Calendrier de la NBA Christmas Day 2019: aperçu et analyse, partie par partie | Rapport du blanchisseur


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    Jae C. Hong / Associated Press

    Nous connaissions déjà les affrontements de la NBA le jour de Noël avant l’annonce officielle lundi.

    Cela ne veut pas dire qu’il s’agit d’un cadeau de l’ensemble du calendrier de la NBA.

    LeBron James et Anthony Davis se battront contre Kawhi Leonard, un homme qu’ils ont recruté pour devenir leur coéquipier en juillet.

    Le vainqueur de Bucks-Sixers pourrait finir par déterminer la graine numéro 1 à l’Est en avril. Rockets-Warriors est une version fortement remixée mais toujours Rockets-Warriors. Les pélicans et les pépites verront leurs jeunes superstars sous les projecteurs de Noël pour la première fois, tandis que les Raptors et les Celtics fourniront ce qui pourrait être un aperçu des éliminatoires du premier tour.

    Voici un aperçu des principaux points de discussion pour chaque match

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    Damian Dovarganes / Presse associée

    Los Angeles est le centre de l’univers du basketball cette saison. Les Lakers ont été les premiers à frapper Anthony Davis en envoyant des blocs de construction de dix ans aux Pelicans. Les Clippers ont riposté encore plus fort en juillet.

    L’acquisition de Kawhi Leonard et de Paul George a non seulement été un changement radical dans le basketball, mais elle a également porté un coup sévère aux Lakers, qui ont attendu la période des temps libres pour tenter de décrocher le titre de joueur final de la finale. Les Lakers ont dû rapidement changer et compléter leur liste autour de Davis et LeBron James avec un groupe d’agents libres restants qui ne faisaient pas partie de la première bonanza.

    Il est juste de dire que les Lakers ont fait de leur mieux dans les circonstances. Danny Green a attendu et obtenu un gros contrat de deux ans après la meilleure saison de tournage de sa carrière. Davis a aidé à convaincre un Cousins ​​DeMarcus motivé de signer un contrat d’un an dans l’espoir de faire revivre son stock. Les Lakers ont également ajouté des joueurs de basket professionnels tels que Jared Dudley et Avery Bradley, dont les meilleurs jours sont probablement derrière eux mais peuvent encore contribuer à leurs rôles.

    Encore.

    Les Lakers ont acquis Anthony Davis, mais les Clippers ont gagné l’été. Ce sont les Clippers, et non les Lakers, qui sont considérés comme les favoris de l’Ouest. Nous ne parlons pas assez de la façon dont les Lakers ont ajouté LeBron et AD au cours des étés consécutifs et ils se sentent en quelque sorte comme si leur alignement était une déception – et tout cela à cause des Clippers.

    C’est une rivalité qui va bien avec deux places de choix sur le calendrier de la NBA. Les Lakers-Clippers participeront à la soirée d’ouverture de la NBA et donneront la vedette aux matchs de Noël.

    Ces deux équipes se concentrent plus intensément sur mai et juin que sur décembre. Les charges seront gérées, les rotations défensives seront laxistes et les deux équipes pourront jouer la concurrence certains soirs. Ce ne sera pas une de ces nuits. La bataille pour L.A. est la plus grande intrigue de cette saison NBA, et les rivaux voudront revendiquer leur droit au trône sous les projecteurs les plus brillants de la saison régulière.

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    Matt Slocum / Presse associée

    Il est possible que nous voyions deux finales de conférence en avant-première le jour de Noël. Les Clippers-Lakers seront tributaires de l’ensemencement dans un Ouest chargé; aucune des deux équipes ne semble susceptible de jouer à tapis sur la gloire de la saison régulière, alors il est possible qu’elles se retrouvent du même côté de la fourchette.

    Les Bucks et les Sixers, à l’exception d’une blessure majeure, sont les favoris en fuite à l’Est. Milwaukee tentera une fin décevante de la saison des contes 2018-1919. Giannis Antetokounmpo et Cie étaient à deux jeux de la victoire avant de se noyer dans une mer de seaux Kawhi.

    Antetokounmpo revient cette saison avec un regain d’attention, au point qu’il a déjà informé les fans de Bucks d’arrêter de l’appeler MVP. Il a déclaré à Ohm Youngmisuk d’ESPN:

    "Il y a beaucoup de choses que je peux améliorer. Tout d’abord, [I have to] regarde-moi avant que je regarde quelqu’un d’autre. Essayez de vous améliorer le plus possible. Il y a beaucoup de choses sur lesquelles j’ai eu à travailler dans mon jeu.

