À Las Vegas, AT & T tire le rideau (légèrement) sur sa stratégie 5G


AT & T a l’approche la plus sensée à ce jour pour la 5G à ondes millimétriques. Plutôt que d’essayer de couvrir les centres-villes, AT & T cible les centres commerciaux, les centres de congrès et les entreprises où de nouvelles applications 5G pourraient être utiles.

Nous avons pris l’avion pour Las Vegas afin de tester la nouvelle configuration 5G d’AT & T avec les téléphones Samsung Galaxy S10 5G. Auparavant, à Dallas, nous avions vu le système d’AT & T dans un parc entouré de food trucks, mais il n’était pas clair si AT & T avait la 5G ailleurs que dans ce parc et son siège.

AT & T, T-Mobile et Verizon ont tous lancé la technologie 5G à ondes millimétriques, une technologie offrant des vitesses très élevées, sur de très courtes distances. Dans une grande mesure, ils l’ont tous fait parce que c’est ce qu’ils ont. Les ondes hertziennes à basse fréquence sont plus faciles à utiliser, mais elles sont toutes occupées – par la 4G, les sociétés satellites ou l’armée. Personne n’utilisant les ondes millimétriques, la FCC a donc trouvé facile de mettre aux enchères la 5G.

À New York, T-Mobile disposait déjà d’un nombre très élevé de sites de cellules lui permettant de couvrir une grande partie de Manhattan avec des ondes millimétriques. Mais obtenir une couverture un peu partout ailleurs a été difficile, car les transporteurs doivent virer un panneau sur un lampadaire tous les deux pâtés de maisons.

Cela a également été un défi pour Chicago, à Verizon, qui essaie de couvrir l’ensemble du centre-ville. Le déploiement de Verizon à Providence, principalement sur les campus universitaires, a un sens beaucoup plus intuitif.

AT & T limite actuellement son réseau aux clients commerciaux et aux développeurs, et il semblerait que cela active le réseau sur lequel ces entreprises pourraient vouloir expérimenter de nouvelles applications 5G.

Vitesses de téléchargement AT & T

Où devrions-nous mettre la 5G?

AT & T a lancé la 5G dans 19 villes, Verizon en a réalisé quatre et T-Mobile en a six. Mais là où Verizon donne les noms des quartiers et T-Mobile des cartes de couverture, AT & T n’a fourni aucune information publique sur la localisation de sa 5G. Cela laisse penser qu’il n’y a qu’un ou deux sites dans chaque ville.

Cette semaine à Las Vegas, AT & T a dévoilé un peu plus de sa stratégie. Je me suis rendu sur cinq sites: un à l’extérieur d’un grand centre commercial, un juste à l’extérieur du centre des congrès, un près d’un stade de sport, un près du bureau d’une agence de voyage et un au centre du Strip de Las Vegas.

AT & T 5G bloqué à Las Vegas

Nous avons toujours 203 Mbps avec un pilier en métal géant et quelques arbres entre nous et le site de la cellule dans ce centre commercial, ce qui est une bonne nouvelle.

Il est clair que l’idée est d’exploiter les domaines où la 5G sera nécessaire et où elle fonctionnera réellement: parmi la foule et avec les entreprises qui en ont besoin.

Il s’agit d’une répartition des sites beaucoup plus intelligente que celle de Verizon et de T-Mobile: essayer de couvrir l’intégralité du centre-ville de Chicago et d’éclairer les sites arbitraires, respectivement.

Mais la plupart des zones vont bien fonctionner avec la 4G depuis quelques années maintenant. La capacité impressionnante de la 5G millimeter-wave est pratique dans des endroits où, par exemple, des centaines de personnes tentent simultanément d’installer Instagram le spectacle de fontaine synchronisé au Bellagio ou de télécharger des coupons à l’extérieur du centre commercial Fashion Show.

Besoin d’une plus grande portée, d’une plus grande vitesse

Le système 39GHz 5G d’AT & T a besoin d’un peu plus de portée pour être utile. Dans les centres de défilés de mode, les centres de congrès et le Strip de Las Vegas, j’ai découvert une portée de 400 pieds à partir des sites cellulaires d’AT & T.

Ces panneaux Nokia offraient une couverture 5G en dehors du centre commercial Fashion Show:

Panneaux Centre Commercial

Voici les vitesses et la portée que nous avons vu depuis le panneau au centre commercial Fashion Show:

AT & T 5G au Fashion Show Mall de Las Vegas

Cela n’atteignait pas les 600 pieds de Verizon et T-Mobile à ondes millimétriques, et cela fait une grande différence. Pour que AT & T puisse atteindre l’ensemble du tablier devant le centre commercial, il faudrait 600 pieds ou un site supplémentaire de l’autre côté du centre commercial. Pour atteindre les portes du centre des congrès, il faudrait 600 à 1000 pieds ou des sites supplémentaires plus proches des portes.

Le site de cellules 5G d’AT & T situé à l’extérieur du centre des congrès se trouve à côté d’une station de monorail située à environ 1 000 mètres de l’entrée principale du centre.

Panneaux Monorail 5G de Las Vegas

Les résultats des tests montrent que si le site avait juste un peu plus de portée, il couvrirait l’entrée du centre des congrès.

