e. Stoneman a retiré les deux premiers Mets, mais Cleon Jones s’est démarquée et Rod Gaspar a marché. Ken Boswell a ensuite terminé le concours avec un simple au centre du terrain.

Lors de la deuxième partie, le jeune joueur de baseball Nolan Ryan des Mets et Howie Reed étaient plus relevés que les partants des Expos. Ce n’était pas un concours.

Les Mets ont sauté sur Reed et Dan McGinn pour 6 points en troisième manche. Ryan a lancé une partie complète en n’accordant qu’un seul point et trois coups sûrs. Il a rayé 11 et amélioré son record à 6-1.

Les Mets avaient gagné 1,5 parties en une seule journée. Ils menaient maintenant les Cubs par un match et ne les suivraient plus jamais en 1969.

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