Activision Blizzard prend une page du livre de jeu de Tencent


Activision Blizzard (NASDAQ: ATVI) est une entreprise différente de ce qu’elle était il y a dix ans. La stratégie de croissance est passée d’une focalisation sur les nouvelles versions de jeu à un engagement toute l’année grâce à des versions cohérentes de contenu supplémentaire dans le jeu.

Bien que ce nouveau modèle commercial ait profité à la rentabilité de l’entreprise, il est évident que de nouvelles versions de jeux sont toujours nécessaires pour maintenir la croissance des revenus. Au cours des cinq dernières années, les revenus ont augmenté au total d’environ 60%, ce qui n’est pas si impressionnant dans une industrie avec autant d’opportunités. Si l’on exclut l’acquisition de King Digital Entertainment et le lancement de Overwatch en 2016, il n’y aurait probablement pas de croissance du chiffre d’affaires du tout.

Le taux de croissance du chiffre d’affaires relativement faible est pâle par rapport à l’essor des ventes de jeux mobiles depuis 2010, un marché de 68 milliards de dollars qui était pratiquement inexistant avant l’iPhone. Activision manque cette demande, mais l’attente pour les investisseurs est peut-être terminée.

Capture d'écran du gameplay dans Call of Duty: Mobile.

Une capture d’écran de Call of Duty: Mobile. Source de l’image: Activision Blizzard.

Faire sensation dans les jeux mobiles

En octobre, Activision a lancé Call of Duty: Mobile, un titre développé par le géant du jeu chinois Tencent (OTC: TCEHY). Le jeu a été téléchargé 148 millions de fois au cours du premier mois de sortie, selon les données de Sensor Tower, qui fournit des informations marketing sur les applications mobiles. Qui fait Appel du devoir l’un des deux lancements de jeux mobiles les plus réussis de tous les temps.

Tencent est la plus grande société de jeux au monde. Il génère des revenus annuels de 87 milliards de yuans (environ 12 milliards de dollars) uniquement à partir des jeux pour smartphones, un chiffre qui éclipse les 7 milliards de dollars de revenus annuels d’Activision, provenant principalement de la vente de titres pour PC et consoles. Call of Duty: Mobile est un excellent début pour Activision Blizzard qui essaie de renforcer sa gamme de mobiles et d’améliorer ses perspectives de croissance.

La croissance des revenus doit être relancée

Call of Duty: Mobile a beaucoup de succès à l’extérieur, mais il attend toujours d’être approuvé en Chine, le foyer du marché mondial du jeu mobile. C’est là que le partenariat avec Tencent peut être utile – Call of Duty: Mobile a une chance décente d’obtenir éventuellement une licence de sortie, étant donné que Tencent a sorti plus de 140 jeux en Chine. Ce serait un changement de jeu pour Activision, car environ 95% des joueurs chinois jouent à des jeux mobiles, et toute entreprise qui veut craquer pour ces 767 millions de joueurs doit s’associer à Tencent, qui comprend le marché mieux que quiconque.

L’un des jeux les plus populaires de Tencent est PUBG Mobile, qui a connu un énorme succès. Les ventes sans précédent du jeu, générées par des achats intégrés, ont franchi la barre du milliard de dollars cette année. Par contre, Appel du devoir148 millions de téléchargements étaient bien au-dessus PUBG Mobile60 millions de téléchargements dans le premier mois après le lancement.

Cependant, le succès de ce titre mobile dépendra du contenu publié et de sa capacité à maintenir l’engagement des joueurs. Un rapport de Bloomberg mentionne que les revenus seront partagés entre Tencent (le développeur) et Activision Blizzard (le propriétaire du Appel du devoir la franchise).

Quels que soient les accords, Activision devrait être en mesure de marginaliser ses bénéfices avec ce titre. Mais avec la gestion priorisant la croissance de l’audience à court terme sur la rentabilité, cela prendra du temps. Les analystes demandent actuellement à la société d’augmenter ses bénéfices l’an prochain de 13% pour atteindre 2,50 $ par action.

D’autres initiatives mobiles sont en cours pour stimuler la croissance

Un autre titre mobile déjà en préparation est Diablo Immortal, qui est développé par un autre leader chinois du jeu vidéo, NetEase (NASDAQ: NTES). Diablo 3 était le titre PC le plus vendu de l’histoire lors de son lancement en 2012, mais il n’est pas certain de la popularité de la version mobile, car la franchise s’adresse principalement à un public PC. L’annonce de Diablo Immortal a attiré une série de huées des fans de Blizzard lors de son annonce lors de la BlizzCon 2018, mais d’un autre côté, ce titre ne peut pas être destiné aux inconditionnels Diablo Ventilateurs.

Ce qu’il semble qu’Activision essaie vraiment de faire avec ce nouveau push mobile, y compris Appel du devoir, est d’étendre considérablement sa portée à de nouveaux acteurs, l’un des piliers de la stratégie à long terme de l’entreprise. Les durs à cuire resteront probablement avec Diablo 4 quand il sort sur PC, mais les joueurs occasionnels sur les appareils mobiles peuvent tourner Diablo Immortal dans un coup de surprise, surtout s’il est approuvé en Chine avec l’aide de NetEase.

Il ne fait aucun doute qu’Activision Blizzard a la base de fans et des franchises convaincantes qui pourraient réussir sur les appareils mobiles. Si Appel du devoir, un jeu de tir à la première personne sur console le plus vendu, peut avoir autant de succès sur un petit écran mobile, tout est possible avec d’autres jeux, y compris Overwatch, un titre esport populaire qui s’est vendu à 50 millions d’exemplaires depuis sa sortie en 2016.

La portée d’audience d’Activision vient de recevoir un énorme coup de pouce

Mettre Call of Duty: Mobiledu téléchargement total en perspective, considérons que le nombre total d’utilisateurs actifs mensuels d’Activision dans toutes les franchises s’est élevé à 316 millions au troisième trimestre. Les 148 millions de téléchargements ne se traduiront pas tous par une augmentation égale du nombre d’utilisateurs actifs mensuels, car certaines personnes ont pu télécharger l’application simplement par curiosité. Néanmoins, il devrait y avoir une augmentation significative des utilisateurs actifs mensuels lorsque Activision Blizzard publiera ses résultats du quatrième trimestre dans quelques mois.

Le PDG Bobby Kotick a récemment déclaré qu’il ne voyait "aucune raison [monthly active users] ne devrait pas être un milliard au cours des cinq prochaines années. "Il y aura certainement des défis en cours de route. Il est difficile de prédire quels jeux seront des succès ou des échecs, mais Activision s’associe avec les meilleurs du secteur à Tencent et NetEase. Ces les entreprises comprennent ce que les joueurs chinois aiment et ont bâti des entreprises très prospères autour des jeux en ligne. Il semble qu’Activision retire une page de leur manuel pour rejoindre le club.

Avec Call of Duty: Mobile Pour un départ aussi solide, il n’y a aucune raison de douter de la déclaration de Kotick à ce stade.

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John Ballard détient des actions d’Activision Blizzard et de Tencent Holdings. The Motley Fool détient des actions et recommande Activision Blizzard, NetEase et Tencent Holdings. Le Motley Fool a une politique de divulgation.

Les vues et opinions exprimées ici sont les vues et opinions de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de Nasdaq, Inc.