    "Beaucoup de gens disent:" Vous êtes le MVP, vous êtes l’un des meilleurs joueurs de la ligue, vous êtes tellement dominant. " Mais je pense que je peux aller mieux. Je pense que je suis à 60% de mon potentiel, aussi bien que je peux être. Je veux juste être meilleur. Si je me retrouve dans la même situation [in the conference finals], mieux réagir, mieux jouer, mieux jouer, mieux exécuter. "

    Les Sixers ont perdu Jimmy Butler et JJ Redick cet été et se sont améliorés et Plus profond. Josh Richardson a été remplacé par Red Bull lors du 2, et Al Horford a été choisi pour signer dans le 4 et créer le plus grand alignement partant de la NBA. Aucun joueur parmi les cinq de départ des Sixers n’est plus court que 6’6 ". Richardson est le seul joueur qui n’a pas 6’9" ou plus.

    Mike Scott, Kyle O’Quinn, James Ennis, Raul Neto, Trey Burke et Zhaire Smith assumeront la responsabilité du banc, qui reste fragile mais meilleur que l’unité de la saison dernière.

    Les Bucks sont plus faibles que la saison dernière après avoir perdu Malcolm Brogdon; les Sixers sont plus forts mais dépendent de la santé de leur alignement de départ. Il semble qu’il n’y ait pas d’équipes à moins d’un kilomètre d’entre elles au sommet de la conférence. Cela pourrait faire éclipser les Clippers-Lakers comme le match le plus intense de la journée.

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    David Zalubowski / Presse associée

    Avec ce jeu, la NBA jette un os aux lurkers de la League League – et à ceux qui veulent simplement voir Zion Williamson igname pendant qu’ils mangent des ignames.

    Les Pélicans sont dans une meilleure position que la plupart des équipes avec un choix n ° 1 au classement général après avoir ajouté Lonzo Ball, Brandon Ingram et Josh Hart à Anthony Davis et ont gardé Jrue Holiday. S’ils étaient à l’est, ils entreraient dans les séries éliminatoires. Mais dans une Conférence de l’Ouest où il a fallu 48 victoires pour entrer en séries éliminatoires la saison dernière, Williamson excellera par moments la saison prochaine plutôt que par la victoire par équipe.

    Les supporters occasionnels qui ne bousculent pas le pavé de la Ligue ne pourront pas enregistrer chaque nuit dans une ligue où près du tiers de la ligue pense pouvoir remporter un titre.

    Donner ce coup de projecteur à Sion montre également que la NBA le considère comme le prochain visage jeune et commercialisable de la ligue. Il y a une raison pour laquelle Luka Doncic et Trae Young sont chez eux à Noël alors que Zion sera à la télévision nationale. Le gars avec plus de 100 millions de dollars qui se dirigent vers son compte bancaire avant de jouer dans un match de NBA mérite tout l’éclat qu’il obtient.

    Les Nuggets sont la meilleure équipe de l’Ouest que personne ne semble prête à reconnaître le meilleure équipe de l’ouest. Nikola Jokic est un choix de dormeur de la NBA MVP. Il a semblé faire ses preuves en tant que buteur lors de la course de séries éliminatoires de Denver, avec une moyenne de 25,1 points, 13,0 rebonds et 8,4 passes décisives tout en conservant 39,3% de ses trois.

    C’est en partie à cause d’un pic important de minutes, mais Jokic a semblé comprendre sa responsabilité en tant que l’un des meilleurs joueurs de basketball au fur et à mesure de la progression des séries. Après avoir effectué 15 tirs ou moins en quatre des cinq premiers matchs des séries, Jokic a réalisé au moins 15 tirs au cours des neuf matchs suivants et en a eu 25 ou plus à quatre reprises.

    Cela dit, les Nuggets, comme les Pélicans, forment une équipe hors du radar du marché national.

    Le fait que la NBA ait donné à ces deux équipes ce projecteur est amusant et conforme aux dernières années, où "NBA Twitter" a tendance à être un jeu de hipstery. Ce seront les Blazers-Jazz de l’ardoise de Noël de cette année. Nous pourrions même avoir la chance de voir les affrontements Jokic-Williamson face à face si Zion exécute une petite balle 5.

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    Andrew D. Bernstein / Getty Images

    Comme toutes les choses Warriors, cette confrontation comporte une tonne de changement. La rivalité qui existait ici au cours des deux dernières séries n’est plus ou se dirige vers un chapitre différent. Kevin Durant a le pied dans un corset à Brooklyn. Klay Thompson ne sera pas près de rentrer d’ici Noël, même selon ses propres prévisions optimistes. D’Angelo Russell s’intègre dans le rôle de Thompson. Chris Paul est parti et Russell Westbrook est à sa place.

    C’est comme lorsqu’une émission de télévision populaire subit des changements massifs après le départ d’un personnage principal. Nous allons avoir un premier regard pour savoir si cela est plus Steve Carell laissant Le bureau ou Shelley Long partant À votre santé.

