Avec «Sky», Jenova Chen de thatgamecompany veut réparer ce qui ne fonctionne pas avec les jeux


L’industrie du jeu vidéo est en panne et ne peut pas être réparée par une simple mise à jour téléchargeable.

Du moins, c’est l’impression que l’on a quand on passe du temps avec Jenova Chen, PDG de thatgamecompany et développeur qui a passé une bonne partie de la décennie à tenter de persuader les autres – ainsi que lui-même – que l’industrie du jeu vidéo peut changer.

L’industrie du jeu vidéo est «une note plate», a déclaré Chen, 37 ans, qui avait imaginé la sortie de «Journey» en 2012 après avoir quitté Shanghai pour aller à l’école de jeu d’USC. «Journey» n’était pas un simple projet étudiant. il s’est vendu à plus de 6 millions d’exemplaires, a reçu plusieurs «hochets de tête du jeu de l’année» et a contribué à mettre en branle la scène du jeu indépendant, désormais tentaculaire.

Une des raisons pour lesquelles il a eu un impact: il a dépassé l’audience de jeu habituelle. «En ce qui concerne l’interactivité émotionnelle, les jeux sont très orientés vers les hommes plus jeunes», a déclaré Chen. "Ainsi, lorsque j’ai créé l’entreprise, notre mission était de créer plus d’émotions qu’un jeu puisse communiquer."

Pour plaider sa cause, Chen, au début de l’entretien, ouvre un ordinateur portable et demande la permission de faire une présentation. Ceci est clairement où Chen semble le plus à l’aise. Si l’on veut créer un jeu axé sur l’amour et la bienveillance, où l’avancement est facilité par la collaboration humaine, il vaut mieux croire que Chen a la recherche – et le terrain – pour prouver son point.

Son entreprise basée à Santa Monica a pris des risques – et une voie à l’encontre du reste de l’entreprise – pour se concentrer en grande partie sur des thèmes de compassion dans ses titres.

Capture d'écran du jeu «Sky» de Thatgamecompany basé à Santa Monica.

Capture d’écran du jeu "Sky" de thatgamecompany basée à Santa Monica.

(Thatgamecompany)

Le dernier exemple en date est «Sky: Les enfants de la lumière», un jeu unique en son genre, à l’exception peut-être de ceux publiés par thatgamecompany. Faire ses débuts cette semaine,
 «Sky» est un conte de fées moderne et interactif. Son royaume est alternativement familier – «Sky» tire ses images des constellations, ses mystères des étoiles et son langage de la musique – et d’un autre monde, un lieu où les bougies sont une devise et ses défis sont ancrés dans la quête de la compréhension.

Chen admet que de nombreux jeux ont des histoires intelligentes ou émouvantes, mais s’agissant du jeu réel, il s’agit simplement de "tirer, tirer, tirer, tirer, tirer, tirer, tirer, tirer", dit-il tout en pointant vers une présentation slide qui présente les succès récents au box-office, classés par genre, avec pour objectif de montrer que les comédies, drames, films d’animation et romans, bien que financièrement dépassés par les thrillers et les films de super-héros, dominent essentiellement tous les autres genres en termes de pure production.

Son objectif est de toucher les amateurs de drames, de comédies et de romans interactifs et, en substance, d’attirer plus de gens qui aiment les jeux. Nous pensons que cela est sain pour l’industrie. ”

Bien que «Sky» soit un jeu multijoueur en ligne uniquement, les joueurs ne se font pas concurrence. Même s’il est possible de jouer seul, «Sky», publié pour la première fois sur les appareils Apple iOS, encourage la collaboration. Nous volons ensemble, nous jouons de la musique ensemble et nous explosons des feux d’artifices plutôt que des bombes. Au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur son univers mythique – c’est-à-dire que nous améliorons notre jeu -, nous acquérons la capacité de nous enlacer.

Jenova Chen est la directrice créative de «Sky: Les enfants de la lumière», un nouveau jeu vidéo de thatgamecompany.

Jenova Chen est le directeur créatif de «Sky: Les enfants de la lumière», un nouveau jeu vidéo de cette société qu’il a également cofondée. Le fabricant de jeux vidéo souhaite créer un nouveau genre de jeu de divertissement sain et altruiste.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Il publie d’abord «Sky» sur des appareils mobiles, en partie parce que Chen le conçoit comme un jeu familial, un époux et ses enfants pouvant jouer ensemble sur leurs propres appareils. Le mobile est tout simplement l’endroit où réside l’auditoire le plus important. Mais aussi parce que la majeure partie du marché du jeu mobile gratuit le contrarie énormément, et Chen veut changer cela aussi.

