Briser les stéréotypes musulmans avec le jeu mobile de Islamic Relief


Partagez cet article

Une organisation caritative d’aide internationale, Islamic Relief, a récemment lancé son premier jeu vidéo dans le but non seulement de collecter des fonds et de faire connaître son travail, mais également d’améliorer la représentation des musulmans dans les jeux.

L’organisation cherchait un moyen de décrire la complexité et l’ampleur de son travail – des secours en cas de catastrophe à la création de sources durables d’alimentation en eau et en eau pour les communautés du monde entier – dans un jeu qui neutralise les représentations négatives des adeptes de la religion.

Islamic Relief a parlé à plusieurs développeurs, mais Rick Gibson du British Game Institute l’a recommandé à Ultimatum Games, le studio indépendant de Shahid Ahmad, ancien responsable du contenu stratégique de PlayStation. Ahmad croit être un candidat de choix pour deux raisons.

tête

Shahid Ahmad, Ultimatum Games

"Tout d’abord, je suis développeur de jeux", dit-il GamesIndustry.biz, "et deuxièmement, je suis un faible musulman qui parle sans vergogne de défendre la religion et les représentations des musulmans dans les médias – même si ma voix s’est atténuée dans ma vieillesse, car [getting lippy] ne semble rien faire. "

Ahmad avait joué beaucoup de cliqueurs inutilisés à la veille de ce projet et pensait que le format serait parfait pour ce que Islamic Relief essayait d’accomplir. Pour commencer, les jeux de clicker sont incroyablement accessibles à un large public – et, chose intéressante, ils attirent également le joueur hardcore traditionnel.

"J’ai vu une statistique selon laquelle 80% des personnes qui jouent à des jeux de clicker inactifs jouent également à des jeux hardcore sur Steam, ce qui m’a époustouflé", se souvient Ahmad.

"L’autre aspect du format que j’ai bien aimé, c’est qu’il vous permet de décrire la nature, étape par étape, basée sur le travail et par projet, de ce que fait une organisation caritative internationale. La construction d’une école comporte de nombreuses étapes. Par exemple, il est très facile de décrire ceux-ci dans un clicker inactif – voici la première étape, appuyez sur Pointer, demandez à un responsable de diriger certaines personnes et de le faire automatiquement, puis passez à l’étape suivante. tout semblait montrer qu’un ralenti convenait bien.

"Personne ne peut garantir que le jeu est amusant, mais les jeux inactifs sont plus faciles à créer car ils ne présentent pas une complexité mécanique excessive. Cela le rend plus facile à gérer. Et nous savons déjà qu’ils fonctionnent, nous savons que c’est attrayant et attrayant en tant que mécanicien. "

Le résultat est Virtue Reality, un titre mobile dans lequel les joueurs se frayent un chemin à travers les différentes étapes des projets d’aide internationale dans le monde entier, à commencer par un microdam au Mali et un refuge au Pakistan. Les joueurs peuvent générer de l’argent pour le projet, débloquant progressivement les gestionnaires capables de gérer automatiquement chaque étape et commençant à l’étape suivante.

Le jeu a été développé par Ahmad, aux côtés de Rob et John Donkin de Bad Viking, et le patron de Ultimatum a souligné: "Ce jeu n’a pas été créé par des musulmans, mais par trois développeurs – dont l’un se trouve être musulman. . "

"Avez-vous déjà vu un jeu dans lequel tous les personnages sont de différentes nuances de brun? Tous souriants, font du bon travail, sauvent des vies. Cela n’a pas été fait auparavant"

Et le fait que cela ait été fait par les développeurs de jeux – "ce genre de chose est généralement reprise par une agence qui ne comprend pas les jeux vidéo" – a permis à Virtue Reality de prendre un bon départ. Le jeu a enregistré des milliers de téléchargements au cours de ses deux premiers jours et est très bien noté sur les deux magasins d’applications.

Dans le passé, Ahmad a vivement critiqué la façon dont les modèles commerciaux gratuits fonctionnent dans le mobile et, avec Virtue Reality, il a eu la chance de prouver que cela pouvait être fait de manière éthique. Tous les achats intégrés à l’application vont directement à Islamic Relief pour ses efforts d’assistance, et même les publicités sont centrées autour de la charité. En fait, Islamic Relief a activement refusé l’option de la publicité pour d’autres produits (afin de monétiser davantage le jeu) afin de tout garder sur le message et de profiter de l’occasion pour informer les joueurs de son travail.

"Ils m’ont vraiment impressionné", a déclaré Ahmad. "Ils auraient pu dire de laisser n’importe quelle annonce ancienne et de la monétiser, mais ils ont dit non. Ils voulaient que le message soit clair, rien que leur contenu. Ils étaient prêts à en prendre un pour maintenir la cohérence du message. Combien de personnes sont préparées pour faire ça?"

