Au cours des dix dernières années, le quart-arrière des Packers, Aaron Rodgers, s’est établi entre le succès des Cowboys et les séries éliminatoires.


Les Cowboys et les Packers sont deux franchises emblématiques dont la riche histoire remonte à près de 60 ans.

Maintenant que Ken Burns a magnifiquement raconté l’histoire de la musique country, le cinéaste voudra peut-être aborder ce que cette rivalité signifie pour le tissu de la NFL et documenter sa place dans la culture sportive américaine. Il ne manque pas de personnalités captivantes et de moments mémorables.

Mise en garde: les fans des Cowboys voudront ignorer l’épisode de cette décennie.

Toute série qui remonte si loin contient des hauts et des bas. Le succès des Cowboys dans les années 1990 a fait de la frustration de l’ère Ice Bowl un souvenir lointain.

Et maintenant? Green Bay a infligé à Dallas deux défaites dramatiques en séries éliminatoires au cours des cinq dernières années. L’explosion des Packers contre les Cowboys lors d’un match de saison régulière qui n’était pas décrit, il ya près de neuf ans, a conduit à l’installation de Jason Garrett comme entraîneur-chef.

Les Packers ont même eu l’audace de remporter un Super Bowl sur le terrain des Cowboys, un lieu qui n’a jamais donné plus d’une victoire aux Wild Cards pour Dallas.

Green Bay arrive au stade AT & T pour dimanche après-midi à 15h25. coup d’envoi ayant remporté six des sept matchs disputés entre les deux équipes cette décennie. Bon nombre des personnages clés des jeux précédents ont disparu.

Aaron Rodgers, le principal auteur de la disparition des Cowboys, reste. Plus que tout autre joueur au cours des dernières années, le quarterback des Packers s’est situé entre le succès de la franchise et celui des séries éliminatoires.

"Certaines choses que vous n’oublierez jamais", a déclaré Jason Witten. “Il y a eu quelques jeux que je n’oublierai jamais.

"Je pense que beaucoup de gars ici n’oublieront pas."

La montée de Garrett

Garrett a amorcé neuf matchs au quart en 12 ans de carrière dans la NFL. Deux de ceux-ci sont venus contre Green Bay. L’un des joueurs est venu le jour de Thanksgiving en 1994 lorsque Garrett a mené les Cowboys à une victoire 42 à 31, ce qui lui a valu le titre de joueur de la semaine NFC.

"Ouais, ça fait longtemps", a déclaré Garrett. «C’est il y a une vie.

"De bons souvenirs pour moi, ces deux jeux."

Garrett doit également remercier les Packers pour le début de sa carrière d’entraîneur-chef.

Les Cowboys avaient pris un départ 1-6 sous Wade Phillips avant de se rendre à Lambeau Field en novembre 2010. Une perte de 45-7 contre Green Bay a scellé son destin.

La propriété a viré Phillips et s’est tournée vers Garrett, le coordonnateur offensif qu’ils avaient en place avant d’embaucher Phillips trois ans et demi plus tôt.

"C’était difficile parce que nous avions beaucoup de respect pour Wade, mais nous avons vraiment senti le besoin d’aller dans une direction différente pour redonner de l’énergie à l’équipe", a déclaré le vice-président exécutif Stephen Jones. "Nous avions en tête que Jason était l’héritier apparent de Wade, et nous voulions commencer à voir ce que Jason pourrait faire."

Garrett est devenu l’entraîneur par intérim. Il a fait retirer le label par intérim après avoir mené l’équipe à une fiche de 5-3 dans la seconde moitié de la saison.

"Je me souviens de Jason qui est entré dans la réunion de l’équipe et qui a dit:" Regardez, nous allons être évalués sur ce que nous faisons pour aller de l’avant, "a rappelé Witten. “Parlez de ne pas cligner des yeux, de reprendre une équipe 1-7. Il était imperturbable. Je pense que l’équipe a répondu.

"Ce n’était probablement pas la situation idéale, mais j’ai pensé qu’il avait fait un sacré boulot."

"Dez l’a attrapé"

Le receveur large des Dallas Cowboys, Dez Bryant (88), semble avoir raté son quatrième quart-temps devant le demi-corner des Green Bay Packers, Sam Shields (37 ans), mais la passe a été jugée incomplète car Bryant n’a pas réussi à garder le contrôle de la frappe. Cowboys contre le match de football NFL des Green Bay Packers au Lambeau Field de Green Bay le dimanche 11 janvier 2015.
Le receveur large des Dallas Cowboys, Dez Bryant (88), semble avoir raté son quatrième quart-temps devant le demi-corner des Green Bay Packers, Sam Shields (37 ans), mais la passe a été jugée incomplète car Bryant n’a pas réussi à garder le contrôle de la frappe. Cowboys contre le match de football NFL des Green Bay Packers au Lambeau Field de Green Bay le dimanche 11 janvier 2015.(Louis DeLuca / Photographe personnel)

Le match éliminatoire entre les Cowboys et les Packers en janvier ’15 n’était pas un match de glace. La température était de 24 degrés au coup d’envoi et était constante pendant toute la journée, avec peu ou pas de brise. Les conditions arctiques qui ont assailli les deux équipes à Lambeau Field plus de 47 ans plus tôt dans un match qui va durer à jamais dans la tradition de la NFL étaient absentes.

Pourtant, cela produisit un moment indélébile.

"Ouais, eh bien, Dez a attrapé le coup", a déclaré Witten. "C’est la première chose qui me vient à l’esprit."

Le jeu est venu avec 4:06 à gauche. Le receveur Dez Bryant avait été double pour une grande partie du match.