AT & T 5G chez LVCC

Pour ce que cela vaut, Verizon a promis à plusieurs reprises une portée de plus de 800 mètres avec des sites à ondes millimétriques. Je n’ai absolument pas vu cela, mais si c’était possible, cela résoudrait beaucoup de problèmes ici.

Il s’avère que 400 pieds est parfait pour couvrir une arène de basket-ball, cependant. Au Centre Thomas & Mack de l’UNLV, AT & T m’a montré la première installation 5G d’intérieur que j’ai vue. Il est conçu pour permettre aux camerapeople de vivre les matchs de la NBA Summer League et couvre l’arène entière avec deux panneaux situés sur le toit de l’immeuble.

Panel 5G à UNLV

Le panneau 5G desservant ce match de basket de la NBA Summer League est entouré en jaune. AT & T utilise la 5G pour diffuser en direct les jeux filmés par les téléphones Samsung dans les gradins.

Le réseau est également, en ce moment, inefficace. J’ai une vitesse de téléchargement maximale de 1,043 Gbps, environ 10 fois ce que je voyais régulièrement en 4G. Génial, non?

C’est génial jusqu’à ce que vous compreniez que AT & T utilise quatre canaux de 100 MHz pour offrir cette vitesse. Cela devrait donner des vitesses théoriques allant jusqu’à 2,4 Gbps. Nous avons vu la même configuration délivrer 1,6 Gbps avec Verizon à Providence.

J’ai confirmé en utilisant le mode de test de mon téléphone qu’il utilisait les quatre canaux, et AT & T a confirmé qu’ils étaient à 100 MHz. Il y a juste quelque chose au sujet des téléphones, du réseau, ou des deux qui ne tire pas le meilleur parti du spectre disponible.

Les téléchargements sur ce réseau fonctionnaient toujours sur 4G, mais ils seront bientôt en 5G. La configuration d’AT & T à l’intérieur du stade de basket-ball utilise les téléchargements 5G, comme le système de Verizon à Providence. cela double au moins la vitesse de téléchargement, pour tous ces selfies touristiques.

La bonne nouvelle est que cela signifie qu’il y a beaucoup de marge de sécurité ici. Avec les mises à niveau logicielles des stations de base et de meilleurs périphériques, nous devrions connaître une vitesse de 2 Gbps à l’avenir. Cela pourrait nécessiter la prochaine génération de téléphones 5G, mais comme je l’ai vu lorsque le soleil s’est levé, il y a plus de raisons d’attendre la prochaine génération de téléphones 5G.

Soyez plus froid, AT & T

Par une chaude matinée à Las Vegas, mes deux téléphones Galaxy S10 5G ont surchauffé et sont passés à la 4G. Ce problème se produit avec tous les téléphones à base d’ondes millimétriques de première génération basés sur Qualcomm X50 lorsque la température atteint ou dépasse 85 degrés. Nous l’avons vu avec T-Mobile à New York, avec Verizon à Providence et maintenant avec AT & T à Las Vegas. C’est ce qui s’est passé sur les téléphones Samsung et LG, avec le matériel réseau Samsung, Ericsson et Nokia.

AT & T et T-Mobile ont tous deux annoncé qu’ils disposeraient d’un téléphone équipé du modem 5G de deuxième génération de Qualcomm, le X55, plus tard cette année. Ce comportement persistant de surchauffe me permet simplement de recommander aux consommateurs d’attendre l’achat d’un téléphone 5G.

Cet indicateur "5G +" devrait signifier que vous êtes connecté à la vraie 5G. Cela ne veut pas toujours dire ça.

Indicateur 5G

AT & T étant AT & T, la société laisse l’indicateur "5G +" au téléphone, même s’il est passé à la 4G suite à une surchauffe. C’est trompeur, mais bien sûr, AT & T dira probablement que ce n’est pas parce que l’indicateur montre où se trouve la 5G. disponible, qu’il soit réellement utilisé ou non. Cela va semer la confusion si les gens obtiennent beaucoup de vitesses similaires à la 4G avec un indicateur 5G +.

Les manigances d’indicateur n’ont rien de nouveau pour AT & T, bien sûr. La société a transformé une grande partie de son réseau 4G en "5G E" trompeur sur les téléphones, le faisant ressembler à la 5G alors que ce n’est pas le cas. Lorsqu’il introduit la bande 5G basse bande, qui sera plus lente que les ondes millimétriques mais plus rapide que la 4G, un troisième mode indicateur s’affichera: le mode "5G", tout simplement, sans "+" ni "E." Plus de confusion s’ensuivra.

Un morceau du puzzle 5G

Nous ne savons pas ce que sera l’application tueur 5G. Il n’a pas encore été inventé. il sera probablement inventé par l’un de ces clients commerciaux et développeurs qu’AT & T a souscrit à son déploiement restreint en 5G.

Mais alors que je vois plus de 5G millimétriques, l’approche que j’ai vue d’AT & T à Las Vegas me semble intelligente. Mettre de petits sites cellulaires mmWave sur chaque lampadaire est difficile, coûteux et inutile si la FCC s’organisait et vendait aux enchères un spectre plus pratique de bandes de fréquences moyennes et de bandes médianes pour la 5G.

Il est donc tout à fait judicieux de cibler les centres commerciaux, les arénas et les centres de congrès pour la 5G. Pour le moment, la 5G est une question de grande capacité. Mettez-le là où sont les gens.

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