"Je suis vraiment content. C’est un bon petit jeu. Il a l’air agréable, joue bien, fait passer les objectifs de la charité et dissipe les stéréotypes grâce à la vaste gamme de personnages. Avez-vous déjà vu une Un jeu où tous les personnages sont de couleur marron différente? Il y a aussi des Blancs ici, bien sûr, mais cela montre tout le spectre de l’humanité. Et ils sourient tous, ils font tous du bon travail, ils ' Tous sauvent des vies. Cela n’a pas été fait avant. "

Il y a plus de 100 personnages musulmans dans Virtue Reality, qui aideront tous les joueurs dans leurs efforts pour aider les communautés du monde entier

Il y a plus de 100 personnages musulmans dans Virtue Reality, qui aideront tous les joueurs dans leurs efforts pour aider les communautés du monde entier

La représentation est extrêmement importante pour Ahmad, et ce titre lui a permis de "combiner les deux volets dominants" de sa vie. À ce jour, la plupart des musulmans participant à des jeux "tendent généralement à être des terroristes que vous devez viser", mais Virtue Reality introduit un large éventail de gestionnaires et de spécialistes pour vous aider dans votre projet.

Leur religion n’est pas vitale pour leur rôle dans le jeu; au lieu de cela, ces personnages sont embauchés pour leur expertise. Ahmad pense qu’une représentation à la fois subtile et positive est le moyen d’améliorer la représentation, non seulement dans les jeux, mais dans tous les domaines de la vie.

"Si nous pouvons trouver l’équivalent dans les jeux vidéo des non-musulmans chantant" S’il en marque quelques autres, alors je serai musulman aussi ", alors tout ira bien"

"Il s’agit de normaliser l’activité musulmane traditionnelle plutôt que de pousser les gens à être plus inclusifs", dit-il. "Pour faire en sorte que plus de gens s’aperçoivent que les musulmans ne sont pas nécessairement une menace, c’est de voir Mo Farrah remporter des courses, de voir Mohamed Salah faire le sujud après avoir marqué un but, d’entendre les fans de Liverpool chanter" S’il en marque encore quelques-uns, alors je Je serai musulman aussi. Ils sont dans le pub en train de chanter cela, et pour moi c’est beau. C’est un début … C’est une question de progrès. "

Lorsqu’on lui a demandé ce que l’industrie pouvait faire de plus pour améliorer la représentation des musulmans – peut-être en regardant autant que possible (sinon plus que) les superbes jeux AAA -, des titres de charité développés indépendamment – Ahmad a remarqué qu’il ne s’agissait pas que de jeux vidéo , mais sur le grand public.

"Ce public n’aime ni ne tolère le risque", dit-il. "Personne, quelle que soit sa réputation, n’obtiendra le budget nécessaire pour créer quelque chose qui soit un blockbuster et qui est risqué. L’intérêt d’un blockbuster est qu’il ait un risque minimal et une valeur de production maximale.

"La société dans son ensemble est en réalité beaucoup plus conservatrice que nous ne le pensons et cela prend du temps. La raison pour laquelle nous avons des stéréotypes dans les médias est due à l’effet goutte à goutte sur des décennies, des siècles – il y a toujours eu une animosité entre le christianisme et l’islam. Le fait est que les courants sous-jacents qui alimentent cette division ne sont pas simplement profonds, ils existent depuis des siècles. Vous ne pouvez pas changer la société pour qu’elle dise soudainement: «Ah oui, les musulmans vont bien». Cela ne se fait pas du jour au lendemain, cela prend du temps. "

Ahmad constate des signes croissants d’acceptation et des attitudes plus positives à travers le monde, ce qui indique l’élection d’Ilhan Omar, le premier membre du Congrès portant le hijab. Alors qu’Omar a sans aucun doute reçu des commentaires haineux, sa présence au Congrès est un pas en avant pour améliorer la perception au sens large. Il pense également que le public est "en réalité beaucoup moins haineux que nous ne pourrions être amenés à croire par les médias".

"Depuis quatre ou cinq ans, je ne me souviens pas du dernier incident islamophobe ou raciste dans la rue contre moi personnellement", dit-il, à titre d’exemple. "Mais si vous avez lu mon calendrier il y a quelques années à propos de la peur qui était attisée, il était clair que j’étais également affecté par la peur, inquiet pour ma femme qui porte un hijab et ainsi de suite. Donc, normaliser le dialogue serait un bon début.

"Je ne pense pas qu’il y ait une réponse facile. Normaliser la discussion et ne pas être gêné [will help]. Nous avons besoin que l’équivalent musulman de non-musulmans puisse chanter: "S’il en marque quelques autres, alors je serai musulman aussi". Si nous pouvons trouver l’équivalent de cela pour les jeux vidéo, tout ira bien. "