Apple veut que les joueurs aient «souscrit» avec Apple Arcade


Pomme
Inc.

lance son nouveau service d’abonnement aux jeux vidéo Arcade la semaine prochaine à un prix mensuel de 4,99 $, qui donne accès à environ 100 titres. Une offre qui, selon les analystes, devrait être difficile à vendre, car les consommateurs sont habitués à télécharger des jeux pour mobile gratuitement.

La société de technologie a annoncé mardi que le nouveau service serait disponible le 19 septembre dans plus de 150 pays via son App Store. Apple Arcade proposera de nouveaux jeux exclusifs, et les abonnements peuvent être partagés avec jusqu’à six membres de la famille sur ses appareils tels que l’iPhone, selon Apple. Contrairement à la plupart des centaines de milliers de jeux gratuits actuellement disponibles sur les appareils Apple, ceux d’Apple Arcade n’ont pas d’annonces ni d’achats intégrés.

Le lancement d’un service de jeu par abonnement représente un changement majeur pour Apple. Depuis l’ouverture de l’App Store en 2008, la société offre aux utilisateurs la possibilité d’acheter des jeux directement ou de les télécharger gratuitement. Ce dernier signifie souvent que les joueurs verraient des publicités ou des offres leur permettant de faire des achats dans le jeu.

Une poignée d’autres services d’abonnement à des jeux sont déjà sur le marché, même si ceux-ci se concentrent principalement sur les jeux de console et les jeux informatiques.

        Microsoft
Corp.

'Xbox Game Pass, et

        Arts électroniques
Inc.

Origin et EA Access, coûtent entre 5 et 15 dollars par mois.

        Alphabet
Inc.

Google envisage de lancer une plate-forme de jeu sur le cloud en novembre avec une option d’abonnement de 10 dollars par mois.

Apple a dévoilé le prix et la date de lancement d’Arcade au début d’un événement présentant ses dernières offres de matériel et de services à son siège de Cupertino, en Californie. La société, qui avait initialement dévoilé Apple Arcade en mars, a présenté un gameplay en direct à partir de trois jeux, y compris un remake du hit classique «Frogger».

"Ce sera un défi de monétiser cela", analyste de Wedbush

      Dan Ives

       m’a dit. "Mais si Apple ne pensait pas que c’était possible, ils ne se seraient jamais engagés dans cette voie."

La popularité des services d’abonnement numérique a explosé ces dernières années, allant des films et de la musique aux livres et à l’information. Dans le secteur des jeux vidéo, le service d’abonnement par courrier GameFly existe depuis le début des années 2000, mais d’autres sociétés ont fait preuve de prudence avant de s’engager davantage dans le jeu par abonnement.

«Nous passons d’un monde de propriété à ce que nous appelons un monde d’accès», a déclaré

      Mike Blank,

       directeur général des services d’abonnement d’EA, qui comptait environ 3,5 millions d’abonnés en juillet. EA Access, pour les jeux sur console, lancé en 2014, suivi de EA Origin, pour les jeux sur PC, en 2016.

Les abonnements sont idéaux car ils permettent d’essayer un grand nombre de jeux à un prix inférieur à ce qu’il en coûterait pour les acheter, a déclaré

      Matt Percy,

       directeur principal de la planification des activités pour le Xbox Game Pass, lancé en 2017. La société n’a pas révélé le nombre d’abonnés mais indique que les abonnés jouent à 40% de jeux en plus que les non-abonnés en moyenne.

«Ce qui est bien avec un abonnement, c’est que c’est comme un buffet de petit-déjeuner», a déclaré M. Percy. "Vous allez essayer des choses que vous n’avez jamais essayées."

Avec Apple Arcade, Apple s’attaque à un marché qui représente la plus grande tranche de l’industrie des logiciels de jeu, d’une valeur de 150 milliards de dollars – le mobile. Cette année, les jeux mobiles devraient générer un chiffre d’affaires mondial de 68,5 milliards de dollars, en hausse de 10% par rapport à 2018, selon Newzoo BV. Cela se compare à 47,9 milliards de dollars pour les jeux sur console et à 35,7 milliards de dollars pour les jeux sur ordinateur, a déclaré le cabinet d’études.

Néanmoins, le déménagement d’Apple intervient à un moment où les jeux les plus téléchargés et les plus rentables sont gratuits et le sont depuis de nombreuses années. Les jeux pour console et PC, en revanche, coûtent environ 60 $.

"J’ai du mal à voir ce travail", analyste Cowen

      Doug Creutz

       dit de Apple Arcade. "Il existe un nombre incroyable de jeux gratuits sur le [App Store], dont beaucoup sont assez bons. "

D’autres analystes soutiennent que si une entreprise peut changer les habitudes de dépense des joueurs mobiles, c’est Apple. "La plupart des services qu’ils ont déployés ont dépassé les attentes"

      Angelo Zino,

       Un analyste de CFRA a déclaré, citant Apple Music comme exemple. "Les gens sous-estiment l’importance de la base d’installation d’Apple et de ses destinataires."

Bien que CFRA ne s’attende pas à ce que Apple Arcade ait un impact significatif sur les résultats d’Apple, "nous pensons que cela pourrait faire avancer les choses dans l’ensemble du secteur des services", a ajouté M. Zino.

Un développeur de jeux mobiles contribuant à Apple Arcade, basé à Paris, Gameloft, a déclaré que les consommateurs étaient prêts à adopter un service d’abonnement pour les jeux mobiles.

«Nous constatons un besoin impérieux de contenu sélectionné et de haute qualité, disponible à un prix limité via un abonnement», a déclaré

      Alexandre de Rochefort,

       chef des finances de Gameloft, une unité de

        Vivendi
SA

. "C’est bien pour le secteur d’avoir une alternative."

Les autres développeurs participants incluent

        Capcom
Co.

,

        Holdings Square Enix
Co.

,

        Konami Holdings
Corp.

et Bandai Namco Entertainment Inc.

Écrire à Sarah E. Needleman à sarah.needleman@wsj.com

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