«Sur 200 millions de personnes qui possèdent une console, historiquement, il y a maintenant 2 milliards de personnes qui tripotent des jeux au téléphone», a déclaré Chen. "Soudainement, 9 personnes sur 10 n’ont jamais expérimenté un jeu de haute qualité."

Chen exclut une grande partie du terrain en tant que "prédateur"; Selon lui, le marché de la téléphonie mobile est dominé par les jeux qui tentent d’attirer les joueurs sur des achats sans fin. Certains ont comparé de tels mécanismes à des jeux d’argent ou à un jeu payant. Chen s’est alors tourné vers l’avenir et n’a pas aimé ce qu’il a vu – un média dont les jeux les plus réussis seraient dominés par la violence, l’action et le jeu glamour.

«Je me suis senti vraiment, vraiment triste. Tout le travail que nous avons fait pour essayer de rendre les jeux plus attrayants et faire en sorte que les jeux ressemblent à une industrie respectable a soudainement basculé en arrière », a déclaré Chen. «Maintenant, les nouvelles personnes ont une image totalement différente de leurs jeux. Nous voulons utiliser notre jeu pour changer l’opinion de plus de gens sur ce que peuvent être les jeux. "

Capture d'écran du jeu “Sky,

Capture d’écran du jeu "Sky" de thatgamecompany basée à Santa Monica.

(Thatgamecompany)

Cela peut sembler un peu hokey – même altruiste. En fait, plusieurs personnes de thatgamecompany qualifient «Sky» de «jeu altruiste», mais ce n’est que parce que «Sky» consiste à offrir des objets à d’autres joueurs au lieu de les assassiner. Cela ne signifie pas que «Sky», téléchargeable gratuitement, n’a pas d’extensions: les joueurs peuvent acheter des bougies supplémentaires.
 et des aventures saisonnières sur la route.
Mais pour y jouer, «Sky» est sophistiqué, sournoisement complexe et pas du tout ringard.

«Sky» fait appel à notre esprit aventureux et curieux. Son univers de jeu est semblable à celui de Disneyland: un centre au centre qui mène à divers domaines thématiques. Parmi eux: un monde de plage accueillant et chaleureux, une forêt de livres de contes fantasmagoriques et un royaume déchu enraciné dans des universitaires où des monuments et des secrets sont en ruine. Un château, brisé, semble loin. Les crabes, et même un dragon, ont pour objectif de garder le monde du jeu que nous cherchons à illuminer pour toujours dans l’ombre.

La comparaison avec Disneyland n’est pas un hasard. Pour réfléchir à «Sky», Chen a passé pas mal de temps au parc d’attractions d’Anaheim pour essayer de comprendre son attrait intemporel et comment il encourage l’exploration des mythes de la pop américaine. Il a également étudié l’histoire de la société et pense que l’industrie du jeu vidéo n’a pas encore de «Blanche-Neige et les Sept Nains», c’est-à-dire un travail narratif raffiné qui fait appel à la culture de haut en bas et modifie à jamais le cours du média.

Chen est conscient qu’il parle à grands traits et il évoque «Myst», une aventure abstraite du début des années 1990 qui traitait les jeux avec le sérieux de la littérature, avant qu’un journaliste puisse le faire. C’est un jeu auquel «Sky» sera sans aucun doute comparé, et il a longtemps été considéré comme l’un des jeux les plus vendus de tous les temps pour sa capacité à toucher un public de joueurs inférieur.

Mais des jeux tels que "Myst", dit Chen, sont "très, très rares". Ce sont les exceptions, et Chen connaît bien les exceptions. «Journey» en est un, car les joueurs dérivent dans des paysages sablonneux et ne se parlent que par le chant.

Il ne souhaite toutefois pas faire une autre exception. Il veut devenir la règle.

Capture d'écran du jeu “Sky,

Capture d’écran du jeu "Sky" de thatgamecompany basée à Santa Monica.

(Thatgamecompany)

C’est en partie pourquoi cette société est restée indépendante et a levé des fonds auprès de sociétés de capital-risque, dont 5,5 millions de dollars auprès de Benchmark Capital en 2012, plutôt que de faire appel, pour le moment, à d’autres éditeurs de jeux. Il ne voulait pas leur répondre au lieu de leur montrer un moyen d’aller de l’avant.

Il est bien conscient du risque et chaque décision, y compris la date de sortie de "Sky", pèse clairement sur lui. Il se demande par exemple si la sortie du jeu jeudi est trop tôt pour le sillage des rêves augumentés de Niantic
ty frappé “Wizard’s Unite”,
la suite de la société, inspirée de Harry Potter, sur "Pokémon Go". Chen plaisante en disant que "Sky" est le "Gattaca" de "Titanic" de Niantic, faisant référence à l’année dans un film en 1997, lorsque la romance en cas de catastrophe de James Cameron a dominé toutes les conversations cinématographiques.