    Les Warriors seront soit au cœur d’une poussée surprise vers le sommet de l’Ouest grâce à une saison de calibre de joueur par excellence de Steph Curry, soit à un coureur moyen du groupe ayant également le remords de l’acheteur pour un contrat Russell max. Il ne semble pas y avoir beaucoup entre les deux.

    Même avec Thompson, Andre Iguodala et Shaun Livingston, Curry et Draymond Green ont participé à cinq finales consécutives. Ils ne vont pas se faner dans le monde post-KD – et en fait, ils peuvent être motivés pour prendre un départ chaud pour prouver que leur parcours n’est pas terminé. Green semblait particulièrement déverrouillé lors de la course aux séries des Warriors.

    Ajouter Russell était un risque calculé pour une équipe désespérée de ne pas perdre Durant pour rien. All-Star, âgé de 23 ans, fait également partie de sa troisième équipe en cinq saisons. Il sera probablement redirigé vers une quatrième équipe l’été prochain, une fois que Thompson sera en bonne santé.

    Les Rockets se rendront probablement compte que Chris Paul a fait beaucoup plus que crier des ordres dans la cage thoracique des gens. Le mélange Westbrook-Harden sera à son point le plus précaire pendant les séries éliminatoires – un peu comme le mélange Harden-Paul – mais ils auront probablement appris depuis longtemps que Russ ne fait pas très bien sans le ballon dans ses mains.

    Westbrook et Harden ont joué ensemble alors qu’ils étaient à deux moments très différents de leur carrière. Ce sont les deux joueurs les plus utilisés de toute la ligue à présent. une période d’ajustement (et quelques minutes décalées) sera nécessaire pour que cela fonctionne. À Noël, nous devrions voir le rythme complet de ce que les Rockets sont en train de devenir.

    Placer Draymond Green et Westbrook sous le feu des projecteurs de Noël est presque une garantie de quelques techniques et de quelques regards en colère sur le court. Cela vaut la peine de s’asseoir seul devant une télévision couverte de guirlandes.

    Mais ne vous attendez pas à une continuation des classiques que ces équipes ont eu tendance à nous donner les deux dernières saisons. Les pièces sont différentes, et les enjeux ont énormément modifié.

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    Elise Amendola / Presse Associée

    Le premier match de l’ardoise mettra en vedette deux franchises en pleine mutation, qui pourraient bien connaître une véritable transition d’ici Noël. Les Celtics étaient les favoris du titre avec une superstar en plein essor à Jayson Tatum il y a un an et un gars qui dessine le buzz de type Kawhi Leonard dans Jaylen Brown.

    Ni Tatum ni Brown n’avaient progressé comme prévu la saison dernière.

    Les Celtics ont perdu Kyrie Irving et Al Horford cet été et les ont remplacés par Kemba Walker et Enes Kanter. Irving fait tout mieux que Walker sur un terrain de basket mais s’entend bien avec ses coéquipiers. Horford to Kanter est l’une des plus grandes régressions de position réalisées par une équipe en séries éliminatoires cet été.

    Il est possible que Tatum ait pris sa place en décembre. Il y avait un tiraillement évident entre Irving et les jeunes joueurs de la formation, et il est possible qu’ils s’épanouissent aux côtés de Walker, qui n’a que des éloges pour ses relations avec ses anciens coéquipiers.

    Les Raptors jouent leur phase de lune de miel après le championnat. Bien sûr, ils auraient aimé que Kawhi signe de nouveau et renforce son statut de divinité canadienne du basketball. Mais ils sont les champions en titre pour la première fois de l’histoire de la franchise et renvoient une équipe qui sait qu’elle va exploser au cours des deux prochaines années.

    Kyle Lowry, Serge Ibaka et Marc Gasol vont tous avoir leur téléphone en attente pour savoir s’ils ont été échangés. Tous les trois sont des agents libres imminents qui pourraient faire une différence dans les équipes en lice. Il est possible que l’un d’entre eux soit parti pour Noël. Une version improbable de cette équipe qui reste ensemble toute l’année pourrait rivaliser dans la fourchette 4-6 à l’est, à supposer que tout le monde reste en bonne santé.

    Le saut hors du commun de Pascal Siakam la saison dernière a donné aux fans de Raptors un espoir pour une star post-Kawhi, mais cela pourrait demander un peu trop. Siakam a déjà 25 ans et il lui faudrait faire un autre pas en avant pour devenir un véritable élément fondamental. Il est possible qu’il le fasse Le départ de Kawhi laisse un vide Quelqu’un doit remplir pour que les rapaces puissent rester compétitifs.

    Un face à face à Noël pourrait bien être un test décisif pour déterminer si les deux équipes se tiennent devant le premier mât majeur de la saison.

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