Mais sur le quatrième et le deuxième de la ligne de 32 mètres de Green Bay, les Packers ont montré une couverture unique. Le quart-arrière Tony Romo a chuté dans le 525 F Post, un parcours qu’il a suivi jusqu’à Bryant jusqu’à la fin de sa carrière.

Bryant a effectué un tir spectaculaire sur le demi de coin Sam Shields pour revenir à la ligne des 1 mètre. Dans la suite où ils étaient assis, Stephen Jones, qui siège au comité de la compétition de la ligue, a dit à son père et à son frère qu’il y avait de bonnes chances que la capture soit annulée.

Après examen, les arbitres ont annulé leur décision initiale en déclarant que Bryant n’avait pas terminé le processus de rattrapage, car la balle avait heurté le sol.

Les Packers ont eu le ballon et ont tenu bon pour la victoire 26-21.

"La capture, aucune capture est un tout-temps", a déclaré Jones. «C’est quelque chose auquel vous allez toujours penser.

“Il ne faut pas mettre de l’eau froide sur les fans des Cowboys, mais il restait encore un peu de temps, même si nous avions marqué un touché. Rien ne garantissait que nous allions gagner le match comme Rodgers. »

Les Cowboys n’ont pas pu se qualifier pour le match du championnat NFC depuis leur dernier titre du Super Bowl en 96. Cette perte est sans doute la plus grande déception de cette longue période de stérilité.

"Pas de question", a déclaré Jones. «Je pense que Romo a eu une bonne année cette année-là, jouant à un niveau élevé. Aaron a été un peu fauché dans ce match, a démarré lentement, a eu son vent en seconde période.

"Si nous avions vaincu les Packers, je pense que nous aurions une grande chance de progresser et d’avoir finalement une chance."

Au lieu de cela, l’héritage de ce jeu est le débat public qui a fait rage sur ce qui constitue une prise.

Randall Cobb a eu huit réceptions pour 116 verges pour les Packers lors de cette victoire. Il joue maintenant pour Dallas.

Eh bien, qu’en pense-t-il? Dez l’a-t-il attrapé?

"J’attendais ça", a déclaré Cobb en riant lorsqu’il a été entouré par des journalistes plus tôt cette semaine. «Je reçois beaucoup cela depuis que je suis ici. Nous ne savions pas quelles étaient les règles à l’époque.

"C’est probablement un piège de nos jours."

Rodgers magic

Quand on lui a demandé s’il y avait une pièce qui montre à quel point il est difficile de défendre Rodgers, ce qui fait de lui l’un des meilleurs pour jouer le poste, Garrett a répondu qu’il n’y avait aucune, une pièce qui m’évoque.

En voici un.

Green Bay a fait face à un tiers et 20 alors qu’il ne restait que 12 secondes au match aller de la division au stade AT & T, il y a deux ans. Le score était à égalité. Les Cowboys étaient dans une zone de couverture 2 avec six arrières défensifs. Ils se sont précipités trois monteurs de lignes.

Rodgers a réussi à sortir de la poche et à trouver le bout serré Jared Cook sur un chemin de traînée vers la ligne de touche.

"Je pensais qu’il était hors de portée au début", a déclaré le secondeur Sean Lee. «Là où il était sur le banc de touche, cela semblait être un coup impossible.

«Quand ils l’ont examiné, vous ne pouvez évidemment pas voir les faits saillants sur le terrain. Mais la réaction sur notre ligne de touche n’était pas bonne.

"C’était dévastateur."

C’était un gain de 36 verges.

"Je pense qu’il l’a jeté à quelques mètres de là", a déclaré Lee. "Une belle prise aussi par Cook."

Le délai de 51 verges de Mason Crosby donnait une victoire 34-31 aux Packers.

"Il a quelque chose de spécial", a déclaré Witten à propos de Rodgers.

"En tant que quart, vous devez oublier les choses assez rapidement", a déclaré Dak Prescott. "Alors j’ai oublié ça."

Aller de l’avant

Les Cowboys n’ont pas remporté de match à domicile contre les Packers depuis le Texas Stadium. Ils sont 2-6 dans les jeux Rodgers a commencé.

"Il est temps que nous ayons du succès", a déclaré le secondeur Jaylon Smith. «Un avantage supplémentaire à jouer contre un excellent quart-arrière, le n ° 12, Aaron Rodgers. Cela va prendre tout ce que nous avons. "

Matt LaFleur en est à sa première saison en tant qu’entraîneur-chef des Packers. Il prend la relève après la course de 13 ans de Mike McCarthy.

Il existe des différences dans la façon dont cette infraction attaque sous LaFleur. Green Bay entre également dans ce jeu avec son meilleur receveur à Davante Adams. Mais…

"Il y a des différences, mais il s’agit d’Aaron Rodgers, nous savons donc ce qui nous attend", a déclaré Smith. "C’est Aaron Rodgers."

C’est le quart, plus que tout autre, qui a empêché les Cowboys de se qualifier pour le match de championnat de conférence de cette décennie.

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"Ce sont des jeux spéciaux", a déclaré Witten. "Ce sont des jeux que vous n’oublierez jamais. Comme Bill (Bill) Parcells l’a dit, c’est la raison pour laquelle vous soulevez tous ces poids pour pouvoir jouer dans ces jeux.

«Le jeu peut aller dans les deux sens. C’est un jeu de pouces.

"Ces jeux incarnent plus que tout ce que j’ai joué dans ma carrière."

Catch David Moore sur le billet (KTCK-AM 1310 et 96,7 FM) avec The Musers à 9h35 lundi, mercredi et vendredi et The Hardline à 16h15. tous les mardis et vendredis jusqu’au Super Bowl.