"Je veux trouver un moyen de faire de ce type de jeu un genre, il doit donc être un succès financier", a déclaré Chen. "Il faut créer un certain capital pour que les investisseurs et les éditeurs, comme Activision et EA, disent:" On dirait qu’il y a une opportunité là-bas. "Après Pixar ou Disney," White White "ou" Toy "ont réussi. Story, 'immédiatement ils ont été suivis. Cela devient une industrie. Ce dont vous avez besoin est la percée initiale, artistique et financière.

"Ensuite, dit Chen, vous pouvez changer le secteur."

Cependant, d’abord, Chen devait inspirer son propre personnel de 32 personnes.

Encourager les gens à jouer gentiment n’était pas une tâche facile. «Sky» a été révélé lors d’une présentation Apple en 2017, mais le jeu est en test depuis. Cela ne s’est pas toujours bien passé. Dès le début, cette société a associé la capacité de «Sky» à faire des dons et à acquérir des bougies pour progresser dans le monde, transformant ainsi l’amitié en quelque chose de plus acquis que de cultivé.

"Un type disait:" J’utilise mon amitié pour déverrouiller du contenu et des objets de collection dans le monde … Je veux que vos bougies soient simplement conçues pour débloquer des choses cool. "C’était très inauthentique et gourmand", a déclaré l’écrivain Jennie Kong à parler plus tôt cette année à la Game Developer’s Conference à San Francisco. "Étaient [thatgamecompany]. Nous ne faisons pas gourmand. "

La solution, plus facile à dire qu’à faire, consistait à associer la collaboration à la joie de jouer plutôt que de simplement constituer un inventaire. Cela impliquait parfois de créer des zones d’interaction en dehors de l’histoire principale – une patinoire, par exemple, ou de donner des instruments de musique aux joueurs. Lentement, la collaboration a commencé à porter sur la possibilité de faire ce que l’on pouvait faire dans «Sky» plutôt que de gagner simplement à la croissance du personnage.

Le sens de la curiosité que le jeu favorise ira au-delà, explique Vincent Diamante, le directeur audio du jeu.

Capture d'écran du jeu “Sky,

Capture d’écran du jeu "Sky" de thatgamecompany basée à Santa Monica.

(Thatgamecompany)

«Je me considère toujours comme un joueur. C’est vraiment facile de se lasser de toute cette excitation que tout le monde suscite », dit-il. «C’est une expérience très amusante de créer ce jeu qui n’est pas censé être le stimulus typique de l’App Store et qui présente aux gens quelque chose d’autre qu’un jeu peut être. Quand j’étais plus jeune, j’ai toujours ressenti de l’enthousiasme à l’idée de trouver quelque chose de différent. "

Chen n’est bien sûr pas le seul cas particulier de l’industrie. D’une part, il a marqué durablement ses anciens collaborateurs. «Jenova veut nouer des liens profonds avec d’autres personnes et le souhaite par le biais de son média de prédilection, les jeux vidéo», explique Kellee Santiago, cofondatrice de thatgamecompany, qui a décidé de poursuivre ses propres opportunités en réalité virtuelle et augmentée. "Toutes ses œuvres visent à élargir la portée de ce public et à approfondir le niveau de connexion que les joueurs peuvent ressentir avec lui, eux-mêmes et les uns avec les autres."

Il continue également de conseiller le groupe interactif d’Annapurna Pictures, en aidant à la collecte de fonds dès le début et en faisant office d’éclaireur. Plus tôt cette année, Annapurna a publié «Outer Wilds», un autre titre d’ancien de l’école de jeu de l’USC, un titre parmi les meilleurs de 2019. «Il s’agit d’aider les artistes qui veulent faire quelque chose de risqué mais ne peuvent pas ' t ”, dit-il de ses collaborations avec Annapurna.

Il est important de souligner que, même si Chen est catégorique, des jeux tels que "Sky", ainsi que des contenus indépendants et réfléchis en général, peuvent être un facteur de changement positif dans l’industrie du jeu.
arrogant. Croire le contraire est tout simplement impensable.

"Je crois que ce que nous faisons est la bonne chose", a déclaré Chen. «Tout le monde à qui nous parlons est très favorable. Nous sommes aidés par tellement de gens. J’espère que cela réussira parce que beaucoup de gens veulent aider. Mais j’ai aussi peur. Je crains que toute cette bonne volonté ne soit vaine parce que j’ai gâché telle ou telle partie, ou peut-être qu’il est encore trop tôt pour le marché.

«J’ai tellement peur. C’est difficile de décrire ce que je ressens. C’est trop écrasant.

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